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【相約亞洲】叢林中的美樂地 巴拉望公主港

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巴拉望與自然共處。

  她是全菲律賓最乾淨的城市,擁有陽光、白沙的潛水樂園,以及仙靈居住的地底河流。她的子民與大自然和平共處,敬天畏地的傳統數百年如一日。在火山地震頻繁的菲律賓,她安然自得。

菲律賓,有座城市座落於叢林之中,不受熱帶風暴、地震,甚至火山的威脅。自古先民就與大自然和平共處,數百年過去了,還是堅持著敬天畏地的傳統,她就是巴拉望(Palawan)的首府公主港(Puerto Princesa)。

巴拉望是全菲面積最長的省分,亦是菲律賓地質最古老的島嶼,她曾屬亞洲大陸的一部份。公主港則是全菲占地最遼闊的城市,早在一八七二年西班牙殖民,就設公主港為海軍艦隊中心,現在她則以潛水、地底河流與鱷魚農莊聞名海內外。每年六月至八月是巴拉望的雨季,其他月份則是乾季,每天入夜後涼風徐徐吹拂,舒適怡人。

全菲最乾淨城市

人口超過二十萬的公主港有著潔淨的市容,市區短距離之內就有一輛垃圾子車收集行人與居民的垃圾。公主港市政府在維護環境上不遺餘力,這在菲律賓是很罕見。另外,舉凡在公共場所任意丟擲垃圾或是抽菸者,一律罰款;第一次丟垃圾罰二百披索,再犯者罰三百披索,累犯者罰一千披索外加兩個月牢獄。講到公共場所抽菸那就更嚴重了:第一次罰五百披索,再犯者罰三千披索,累犯者罰五千披索。這個罰金相較當地居民生活水平著實高了點,也許這是公主港榮登「全菲最乾淨城市」的主因之一吧!

還有一個現象,在菲律賓其他城市(至少宿霧是這樣),很少有機會看到執勤的警察,可是在公主港到處可見警員,從這點上看市政府是來真的!不過,這些警察倒是十分親切,在指揮交通之餘,當我們問路時,還熱心的領著我們到博物館門口,真是扮演好民間外交的最佳寫照。

穿梭在公主港市區很方便,隨叫隨停的三輪摩托車每人每次是十披索,像宿霧的吉普尼一樣便利。市區三輪摩托車內常常可見市府的警告標誌:丟擲垃圾或是抽菸者罰緩的訊息,當然還會有各式各樣的旅遊資訊供旅客參考。

出了公主港,巴拉望整座島還是有許多地方無水電供應,沒有水泥道路,聚落與聚落之間的聯絡完全是泥巴碎石路,這些原住民過著與自然共存的生活。

巴拉望博物館‧巴拉望人文歷史縮影

巴拉望博物館位於公主港市中心,入門票每人二十披索。斑駁的歷史建築不難看出城市質樸與艱辛的過往。從島上四個族群(Tagbanua, Palawanon, Tau't Bato, Batak)先民的生活遺蹟,可一探巴拉望人從古至今的縮影:信仰的神祇、生存的方式、農耕的器具、與天地海共存的生命,以及豐富的海洋生物。

Tagbanua人主要分布於巴島中部與北部,他們從事上帝所賜與的農耕——栽種稻米;Palawanon人散布於南邊山區,亦以農耕生活,宗教信仰則以印度教和伊斯蘭教為主;Tau't Bato集中在巴島西南部,因居住在岩洞裏而有「岩人」之稱,一些Tau't Bato人至今仍穿著上空的傳統服飾;Batak人則散居在北方山區,生性害羞、樂天知命喜和平。

考古學家相信,在巴拉望塔本洞窟(Tabon Cave)所挖掘的化石已超過二萬二千年,「塔本人」的發現讓巴拉望又添一美名——「菲律賓文明的搖籃」,研究認為,現在的Tagbanua和 Palawanon就是「塔本人」的後裔。

地底河流‧仙靈、靜谷、鐘乳岩


地底河流入口。

巴拉望省區擁有一千七百七十個島嶼,相較於菲律賓其他大城市而言,公主港的商業化程度相對低,所以在這兒,原始純樸的氣息更加濃厚。遊巴拉望,有兩個景點一定不可錯過,那就是地底河流(Underground River)和本田灣(Honda Bay)。

聖保祿國家公園(Subterranean River National Park)保護區內的地底河流(Underground River),位於沙邦鎮(Sabang),沙邦鎮在公主港西北方約二個半小時的車程。巴拉望先民一直視地底河流為仙靈的棲息地,為了不干擾仙靈,百年來當地居民虔誠敬畏著地底河流,未敢進入探險打擾。直至一九七一年,一名來自美國芝加哥大學的教授首度進入地底河流探險,才掀開了地底河流的神祕面紗。

一九九九年,全長八點二公里的地底河流被聯合國教科文組織認列為世界文化遺址,蜿蜒綿長的地底河流串延在叢山峻嶺之下,幽深的靜谷則歷經了千百萬年的歷史才形成今日奇特的喀斯特石灰岩地形。

