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【邂逅美洲】溫哥華島絕妙景致中 用心感受海洋

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小女孩跳進托芬諾最受歡迎的瓦力溪戲水區。

年前,我曾造訪過加拿大西岸卑詩省的溫哥華島,絕妙景色令人至今難忘。

我當然看過海,也曾住過溫哥華和維多利亞。不過,在北美大陸和溫哥華島之間的隱蔽海岸線,就像是一個受到過多束縛的小孩;但島嶼的西岸景色,則像是他未經馴化而狂傲不羈的表親。

如果有人計劃來一趟加拿大西海岸之旅,我建議,充份運用時間,你可以睡在車上,冷麵包當早餐吃,但請用心去感受那片海洋。如此一來,即使在你離開之後,浪濤拍岸的旋律,仍能不時浮現心中,洗滌心靈塵垢。

初次踏上西海岸時,見識到了到徹斯特漫海灘(Chesterman Beach)驚濤拍岸的壯麗美景。站在灘上面對大海時,聽不少人說,要是沒有穿上防寒的潛水衣,會冷到無法游泳。

天氣是很冷,但就在皮膚感覺麻木的時候,我感到空氣變清涼了,海水也變溫暖了。我的身體有如浮木一般,任由海水載浮載沉和拍打,煩惱也隨著遠逝的浪潮消失無蹤。雖然我的唇角有濃烈的海水鹹味,海砂布滿腳趾,但我的思緒清澈空無。

漂流木推進海中 重溫兒時遊戲

我和妻子克莉絲(Chrisy),從多倫多搭機飛往溫哥華國際機場,拉開了此行的序幕。從機場南行約三十分鐘車程,我們來到了托瓦遜渡輪碼頭(Tsawwassen ferry termina),搭上快艇抵達目的地——溫哥華島上的納奈莫市(Nanaimo)附近的公爵岬渡輪碼頭(Duke Point)。

從渡輪向外眺望,絢爛的白色陽光灑在海面上的小島嶼群。岸邊的岩石閃耀著驕陽輝光,再投射到海浪所不能及的後方草木上,海水與陽光襯映出一片波光粼粼。船行至列島的另一端,這般美景更是無以復加。

在夏天周末想去旅行的話,建議你先打電話向卑詩省渡輪局訂位,這樣可以節省很多等待船班的時間。

溫哥華島大概有台灣島那麼大,所以需要花一些時間去探索。當地也有不少景色怡人的小型島嶼值得造訪,只要搭短程渡輪即可到達。不過,更令我們感興趣的是,去探索西岸未經開發的原始景色。

上岸後,沿著19A觀光公路,我們往北到了夸利庫姆(Qualicum)海灘,這裏可說是溫哥華島上海邊小鎮的縮影。一般這類小鎮,大都坐落在海濱步道後方的小山丘上,人行步道旁的餐廳和酒店櫛比鱗次。

傍晚時,抵達面海的布宜諾海景汽車旅館(Beuna Vista),我們從海濱步道走了大約一公里,旅館就在步道終點處。這裏的沙灘與前灘相較之下,似乎較疏於打理,海灘上布滿了海藻。不過環境的隱密性還不錯,旅館價格也算公道。

此時,妻子和我慢慢的走向海中,我們驚訝的發現海水竟是溫的。我們從沙灘上把一根大型漂流木推到海中,然後開始玩起兒童般的遊戲,比賽看誰可以坐在浮木上較久,結果兩人都沒超過五秒鐘。

被急流拉進水中時脫險之道

第二天早晨,我和克莉絲帶著依依不捨的心情,離開了夸利庫姆海灘,往西行,繞了一小段路到了庫姆斯(Coombs),那是一個有點古怪的市場小鎮。古董店裏陳列的物品琳瑯滿目,如同參觀了博物館一樣。店內有駝鳥蛋、手工編籃、流線壁鐘等,項目多到讓我無法一一記住。

庫姆斯以擁有一個老式鄉村市場(Old Country Market)聞名,市場位於一棟長條圓木建築物內,其最大特色是屋頂種植了許多餵食山羊的牧草。這座生氣盎然的老式鄉村市場,凸顯出這個與眾不同的島嶼風格,其自成一格的有機嬉皮式生活面貌。

一個小時後,我們到了亞邦尼港(Port Alberni),當地有一家頗負盛名的造紙廠,工廠位於島上中央的大港灣前。

不過,令人感到不可思議的是,這樣一個港灣小鎮的海邊,竟然沒有適合游泳的地方。遊客中心的一位女士警告我們說,這裏的海沒有適合人靠近的沙灘,而且海上還有許多小船航行其中。

有人告訴我們,如果真想要游泳的話,可以去斯坦皮河(Stamp River)上的紙廠水壩公園(Papermill Dam Park)。那裏有一段適合孩子們玩耍的緩流斜坡,也有較深的水域可供潛水,還有一段逆流而上的狹灣激流水道,當地人就把那裏當成是一個天然的滑水道來玩。

不過那裏雖然受歡迎也很好玩,但也有可能跌入湍流中發生危險。一個年輕小夥子告訴克莉絲說:「如果妳被急流拉進水中,千萬不要踢水,水流會順勢把你沖到下游脫離危險。但是如果你想要抵抗水流,就會被困在水下面。」

