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H1N1會造成瘟疫嗎?

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H1N1新流感是否成為二十一世紀初的全球性瘟疫,已經成為人們擔心的話題。(Getty Images)

隨著全球感染H1N1新流感的人數不斷攀升,新流感的威脅已不容小覷。世衛警告,秋冬時令,新流感病毒變異種恐將引爆全球大流行,屆時很可能全球三分之一的人口感染新流感。一場新的瘟疫,是否即將引爆?

入九月,很多國家都到了新學期開始的時候。為了防止H1N1新流感在校園出現大規模蔓延,各校無不膽戰心驚,展開防疫大作戰,學生進入校園前均要量體溫,洗手、清毒、以及宣導教育等樣樣不可少,希望做到滴水不漏,全力防堵疫情進入校園。

儘管如此,H1N1新流感仍在加速傳播。美國大學健康協會九月四日表示,該協會對全美一百六十五所大學的監測報告顯示,H1N1新流感開始在美國大學傳播,開學的第一周內已出現一千六百四十個病例。

在臺灣,截至九月十一日下午四時為止,全臺已有二百四十七所學校共三百六十八班停課,推估受到影響的學生人數已經突破上萬人。

九月十八日,曾發生聚集性H1N1新流感病例的中國黑龍江大學,為防止流感病情進一步擴散,已全面停課。另外,全中國有三十多個省市發生聚集性H1N1新流感,病例不斷增加。


在資訊不透明的中國,H1N1新流感在民間已引起恐慌。二零零九年八月三十日,在甘肅一間學校外,二十多名家長正在等待孩子完成檢疫。(AFP)

世界衛生組織(WHO)九月十八日在最新每周通報中表示,目前H1N1新流感已造成全球至少三千四百八十六人死亡,一周內死亡病例數增加了二百八十一例。美洲地區報告的死亡人數最多,為二千六百二十五人。非洲地區報告的死亡人數最少,為四十人。

世衛表示,與前一周相比,世衛組織所轄全球六大地區的H1N1新流感死亡人數均有所上升,確診病例總數超過二十九點六萬例,但由於許多疫情嚴重的國家已不再統計新增病例,這個數據顯然比實際感染數據低很多。

百年來流感殺人無數

最近的一百多年來人類經歷了幾次大的流感,死亡數百萬人至幾千萬人,其中又以一九一八至一九二零年的西班牙流感(H1N1新流感病毒)影響最鉅,全球死亡人數在四千萬至九千萬之間。

短短一個月裏西班牙三分之一的市民、即八百萬人患流感,政府關門、交通停運、商場停業,整個城市陷於癱瘓中,連西班牙國王也因此而亡。流感很快傳遍整個歐洲,僅法國就有四十萬人死於流感。

隨著貿易航線,病毒被帶到全世界,橫掃北美洲、歐洲、亞洲、巴西和南太平洋,造成極為嚴重的傷亡。據統計,在一九一八年三月至一九一九年九月的十八個月中,流感奪去了全球約2%人口的性命。流感病毒全球平均致死率為2.5~5%,是一般流感0.1%致死率的二十五倍以上,這令西班牙流感成為人類歷史上最致命的傳染病。

H1N1恐再成殺人瘟疫?

H1N1新流感疫情今年三月在墨西哥爆發,之後席捲全球。H1N1新流感又稱甲型H1N1流感、A型H1N1流感,是由豬流感、禽流感、人流感三者結合變種後而形成的新型流感。

白宮科技顧問委員會八月二十四日在一份給ㄠ巴馬總統的報告中預測,全美今年有三分之一至半數人口,可能在秋天和冬天感染H1N1新型流感,並造成三萬至九萬人死亡。報告中並表示,這是只有少數人能免疫的新型病毒,很容易就讓許多人感染,因此對美國「仍構成嚴重的健康威脅」。

由於有「達菲」等抗病毒藥的使用,人們慶幸這次流感病毒雖然傳染力較強,但毒性不大。但專家警告說,根據流感以往的特性,很可能還會有毒性更強的第二波、第三波。


 

秋冬是流感病毒的好發季節,世界衛生組織於二零零九年五月八日向全世界發出警訊:九月份後,北半球即將進入秋冬季節,該病毒「變異種」恐怕會引爆「全球性大流行」,屆時很可能全球三分之一的人口,即大約二十億的人口會遭受其魔掌,感染H1N1新流感,死亡人數恐大增。

八月下旬,在北京召開的一場「H1N1新流感應對與準備國際科學研討會」中,世界衛生組織和來自世界各地的流感防控專家通過會議,向人們再次提出警告:今年秋冬,H1N1新流感有可能出現「爆炸」疫情,要謹慎防範,絕不能掉以輕心。

九月二十一日,香港一日內有十一所中小學爆發流感,共八百二十四名學生染病。世衛總幹事陳馮富珍在香港主持世衛西太平洋區第六十次年會中提出警告:H1N1新型流感第二波即將爆發。

西班牙大流感帶給人類的傷痛,會再次被提到人們面前嗎?H1N1新流感病毒會成殺人流感,造成全球瘟疫嗎?這個答案,只有留給將來歷史去驗證,但每個人都應有心理準備,這場防疫仗恐怕是一個長期抗戰。◇


對H1N1新流感的恐懼,已威脅到日常生活。圖為法國南部一群孩子帶著口罩在戶外遊戲。(AFP)
 


 

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