新紀元周刊|和您攜手,共同走進新的紀元

美失業率破10% 走出衰退蒙陰影

?"
美國勞工部十一月五日公布,十月份失業率從九月的9.8%跳升到10.2%。圖為佛羅里達州Fort Lauderdale一個招聘會。(Getty Images)

上周,美國政府公布十月份的失業率意外跳升突破10%,並創下二十六年來的最高紀錄,突顯奧巴馬刺激經濟計畫增加就業機會的收效甚微,更為美國經濟是否即將走出衰退打上了問號。

文 ◎ 李梅


二零零九年十月,美國失業率創下二十六年來的最高紀錄,達到10.2%。
(美國勞工部資料圖)

當奧巴馬政府在為第三季經濟出現一年來的首次增長感到欣慰,刺激經濟計畫終見成效之時,卻傳來十月份失業率突破兩位數,飆升至10.2%這一令人驚訝又洩氣的消息。這個創下二十六年來最高紀錄的失業率,為美國經濟是否即將走出衰退蒙上了一層陰影。

上周美國勞工部公布非農業失業者增加十九萬,高於Briefing.com調查的經濟學家預期的十七萬五千人。失業率由九月份的9.8%突破兩位數至10.2%,創下自一九八三年四月以來的最高紀錄。這實在出乎經濟學家們的意外,他們普遍預測十月份失業率將由九月份的9.8%升至9.9%。

這是美國第二十二個月連續出現工作職位淨流失,也是自大蕭條以來就業市場低迷延續時間最長的一次,顯示出勞動力市場持續疲軟。

經濟學家們說,在勞工部的這份報告中,幾乎沒有什麼好消息。「唯一的好消息是裁員人數下降了,但那些失業的仍然沒有找到工作。」標準普爾首席經濟學家戴維說。

製造業失業率攀升

製造業、建築等行業的失業狀況尚未遏止。製造業的工廠失業率已從14.1%上升到十月份的14.5%。而建築、維修或天然資源行業的勞工失業率,如採礦,從14.3%上升至15.5%。

個體經營者倒閉和有工作的青少年丟失工作,也是十月份美國失業率上升的一個主要原因。青少年失業率已高達27.6%,比九月份還上升了1.8%,連續三個月創歷史新高。

但失業率的上升並非平均分布在各個社會階層。相較之下,擁有大學學位從業人員的失業率有所減緩,由九月的4.9%下降至4.7%;經理和擁有專業技能者的失業率從5.2%下滑至4.7%。

失業人數與就業機會之比大增

勞工市場疲軟還表現在失業人數與就業機會的巨大差距上。路透社引述波士頓東北大學(Northeastern University)從事研究工作的經濟學家薩姆(Andrew Sum)指出,美國失業人數與就業機會的比例已從二零零零年十二月的1.2:1,擴大到今年八月的5.7:1,其中建築行業的該比例高達22.1:1,製造業13:1,讓人跌破眼鏡。二零零零年十二月時,這兩個比例分別為3.5和1.7。

薩姆認為現在美國大量勞動力過剩,「勞工階層是越來越難了」。美國勞工階層幾十年來飽受煎熬,工資滯留不漲,製造業不斷流向海外,工會會員減少。

藍領再就業困境重重

美國勞工部的資料顯示,目前平均失業時間超過半年的已達到創紀錄的五百六十萬人,而失業者找不到工作的時間比以往任何經濟低迷時期都要長。目前失去工作的人平均需要二十六點九個星期才能找到工作。建築行業尤其慘淡。

美國總承包商協會(AGCA)和貿易協會在上星期三(十一月四日)公布的一份報告顯示,今年九月,全美五十個州中有四十一州建築業的就業機會大為減少,唯有路易斯安那州有所增加。而亞利桑那州的圖森,至今年九月為止的過去一年裏,建築業的工作機會流失了四分之一。

路透社就在一份報導中描述道,四十一歲的伊瓦涅斯(Ruben Ibanez)站在超市門口,試圖用免費的廣告找工作。他說:「找工作很難。現在的建築行業、園藝業,都沒有工作機會,都不招人。」

他的錢包裏只剩下五美分,還有他懷孕妻子的照片,他怎麼等到經濟復甦啊。

經濟仍在衰退中

在第三季度美國經濟增長3.5%的時候,奧巴馬總統及其顧問們都視之為其遏止經濟下滑的政策正在發揮作用。只是疲軟的失業數據令美國人另有看法。《華盛頓郵報》報導,在十月中旬的一個民調表明,大多數美國成年人認為奧巴馬的政策或者使得經濟更糟糕(22%),或者毫無效果(35%)。

HIS投顧公司分析師Brian Bethune表示,整體就業市場仍反映經濟衰退,就業情況與薪資水準應該還會萎縮;消費者信心自然隨之下跌,消費支出的前景很不樂觀。

為刺激經濟,解決就業問題,奧巴馬政府在今年早些時候通過了七千八百七十億美元龐大的刺激經濟計畫,預計至上個月共創造了六十四萬個工作機會,但這與二零零八年以來失去的七百三十萬個工作相比,實乃小巫見大巫。

上星期公布十月份就業報告的當天,奧巴馬簽署了延長失業救濟金最多至二十周的法案,並且推遲了八千美元首次購屋退稅的截止期限。奧巴馬還說他的經濟顧問們正在評估其他的創造工作機會的長期戰略,包括新的基礎建設、建築物節能革新以及支援美國出口等。

私人經濟學家們則認為,這些戰略措施不太可能立竿見影。華盛頓經濟和政策研究中心的主任貝克(Dean Baker)就說,「影響將相當小。」這些是可以做的好事情,應當有更多的開支,這在將來會增加一些就業機會。◇

您也許會喜歡