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【邂逅美洲】秋意凝寒山 落磯山的秋韻

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霜落樹流丹。

  「春有百花秋有月,夏有涼風冬有雪」,十月的落磯山距離冬季僅半步之遙,在季節的交替中,迎接來自世界各地的旅人。

磯山(Rocky Mountain),英文的意思像是墜入凡間的仙石,而她也確實被加拿大亞伯塔省人當作是神予人的豐厚餽贈。這幅巨大的立體山水畫卷,玲瓏剔透,變幻萬千,在寒來暑往的交迭中,把她那醉人的景致悄無聲息地蔓延開來,浸潤在你的眼底,起伏在你的呼吸中,銘刻在你的記憶裏……

十月的班芙(Banff)和嘉士伯(Jasper)兩個國家公園已下了數場雪,氣溫也轉至零下,乍來的秋寒使遊人少了許多。以往山林秋日的明黃色還沒來得及出現,山裏竟已秋意闌珊了,不過高山白雪映照之下,山色一樣是媚態橫生,明豔欲流。


秋色連波。

露易絲湖——大自然鑽石級經典之作

冰原大道(Icefield Parkway)是連接班芙和嘉士伯的主路,被評為世界上五十條不能不走的道路之一。上個世紀初,由二百五十多名築路工人歷經八年鋪就了一條二百三十公里的礫石路,專為旅遊所用。

冰原大道兩邊盡是加拿大落磯山聞名於世的美景,露易絲湖(Lake Louise)更是大自然鑽石級的經典之作、遊人必去之地。清晨的露易絲湖宿雲未散,朝霧尤濃,水面上覆一層薄幕輕紗,作小女兒之態,朦朧中無法窺其全貌。湖對面的冰川也半藏在雲中,些許的光耀下,乍陰乍陽,極具變化。


波上寒煙翠。

冰川融化的雪水形成了如今的露易絲湖,每年春夏,湖水似加入藍色的牛奶,原因是乳白色的融冰匯入湖中來不及沉澱所致。十月之後,冰川不再消融,湖水慢慢清澈,直至冰封,又待來年。

喜歡遠足爬山的朋友,臨湖的山上有一條上下七公里的山道,非常易走,山上還有一個瀑布,兩個美麗的小湖可供一觀。半山腰上有一個小咖啡屋供遊人歇腳,一杯香濃的咖啡、一碟可口的甜點,面對如此湖光山色,夫復何求?咖啡屋每年只開四個月,工作人員生活在咖啡屋的閣樓裏,一切用品皆由直升機運送,生意火紅。

距湖不遠的露易絲湖滑雪場是世界級的滑雪勝地之一,雪道從易到難,任何人都可一試身手,從高山之巔,一路風馳電掣而下,體驗一種自由飛翔的感覺。不過初學者最好參加學習班,此項運動雖然好玩刺激,危險係數也大,根據自己的水平選擇路線,不涉險地,安全最為重要。

哥倫比亞冰川孕育生命

從露易絲湖一路北上,途中會經過哥倫比亞冰川(Columbia Icefield),冰原大道因此得名。大道上冰川覆蓋的面積有三百二十五平方公里,為整個北美提供了清潔的飲用水。由於全球氣候變暖,哥倫比亞冰川正在逐漸回退,專家擔心這個幾萬年的冰源最終會消失殆盡。

如果你想近距離接觸寒冰,了解一下這個久遠年代殘留的冰河遺跡,可以乘坐特製的大巴到冰川高處看一看,想象一下冰河時期的落磯山脈。冰川孕育了生命,然而冰川周圍的生存環境卻非常嚴酷,這裏的植物生長期很短,一棵看似平常的小松樹往往經歷了幾百年的歲月。

班芙和嘉士伯國家公園內的瀑布湖泊星羅棋布,野生動物種類繁多,不必特意去找,公路兩邊的風景就足以讓你大飽眼福。如果你發現前方的車輛速度減慢,99%是動物阻路造成的,這裏的羚羊、鹿群往往是交通事故的罪魁。長久以來,加拿大人對野生動物的保護非常完善,落磯山脈是世界上最好的動植物生長場所之一。


落磯山是野生動物的天堂。

美琳山谷——落磯山的縮影

距嘉士伯鎮不遠的美琳山谷(Maligne Valley)堪稱是落磯山的縮影,雪山、湖泊、溫泉、動物應有盡有。

美琳湖(Maligne Lake)是加拿大落磯山最大的天然湖泊,湖中有一個小島——精靈島(Spirit Island)﹐天然神秀,是落磯山的象徵。如果你看到這樣的照片:一片秀美的湖水,遠處雪山遙遙相對,中間一個小島,只有一小叢松樹挺立其上,十之八九就是精靈島。


深秋的藥湖,湖水隨天然地下通道流失。

而美琳山谷中的藥湖(Medicine Lake)以非同尋常的地質特徵吸引著人們前來探奇。藥湖並非真正意義上的湖,更像一個大浴缸,夏季冰雪消融,聚水成湖,而深秋融冰不再後,湖水會隨天然地下通道流失。上世紀七十年代,研究人員用一種可生物降解的染料探測地下河的廣度,結果發現染料出現在眾多的湖泊河流中,證實該地區的地下河流系統是世界上最廣泛的一個。

「春有百花秋有月,夏有涼風冬有雪」,十月的落磯山距離冬季僅半步之遙,在季節的交替中,迎接來自世界各地的旅人。◇



 

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