亞邦尼港鎮還有其他吸引人的景點,包括可搭乘古老的蒸氣火車,來趟體驗一九三零年代的荒野時代的火車之旅,以及到McLean Mill國家歷史景點一遊。

當晚在一個叫的餐廳用餐,餐廳提供的菜色豐富美味,份量飽足。但唯一讓我們感到遺憾的是,在吃完前菜後,我已經無法再撐下任何東西了,但是主菜卻是最令人垂涎欲滴的佳餚。

盡情游泳於瓦力溪水中


兩個小男孩在瓦力溪灣潭處戲水。

隔天我們驅車前往托芬諾(Tofino),走在森林環繞、清風徐徐的四號公路上。途中經過有名的聖殿叢林公園(Cathedral Grove),那是一個令人難以忘懷的古老美麗森林,雄偉參天的道格拉斯冷杉四處挺立。

從亞邦尼港鎮,你也可以搭渡輪到最西端的海岸邊,不過船票不便宜,而且那兒可以觀光的景點也不多。

途中我們在瓦力溪(Wally Creek)畔駐留了一會兒,瓦力溪距離亞邦尼港約五十公里。溪水傍著公路蜿蜒而流,河床布滿堅硬的岩石和經過急流沖刷而成的石尖。

我們不畏懼寒冷的跳進水裏盡情的游泳,在旖旎的灣潭區跳入潛出。這裏的水域岩壁邊,有許多隱匿的洞穴、大小不同的瀑布,冷冽的深潭上就是陡峭的山壁,你想像得到的游泳嬉水區,在這裏幾乎都找得到。

衝浪戲水者的天堂——托芬諾


遊客在托芬諾的卡克斯灣海灘,悠閒的消磨時光。

從亞邦尼港鎮開了四小時的車程,終於到了托芬諾,我們在那裏報名了午後的衝浪課程。

隨後,中餐是在一家很棒並有海景的Shelter咖啡餐廳用餐。克莉絲說,這裏的漢堡是她吃過最好吃的一種,她剝一半和我分著吃。漢堡餐中還搭配了我最喜愛、也是在卑詩省相當受歡迎的炸芋薯。

中飯過後,我們急忙的趕回我們在卡克斯灣(Cox Bay)預定的太平洋沙灘度假村(Pacific Sands Beach Resort)的旅館房間內。


從太平洋沙灘度假村旅館向外眺望的景色。

在此住一晚的費用是二百二十五元加幣,無論品質、房間大小,以及屋外的海景,都讓我們感到高興和滿意。我們急急忙忙換上泳衣後,趕到Surf Sisters去上衝浪課,這是當地許多專門教授衝浪課的地點之一。

托芬諾有好幾個適合衝浪的海灘可供選擇,例如有名的長灘(Long Beach)就位在太平洋海濱國家公園(Pacific Rim National Park)內,遊客也可以在那裏露營。

兩個半小時的課程收費七十五元,包括潛水衣和滑板的費用,我覺得不算貴。即使我的指導老師來晚了,而且沒上足鐘點,可是我覺得一點都無所謂。我還在最後一次乘風破浪時,在浪頭沖到岸邊前,躺在衝浪板上小小的打了個盹呢!

大約有十個人參加了這個課程,教練在沙灘上簡短的講解如何衝浪,包括如何在沙上抓取浪板,好讓我們練習如何滑水和跳上踏板,以及該怎樣乘浪和隨海浪推進。並不是每一個學員都能很順利的站上滑板,不過大部份的學員做到了。但是沒有成功的人,在整個努力學習的過程中,臉上也都掛滿了笑容。

衝浪是一件很消耗體力,卻非常好玩的海上活動,當你穿上滑水衣時,根本感覺不出水的冰冷溫度。學會如何在滑板上奮力的划水和跳上滑板還挺管用的,也讓這項活動更具有挑戰性。在托芬諾你可以在任何一家衝浪店,以一天三十到四十五加幣的費用,租到一個滑板和一件滑水衣。

衝完浪後,匆忙的換裝回到沙海灘上,我們剛好及時的趕上觀賞落日美景。我用相機捕捉到了如夢幻的金黃色落日餘暉,映照在拍岸的波浪上,激起了灑上金光的小水滴,水滴隨後又被後浪吞噬,翻攪流回大海。一旁的草木也讓渲染大地的夕陽,勾勒出了炫目輪廓,隨著最後一絲餘暉隱沒在暮色中,此情此景更增添了幾許神祕色彩。


剛從卡克斯灣衝浪返回沙灘的遊客。

剛從卡克斯灣衝浪返回沙灘的遊客。

這片令人讚嘆的海灘,在他方也難以覓見。海水可以冰冷,不過也像衝浪教練形容的,它也是可以親近的。雖然,你的腳下只有海砂和漫漫捲來且不會消退的海水。

這裏的海灘也不像其他溫暖的海域,時常會有有毒的水母或會咬人的奇怪生物出沒,所以這裏是喜歡逐浪戲水者的不二選擇。此處只有沐浴在陽光裏的海洋,以及無盡的浪花歡迎你到來。◇


卡克斯灣沿岸旁的海洋生物,等待著下一次的漲潮以重返大海。


 

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