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中國經濟走向回頭路

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谷歌事件本身提供了一個研究個案,北京逼迫外國企業就範的模式,使得外企正在重新評估及思考中國市場的潛力。圖為三月二十五日,外國企業在北京某街的商業廣告牌。(Getty Images)

過兩個月與中共政府之間的角力,谷歌公司放棄了它在世界上人口最多國家的核心業務。三月廿二日,總部設在加州山景城(Mountain View)的谷歌公司宣布,它已在中國停止審查搜索結果,並將這項服務改至香港。

美國智庫詹姆斯頓基金會﹙Jamestown Foundation﹚四月一日的《中國簡訊》﹙China Brief﹚中,章家敦(Gordon Chang)發表文章認為,谷歌事件令人產生疑問:是否北京過分逼迫外國企業?谷歌本身提供了一個有趣的研究個案。北京逼迫外國企業就範的模式,使得外企正在重新評估及思考中國市場的潛力。

鄧小平首先拆除毛澤東的指令經濟,然後向外國競爭者打開中國市場。一般認為,所謂「改革開放」是從一九七八年十二月開始,持續到今天。然而,所謂「改革開放」這個名詞可能會引起誤解,因為共產黨並沒有改革中國這麼多。鄧知道,中國需要外國資本、技術和專門知識,並為這些東西的進入鋪平了道路。

然而,最近「改革」開始停滯不前,且變成反向進行,中共有兩大舉措使得所謂「改革開放」有回頭之勢。

經濟重新國有化——黨國經濟

首先,中共企圖重新推行國有化經濟。北京開始使用國家級的工具(如「全國社會安全基金」(National Social Security Fund)和「中國投資公司」(China Investment Corporation)(主權財富基金))購買部分私有化國有企業和銀行的股票,以增加國家所有權的百分比。

二零零八年十 一月,中共國務院宣布五千八百六十億美元經濟刺激計畫之後,國有化勢力再度抬頭,獲得了衝力。根據章家敦的計算,在二零零九年,這個計畫的第一年,北京全年直接或間接通過國有銀行注資將近 一點一兆美元。

不可避免的是,經濟刺激方案對國有大型企業較有利,對小型和中小型私營企業較不利。最近的成長中,約95%是來自國家的投資。國有投資進入國有部門,而國有金融機構也將信貸資金挪給國家資助的基礎設施。正如他們所說的:「黨現在是經濟。」今年的刺激方案似乎較少,但已經占有優勢的國有部門卻繼續增大。

對外國企業設限

在中國的外國企業也受到不公平的待遇,機會收縮了。然而,重新國有化決非這些企業所面臨的主要障礙,而是中共倡議的「規則手冊」,把他們趕出中國市場的。二零零六年八月公布的〈允許中國商務部阻止外資收購〉的規定果斷地對外國跨國公司採取了敵對的姿態。

北京擔心喪失對大型企業的控制,因此不遺餘力地阻止跨國公司的收購。二零零七年底,不准微軟購買四川長虹電器(Sichuan Changhong Electric)的股份,表面上是因為北京認為銷售價格過低。 同樣在二零零七年,高盛(Goldman Sachs)企圖收購美的電器(Midea Electric Appliances )和福耀集團(Fuyao Group)的股份,這兩個交易也被中共阻擋了。

凱雷(Carlyle)的美國投資集團,原本同意收購85%的國有徐工工程機械(Xugong Construction Machinery)。建議的股份後來減少到50%,最後降到只有45%。該協議最初於二零零五年簽署,商務部透過其他手段遷延推拖,最終把它終止了。凱雷在二零零八年放棄該收購案。

北京第一次利用二零零八年八月生效的《反獨占法》,拒絕可口可樂提出的收購案。商務部在二零零九年三月表示,可口可樂預計以廿四億美元併購匯源果汁集團的提案,可能最終會使商品價格提高和排擠掉小生產者。政府的這個決定被證明是有問題的。中國的果汁市場約有二十億商機,香港上市的匯源的市占率只略多於十分之一而已,而且可口可樂只擁有9.7%的股份。

在任何情況下,商務部提供的答案幾乎都令人無法理解,甚至可說是毫無理由可言。然而,諷刺的是,北京解救了可口可樂,可口可樂因此免於為匯源付出過高的價錢。事實上,中共阻止外國收購一個非敏感的普通企業,正是官方態度根本轉變的一個跡象。

走回頭路

中共當然否認它的政策有任何的改變。然而,不可否認的是,在過去三十年來,北京一直致力於吸引外國資本,但現在看來是要走回頭路了。目前,中共政府的藉口是:外籍人士獲得「過度」的市場占份,並擁有太多的技術。還有就是擔心過度依賴外國的直接投資。

這些日子以來,中共的野心更大。北京正試圖建立「國家冠軍」,並希望在未來十年,世界五百家最大的公司中有五十家是中國的。

企圖掠奪技術產權

此外,中共也正在推動「自主創新產品認證」計畫,想要獲得認證通過,需要擁有外國技術和本地企業的商標。這一企圖藉此獲得知識財產權的企圖,自然引發爭議,且幾乎受到外國企業和外國政府的普遍反對。在這種氣氛之下,難怪在中國的美國商會最新的調查顯示:越來越多比例的企業(現在是 38%)覺得不受到中國的歡迎。

谷歌當然感到不受歡迎。在中共眼中,谷歌無疑是太大、太具外交力和太成功了,所以中共中央不得不破壞其運作。谷歌最近的麻煩告訴我們:北京有一個新的經濟模式,而這個模式是不好的。◇

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