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【古代文明】納斯卡文明消失之謎有新說

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衛星照片,納斯卡地區可能與天文和節氣有關的直線。(NASA)

  據英國《每日郵報》二零零九年十一月二日報導,英國科學家日前表示,因其打造了可從空中看見的巨型地畫而聞名於世的祕魯神祕民族──納斯卡人,因在距今一千五百年前大肆砍伐森林而加速了他們的滅亡。

斯卡人(Nazca)曾經生活在祕魯南部沿海附近地區,是在祕魯沙漠中留下奇異「納斯卡線」的神祕民族。納斯卡人最為著名的「遺產」便是他們的「納斯卡線」。所謂「納斯卡線」是指納斯卡人利用自然侵蝕在周圍空曠的沙漠刻下的圖案。

納斯卡人曾經生活在祕魯南部沿海附近地區,是在祕魯沙漠中留下奇異「納斯卡線」的神祕民族。納斯卡人最為著名的「遺產」便是他們的「納斯卡線」。所謂「納斯卡線」是指納斯卡人利用自然侵蝕在周圍空曠的沙漠刻下的圖案。

關於「納斯卡線」維基百科是這樣寫的:位於納斯卡沙漠上的巨大地面圖形,納斯卡沙漠是一座高度乾燥延伸五十三英里(多於八十公里)的高原,在祕魯的納斯卡鎮與帕爾帕市之間。在一九三九年由美國考古學家保羅.科索克(Paul Kosok)發現。它們被西元前二零零年至西元七零零年之間的納斯卡文化所創造。有數以百計的個別圖形,出自簡單的線條,以複雜排列構成蜂鳥、蜘蛛、猴子和蜥蜴。除了從天空以外,納斯卡線無法被認定成一致的圖形。自假設納斯卡人未能從這個有利位置看見他們的作品以來,已經有許多關於建造者能力和行動方式的推測。納斯卡線在一九九四年被收錄入世界遺產。

此前有報導稱,在一九四零年代中期,一個名叫瑪麗亞.雷施(Maria Reiche)的德國女孩致力於進一步發展索克的天文學理論。她的數學及天文學背景使她能夠對照並研究那些沙漠裏的圖形。她注意到很多納斯卡線均與太陽至點連成一條線,並且發現更多與太陽循環期之間的關係。她發現猿猴、鯨魚、蜘蛛及好幾種鳥類的大型圖案。她小心的清理、測量並在紙上重新製造那些線條,並且發現一種古代藝術家所使用的測量標準。在一九七七年,她出版了一本名為《沙漠中的奧祕》的書,總結她對納斯卡線的研究,並且繼續她的研究一直到她一九九八年去世為止。

破壞生態系統自我毀滅

考古學家對納斯卡人遺蹟進行了研究,發現一系列人為誘發的事件令這個民族終遭「報應」,在公元五零零年左右滅亡。據考察,這個神祕民族為了農業生產,不惜破壞大片森林。由於森林砍伐導致氣候過於乾燥,使得他們不能在附近山谷種植足夠的糧食,最終加速了他們的滅亡。

參與這項研究的英國皇家植物園專家奧利弗楞.哈利(Oliver Whaley)說:「前人的錯誤給我們上了如何在當前狀態下管理貧瘠、乾旱土地的重要一課。」儘管擁有先進的文明,納斯卡人卻在公元五零零年左右從地球上消失。數百年來,科學家將納斯卡人的滅亡歸咎於各種各樣的原因,比如席捲祕魯的厄爾尼諾現象(聖嬰現象)。如今,以劍橋大學科學家為首的一個英國研究小組發現了納斯卡人走向滅亡的真正原因:大肆砍伐森林,納斯卡人最終走向「自我毀滅」。

在刊載於最新一期《拉丁美洲古蹟》(Latin American Antiquity)雜誌上的研究報告中,科學家發現,納斯卡人為了獲得農業用地不惜將大片森林砍倒,整個過程持續了幾代。結果,曾經覆蓋於祕魯沙漠地區的特有樹種Huarango逐漸被棉花和玉米等農作物所取代。他們研究了在伊卡山谷(Ica Valley)發現的植物殘骸,以揭開當地氣候變化之謎。

研究人員表示,Huarango樹對沙漠脆弱的生態系統尤為重要,它們能提高土壤肥力和濕度,讓納斯卡人狹窄、易遭破壞的灌溉系統保持原狀。Huarango樹牢牢扎根於土地中,避免水土流失,抵禦侵蝕的破壞。納斯卡人砍伐了大片森林,最終使沙漠的生態系統到達一個臨界點,因這種天然防禦系統的消失而遭到不可挽回的破壞。厄爾尼諾現象引發的洪水接踵而至。

研究人員表示,如果保護著脆弱的沙漠生態系統的森林依舊存在,那麼洪水造成的破壞可能會非常小。劍橋大學麥克唐納考古研究所的戴維.貝雷斯福德‧瓊斯博士說:「這是一片獨特的森林。Huarango是一種具有顯著的固氮作用的樹種,是當地人重要的食物來源,還為他們提供木料和燃料等生產物資。」貝雷斯福德‧瓊斯補充說:「隨著時間推移,林地的不斷砍伐跨越了生態臨界點,將土地暴露於該地區極端的沙塵暴以及厄爾尼諾現象的影響下。」

表面沒有了Huarango樹的覆蓋,當厄爾尼諾現象來臨時,納斯卡的灌溉系統完全被氾濫的洪水所淹沒,也就是說,整個地區已不再適於農業生產。有證據表明,在隨後的幾十年間,納斯卡人的嬰兒死亡率突增,成年人平均壽命下降,農作物歉收,乾旱也如期而至。納斯卡人最終在破壞自然的行為後,遭到懲罰走向「自我毀滅」。◇

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