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摩根士丹利之星在中國隕落

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(Getty Images)

  摩根士丹利房地產投資亞洲區執行董事噶斯.彼得森因涉及賄賂中共官員,去年年底被革職,全案已移送美國司法部調查。中國大陸市場在外商眼中是個「致命吸引力」的陷阱,跳進去的人如果想要一夕致富又能全身而退,猶如天方夜譚。

路透社十一月十日〈A Morgan Stanley Star Falls In China〉(摩根士丹利之星在中國隕落)的報導,十個美國公司中會有九個以上的公司擔心和中國做生意,因為中共官員及企業的貪污文化,很容易讓美國企業及其員工不小心就觸犯美國的「反海外腐敗法」(Foreign Corrupt Practices Act, FCPA)。

「反海外腐敗法」是美國在一九七七年首次頒布的法案,由美國證券交易委員會及司法部共同調查美國企業是否在海外利用賄賂取得交易。該文報導摩根士丹利專門負責房地產投資業務的亞洲區執行董事噶斯.彼得森(Garth Peterson),已因涉及賄賂中共官員而在去年年底被革職,並且全案已移送美國司法部調查。

隕落和崛起的速度一樣

這位曾經是上海地區紅極一時的房地產交易明星彼得森,是在二零零二年加入摩根士丹利房地產部門的香港辦事處,當時他還只是個剛從芝加哥大學畢業的年輕小伙子,由於他的積極以及精通普通話的優勢,在公司內部迅速升職。二零零三年年初開始,他經常往返於上海,開始投入在中國的房地產交易。

二零零三年七月,摩根士丹利房地產部門和上海永業集團宣布首次合作在上海中心位置的新天地地區,大約價值九千萬美元的房地產投資計畫。這項交易讓彼得森在上海的房地產界和政界成為更有影響力的投資專家,並且透過上海永業集團建立更多的政商關係,獲得更多的交易。

彼得森為了建立關係,認真學習上海話,並且提供賄賂及安插工作等好處給中共官員,在短短的八年內,為摩根士丹利公司爭取龐大的房地產投資計畫,賺取非法利益,並為自己累積財富。

然而,他的隕落和崛起的速度一樣。摩根士丹利在去年十二月發現彼得森可能違反美國的「反海外腐敗法」後,向美國司法部主動提出報告,同時將其革職,而彼得森的上司新力.卡爾斯(Sonny Kalsi)也因此被暫時停職。

路透社無法聯絡上目前居住在新加坡的彼得森,無法獲知他對目前調查案的評論,但據其友人指出,彼得森不可能會被判刑入獄,有可能是要支付賠償及獲得緩刑。友人說,他正在準備東山再起,但不會回到中國,可能是在其他新興市場如東南亞國家開拓房地產業務。然而可以肯定的是,他再也無法運用之前的關係。

收賄流行病已傳染中國各地

文章另外引述Shearman&Sterling律師事務所今年十月的一份報告,顯示至少有二十多個美國公司曾在近期涉及與中共有關的反海外腐敗問題,其中至少有九家的調查案仍在進行中,包括西門子公司(Siemens AG)、雅芳產品公司(Avon Products)、以及艾利丹尼森公司(Avery Dennison Corp)。

美國「反海外腐敗法」禁止企業用現金或實物,支付外國政府官員或國有企業員工報酬,以取得商業利益。其中構成行賄的項目,包括贈與非現金的禮品,以及贈與在非正常交易下的額外現金等。

不過,設立在華盛頓、專門從事反賄賂控制的非營利組織Trace International Inc.負責人亞歷山大.雷格(Alexandra Wrage)表示,司法部明文規定的行賄範圍甚廣,容易產生所謂的灰色地帶,讓海外企業在不知情的情況下觸犯法律。

美國司法部曾在二零零七年起訴朗訊科技(Lucent Technologies)電信公司,花費數百萬未做正當記錄的資金,招待近一千多名中國國營電信公司主管,到美國迪士尼樂園以及拉斯維加斯等觀光據點遊玩。該公司原本辯稱此旅程為工廠考察業務所需,後來又坦承其行為不當,並以接受二百五十萬美元罰款收場。

針對美國企業為何擔心在中國做生意,文章說,這是文化差異造成的,因為在其他國家視為行賄的罪行,但是在中共官場文化,卻是正常的「商業」行為。中共官場盛行送禮文化,所以對於任何一家美國公司而言,一旦中共或受中共控制的企業成為客戶時,那麼就要步步為營了。以免因為送了一個在中共官員眼中只是個「正當」的「小」禮物,而觸犯了「反海外腐敗法」。

問題在於不論是中共中央官員或地方官員都「期望」能從交易中獲得好處,而這個已傳染到中國各地的收賄流行病,短期內是無法消滅的,美國企業只有自求多福了。◇


十個美國公司中會有九個以上的公司擔心和中國做生意,因為中共官員及企業的貪污文化,很容易讓美國企業及其員工不小心就觸犯美國的「反海外腐敗法」。(Getty Images)

 

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