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【古代科技】大衛魔術vs.《夢溪筆談》(上)

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大衛.科波菲爾德。(Getty Images)

以魔術師自居的大衛只是神乎其技,抑或具備特異功能?中國古代一部科學巨著《夢溪筆談》記載了許多能人異士的神祕故事,古今對照,或許人心自明。

衛.科波菲爾德是一位世界聞名數十年的美國魔術師。他的精彩表演使人歎為觀止。他最著名的表演包括使自由女神像「消失」和隻身穿越長城。大多數人都覺得大衛的魔術就是地地道道的魔術。然而二零零一年關於大衛的一次報導卻使我開始對他魔術刮目相看。

那年十月十七日《底特律自由新聞報》登載的一篇消息,報導了大衛的一次例外的表演:今年二月十七日,大衛為將在十月搖獎的德國的彩票預測結果,祕密寫下了七個數字,並把該謎底加公證加鎖封存,由人日夜看守。十月十三日,在彩票搖獎結果揭曉後一個小時,德國電視台打開封存七個多月的盒子,電視觀眾看到的七個數字與彩票結果完全一樣。事後,大衛收到的信件,如雪片一般,大都是向他討教如何中彩的技巧。

大衛一反過去「花招」的托辭,堅持說這次不是花招,而是一次人腦潛力的試驗,並說人們通常只用大腦能力的百分之十左右。大衛還說他本人從不買彩票。他過去曾為朋友預測過彩票,但都失敗了。他得出結論,必須要嚴守祕密,謎底不能透露給任何人,方能成功。換句話說,特異功能不能用來發財。

大衛一向以魔術師自居,對人只說是「花招」,這樣他用功能表演、賺錢、出名,屬於江湖上的把戲,理所當然。久而久之,人們把大衛的所有表演,都當成花招,或手法。這時他出來說自己真有特異功能,反而被人取笑。

本文所要介紹的不是大衛的魔術,而是中國古代一部科學巨著所記載的關於神祕現象的一些故事。這部著作就是《夢溪筆談》。

中國學術界對於《夢溪筆談》評價極高。或是「知名度最高,影響最大,傳播最廣」,或是「我國古代科學的傑作,是世界科技史上的一份寶貴遺產。」然而,對照學者的評論與《夢溪筆談》原文,我們不難發現,學者們一律對《夢溪筆談》中記載的神祕現象避而不談。其中原委,這裡先不論。

對於現代神祕現象的研究,一些人的第一反應就是「不可能」,然後斥之為「幻覺或是騙子」,最後再蓋上迷信的大帽子。現實社會中也確實有欺騙的情況。也許沈括的聲譽能夠幫助我們去除一些「噪聲」,去直接思考這些神祕現象和不同的科學方法。

天目與他心通

山陽有一個女巫,本事很大。我和伯先生曾經把她叫來問話。只要是人間的物品,即使是在千里之外,問她她都能說得上來。別人心裡一動念,她就能知道了。當時有客人正在下棋,隨手抓了幾顆黑白棋子握在手中,問她數目,她總能說得對。於是又隨便取了一把棋子,這下可就不知道數目了。原來別人心裡知道的她就能知道;心裡沒有,她也就不能知道了。又問她箱子中的物品,她都能說得上來。當時伯先生正好有幾百冊《金剛經》,放在一個大箱子裡。博士指著問她:「裡面是什麼?」她說:「是空箱子。」伯先生說:「裡面有幾百冊佛經,怎能說是空箱子呢?」女巫沉默許久又說:「不要騙我,是空箱子!」

看來,佛法經書當真有所不同,不是人間凡物,即使鬼神也不能窺視。

返老還童神藥

陳允在衢州做官。他的歲數大了,頭髮也落了,牙齒也掉了。一天,有一位客人求見。他衣衫襤褸,要贈送陳允一劑藥,要陳允抹在牙齒上說是可以使他返老還童。陳允不是很相信。過幾天,還是取出來抹一些在牙上,抹幾下就作罷。回到家裡,家裡人看到他,都笑話他說:「你為什麼用墨染你的鬍子?」陳允嚇了一跳,拿出鏡子一照,下面的鬍子黑得像漆一樣。再看頭頂,已經長出了幾寸頭髮,牙齒也好像就要長出來了。我看到陳允的時候,他已經七十多歲了。上面的鬍子和頭髮都是黑的,而下面的鬍子卻白得像雪一樣。

「點石成銀」

還有一件事是正郎官蕭渤來到了京城,他有一個給犯人臉上刺字的手下姓石。石某可以把沙土在手中一搓就變成了銀子。蕭渤對他很好,問他其中原委。石某說:「這其中有真氣,不能隨便教別人。但是吃了我的藥以後,可以喊一聲就變。」蕭渤吃了石某的藥,拿來石塊,果然喊一聲就能變成銀子。蕭渤是當時的宰相荊公的兒女親家。當時丞相權力很大,我在他手下做官,親眼看到了這件事。後來各種各樣的人紛紛去找石某,石某就逃走了。石某剛走,蕭渤的法術也就不靈了。石某是山東人。當時曾子在山東做官,聽說了這件事,就派人到他家裡去尋訪,也找不到他。

神奇的舍利子

熙寧年間,我路過咸平,當時劉子先是咸平的知縣。我們路過一座廟時,子先對我說:「這裡有一顆佛牙,很是神奇。」我於是恭敬地取出佛牙。突然,佛牙像人出汗一樣,湧出許多液體來。也不知道有多少,或是在空中飛,或是落到地上。人右手去接,液體會透過手;落到床上,會發出聲響,而後透過。液體閃閃發光,耀人雙目。後來有人把佛牙請到了京城,流傳於達官貴人的家裡。各種神奇的故事無法一一細數。後來皇上有命,造一個木浮圖來收藏佛牙,這就是現在(指宋朝)的相國寺西塔。

「龍火」顯威

內侍李舜舉家曾經被雷所擊,西屋有火光從窗戶中一下跳出屋簷去,人們嚇得紛紛向外跑。等到雷停了,房子還是好好的,只是牆壁窗戶紙都變黑了。

有一個木格子,裡面放了各種物品,其中的銀器都被燒化了流在地上,漆器卻沒有焦灼的痕跡。有一把鋒利的寶刀,在刀鞘裡熔化了,刀鞘卻完好無損。大家都說應該先燒草木而後才是金屬,現在金屬被燒化了,草木卻一點沒有損壞,真是奇怪。佛經裡說:「龍的火遇水更旺,人的火遇水就滅。」原來真是這樣的。

人只能知道人的層次中的事,在此之外,更有無窮的天地。要想用微不足道的人的智慧與知識而去探根求底,那不是太難了嗎!(待續)◇

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