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大佬福布斯為美國經濟下解藥 

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福布斯公司總裁斯蒂夫.福布斯(Steve Forbes)。(Getty Images)

福布斯相信,自由經濟能夠把人們認為最沒有希望的醫療保險變成最令人興奮的蓬勃發展的產業!自由的市場經濟——資本主義才是恢復美國經濟的解藥。

文 ◎ 潘美拉

零零九年十二月十五日,美國費城「世界事務協會」(World Affairs Council)、福布斯公司總裁斯蒂夫.福布斯(Steve Forbes)向數百位金融界和商界人士發表了近四十分鐘的演講,為美國經濟和醫療改革指點迷津。

福布斯指出,美國這次經濟危機,不是資本主義經濟周期中自然產生的,而是政府一系列施政錯誤導致的危機,所以,人們不該懷疑甚至怪罪自由經濟,更不該寄望政府來解決經濟危機。他認為,自由的市場經濟——資本主義才是恢復美國經濟的解藥。

現年六十二歲的福布斯是全球著名媒體出版集團福布斯(Forbes Inc.)的總裁及執行長,也是《福布斯》(Forbes)雜誌的總編,在每一期雜誌上,都可以看到他為「事實與評論」(Fact and Comment)專欄撰寫的評論,他的文章被視為美國經濟的「診斷書」。

發生經濟危機的原因在哪裡?

福布斯在演說中表示,導致這次美國經濟下滑的原因中,政府犯的最大錯誤是貨幣政策──聯邦儲備和銀行利率。就像一輛汽車,加油要適度,才能恰到好處。油加少了,汽車會跑不動;過度加油,則會淹沒引擎,汽車就會「歇菜」。美國經濟這次「歇菜」就是加油過度造成的。聯儲局過度印鈔票,造成油價上漲、黃金價格上漲、銅價上漲;在房屋貸款市場上,銀行不管買房者的經濟條件和付款能力,過度賣房,造成次級貸款泡沫崩潰。

另外一個重大錯誤是財務政策。由於證券交易委員會(SEC, Security Exchange Commission)制定的政策,造成銀行和保險公司在財務帳本上虧空(現金並沒有虧空)。政府在其他方面的施政錯誤還包括:銀行利率被降到幾乎為零,美元疲軟,貿易的不平衡,政府干預撥款等。

福布斯認為,現任政府必須改變目前的經濟政策,改編人馬,以自由經濟(資本主義)代替有社會主義傾向的「大政府」干預,才能儘快讓美國經濟走出低谷。

市場經濟是互惠互利

福布斯說,資本主義不是「貪婪」、「不道德」、「弱肉強食」,或是讓有錢人變得更有錢,讓窮人變得更窮,而是亞當.史密斯(Adam Smith)所言:雙方自發自願交易,互惠互利。例如,開餐館的人要賺錢,他就必須提供別人喜歡吃的東西,別人才願意來買,他才能賺到錢。買方得到了自己想要的東西,賣房賺到了錢,雙方都從中得到了各自的需求,不存在誰剝削誰、你死我活的問題,而是自發自願,互利互惠。

自由市場的第二個特點是互相配合,比如:餐館行業涉及到食品原材料的採購、批發、加工、水電、設備等方方面面,這些商業活動都是一環扣一環,形成一條龍。但是,卻不是哪個人具體安排的(或政府操縱的),而是由自由市場的自我調節自然形成的。自由經濟的特點是你必須為別人提供滿足別人需要的產品和服務才能獲得成功。

福布斯還指出,促進經濟發展的真正動力是企業家的創新,而不是政府。他舉例說,多年前,人們使用的手提電話機是個笨重的大黑盒子,扛在肩上。由於企業家的創新和科技發展,現在,手機又便宜又普遍,幾乎人手一個;過去的電腦又貴又笨重,由於比爾.蓋茨(Bill Gates)的發明和創新,現在變成了家家戶戶都能輕鬆使用的日常用品。

自由經濟才是醫改的出路

談到目前在全國引發廣泛爭議的醫療改革,福布斯說,從自由經濟的角度講,有需求,就會有供給。醫療是人人都需要的,如果政府不干預,那麼自然會出現像福特或比爾.蓋茨那樣的企業家,想辦法創新,滿足人們對醫療保險的需求。同時市場的競爭,會使這些企業家把醫療保險變成人人都買得起,人人都願意買的產品,就像現在的汽車、電腦和手機。

福布斯說,他相信,自由經濟能夠把人們認為最沒有希望的醫療保險變成最令人興奮的蓬勃發展產業。政府在自由經濟中扮演的角色應該像制定合理的交通規則那樣,如:限速是多少,在哪裡設停車標誌,看見學校的車要禮讓,而不是去管別人買什麼車,什麼時候出門,到哪裡去。

福布斯演講完畢,現場數百名金融界、商界精英起立鼓掌。證券交易家安德魯.若斯(Andrew Russin)在接受記者採訪時說:「美國這次經濟危機給我的業務帶來很大影響,我的客戶也受到衝擊。我非常贊同福布斯的分析和自由經濟的理念。我是福布斯的『粉絲』,他在二零零零年參選共和黨總統提名時,我曾為他捐款,積極參與他的競選活動。」

富國銀行集團(Wells Fargo)副總裁、投資家大衛.西門(David Simon)說:「他講得很有道理,我很認同。」他在現場買了兩本福布斯新出的書《資本主義如何能挽救我們——為什麼自由人和自由市場是當前經濟的最好解藥》(How Capitalism Will Save Us–why free people and free markets are the best answer in today’s economy)。他說:「我買兩本,一本自己看,一本送給我的一位重要客戶。」

受推崇的經濟預言家

斯蒂夫.福布斯是一位深受美國商業界和企業家推崇的經濟預言家,也是唯一獲得四次水晶貓頭鷹獎(Crystal Owl Award)殊榮的人士。這是一項專門為那些在經濟預測領域裡成就卓越的人設立的最高獎項。福布斯曾兩度(一九九六年及二零零零年)獲共和黨的總統提名,其個人資產已超過四點四億美元。福布斯的祖父伯蒂.查爾斯(Bertie Charles Forbes)從蘇格蘭移民到美國,在紐約以一本雜誌打天下,創立了傳奇式的家業。

具有九十二年歷史的福布斯集團,目前總資產超過十億美元,其旗艦刊物《福布斯》雜誌,以其敏銳的洞察力和獨特的深度報導,成為全球企業高層決策者的首選刊物,被譽為「美國經濟的晴雨表」。《福布斯》的財富排行榜,更為全球商業名流所矚目。◇

「商業的目的是創造幸福,而不僅僅是堆積財富。」
                                  ──伯蒂.查爾斯.福布斯

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