初入地底河流,迎接遊客的是山谷內綿綿續續滴流落下的山泉水以及一團團數不清的倒懸蝙蝠。無奈的蝙蝠群,白天本可以安然小憩,怎奈遇上一批批蜂擁而至的觀光客,喀嚓喀嚓的閃光燈著實擾它清夢。山谷裏,奇岩異石爭妍鬥豔;有形似富麗的大教堂、有熱鬧的菜市場,還有更多猜不出名、神工鬼斧的鐘乳岩,出了地底的河流則緩緩匯入南中國海。

直至一九九二年,菲律賓政府才開始大力推廣行銷地底河流,直至今日光是地底河流一個景點,每年就為當地政府帶來約五百萬披索的觀光收入。


沙邦鎮地底河流景點附近的民宿。

本田灣‧陽光、白沙、潛水樂

本田灣位於公主港東南九十二海哩處,每年總是吸引著來自海內外成千上萬慕名而至的潛水客,她也是菲律賓知名的潛水勝地之一。陽光、白沙與清澈見底的海水,本田灣處處都是讓人屏息的美景。從公主港市中心到本田灣港口的車程只要三十分鐘,不像到地底河流那般距離。

本田灣有許多知名的珊瑚小島,如:瑪瑙貝島(Cowrie Island)、狐蝠島(Bat Island)、蛇島(Snake island)和海星島(Starfish Island)等,從本田灣港口搭乘螃蟹船到各個島嶼的船程約略是二十至四十分鐘。

圖巴塔哈群礁海底公園(Tubbataha Reef Marine Park)是本田灣最具代表性的潛水地標。她座落於海底火山間兩座環狀珊瑚島所組成的礁脈中,是一座海洋生物的天然屏障。因為圖巴塔哈群礁海底公園的海洋生物種類豐富奇特,已被指定為聯合國教科文組織世界遺產。許多熱愛潛水的遊客,一定不會錯過到這體驗海底壯美的機會。

遊本田灣,當地旅行社通常都會安排午飯在小島野餐,像菲國其他島嶼一樣,這兒的居民也向遊客兜售著剛捕獲上岸的海鮮魚貨;有體型巨大的螃蟹、龍蝦或是珍貴魚類,供精疲力竭的潛客加菜。

巴拉望盛產珍珠,本田灣有些島嶼甚至搭起簡易的小攤販售起珍珠飾品,種類多樣、價格實惠。但是當地導遊告訴我們:這裏銷售的都是養殖珍珠,真正質優狀靚的天然珍珠早就在第一時間外銷日本了。島上兜售一串珍珠手鐲的價格約是一百披索。

道地美食唇齒留香

傳統市場內賣海膽的小販。

在本田灣享用的兩隻大龍蝦。

在公主港閒來無事時,走走傳統市場是不錯的選擇。公主港的傳統市場就在市中心,占地遼闊,從這兒不難嗅出當地人的真實生活。市場內有各式海鮮、肉類、當地食材、衣物,甚至傳統工藝品等等,只要是一般傳統市場有的東西,這兒一樣也少不了。說到價格,那就真的平易近人了!

巴拉望公主港有一道地小吃,那就是價廉味美的「法國麵包配牛肉湯」。棗紅色的醬料塗滿長長的法國麵包,餡裏裹著鮮味的雞肉,當然除了雞肉外,還有牛肉、豬肉、蛋與鮪魚的選擇。一口咬下外皮脆熱的法國麵包襯上內餡嫩滑的雞肉,口感十足,令人回味。

儘管猜不透是什麼食材製成的深紅色湯頭,卻很可口回甘、一點都不辛辣,配上法國麵包真是絕佳料理。一個麵包要價二十五披索,一碗牛肉湯(內有少量的米條)是四十五披索,如此簡單的組合就可以讓你飽足意滿。

請不用擔心找不到這一家店,像這樣的「法國麵包配牛肉湯」餐館在公主港市比比皆是。我們就是在搭上三輪摩托車後,告訴司機先生說:「請帶我們去牛肉湯餐館,謝謝!(Please bring us to a beef noodle restaurant. Thanks!)」就這樣發現到美食的。

7B Plates是間海鮮燒烤餐廳,它也是三輪摩托車司機推薦的。從價位上判斷,它應該是一家「高檔餐廳」。這裏我們點了海鮮盤和起士雞肉兩道菜,吃得很起勁,可價格卻不菲,這一餐總價是八百多披索。

Neva's Place是當地友人宴請我們的餐廳,朋友說:遊公主港若是沒到Neva's Place用餐是一大憾事。可我卻覺得菜色只是普通而已,也許是因為友人請客,不希望對方破費,點了最便宜的炸雞餐,真感覺不出來Neva's Place餐點的特殊處。不過,餐後甜點 Palatzchinken Susan,包裹在絲薄細烤餅內的濃香巧克力隨著一口口咬下時,那滋味還唇齒留香呢。◇



 

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