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為給孩子做飯而辭職的母親

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環保健康的司徒素梅。(司徒素梅提供)

當今社會,毒物觸目皆是,要給孩子一個全自然的環境都特別困難。為了孩子不吃學校提供的不健康食品,及回到家就能吃上有機的健康飲食,原本做設計師的司徒素梅現在辭職在家專心做母親。

一九七零年的美國地球日算起,地球日已經走過了整整四十個春秋,地球日的環保運動大大改變了思想、文化、經濟、社會等各個領域的運作方式。控制污染成為發展工業的重要條件;經濟發展逐漸拋棄「飲鴆止渴」的模式,考慮惠及子孫的長效因素;退耕還林、防沙治沙、保持水土等等已經成了廣為人知的語彙。環保組織遍布世界各地,從非政府組織到校園社團,通過現代因特網進行國際化合作,聯手面對共同的挑戰。

紐約客入股當地農場

住在紐約皇后區森林小丘的司徒素梅與先生都是環境工作團(Environmental Working Group,簡稱EWG)的成員。這一總部在加州的倡導環境健康的組織,有自己科學家、工程師、政策研究人員、律師和計算機師,他們通過分析研究政府數據、法律文件、科學實驗以及自己在實驗室做化驗,得出一些從化妝品到手機的消費品的含毒指數,並提供解決建議。

司徒素梅也是皇后區「社區支持農業」(Community Supported Agriculture,簡稱CSA)的一分子,每年夏季開始,會在每周二下午五點到八點間準時到家附近社區教堂取一份專為她準備的新鮮蔬菜,這一大盒蔬菜少則六樣,多到九樣,有時很少,有時又多到溢出來。她不需要付費,因為作為CSA的股東,她的「分紅」就是這些當天從長島金蚯蚓農場(Golden Earthworm Farm)送來的有機蔬菜。


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「農場的土地必須三年不耕種,再經過有關部門測驗才算符合有機農場的規定,」司徒素梅說:「金蚯蚓即是這樣的農場,它為皇后區的CSA股東們提供農作物產品。在法拉盛的取菜點,有一些佛教徒請農場專門為他們栽種適合中國人愛吃的蔬菜,在森林小丘的點,像我這樣的華人還不是很多,因此沒有中式菜,不過因為離家近,我還是選擇加入這邊的組。」

CSA的成員遍布紐約五大區,這些注重環境健康與食品營養的紐約客們,每人每年花四百至六百美元買一個當地農場的一份「股」,從每年六月到十或十一月間,就可以每周或兩周一次從住家附近的取點菜領屬於自己的菜。每份「紅利」包括七到十樣菜,足夠二到三人的家庭吃一周。很多CSA也出賣「半股」給那些更小型的或不怎麼自己做菜的家庭。

另外,這些設在紐約郊區與新澤西州的農場的產品略有不同。一些CSA成員如果願意每周多花幾塊錢,還可以在取菜時額外得到些水果、雞蛋、肉,甚至鮮花。有的CSA還有各種付費計畫,有的收食品券,有的還提供獎勵股。

CSA成員自願負責起組織的運作,包括幫新成員註冊、收會員費、管理取菜點、組織社區教育活動這些經營方面的事,讓農夫們的精力只專注於生長與運輸農作物。

一般來說,CSA成員入股的生長季是指六到十一月間,但也有一些農場提供冬季股,如此股東們也可以在冬季享受到根莖類與綠色蔬菜。

護環境也是愛自己

司徒素梅說,「股東」的投資可以使農場「旱澇保收」,支持農場的經濟運作,使農夫們每年有足夠的錢買新種子、維修機器等。

「當然投資就是會有風險,」她說:「去年金蚯蚓的土豆與番茄遭遇了蟲害,我們幾乎就沒吃到番茄。其他菜量也少得很。不過有時遇到豐收的季節,我們會多得到一些蔬菜,農場還會把菜帶到農夫市場(Farmer's Market)上去賣,就像你在聯合廣場見到的那樣。」

司徒素梅說,CSA成員一般都不僅僅是為了自己的健康考慮才選擇投資當地農場的,很多人購買有機產品的目的「都已從對自己的健康負責上升到了對環境關注。現在的農產品都是工業化,僅運輸過程就消耗很多能源。我們保證這些農夫的收入,支持當地農業,耕種有利於維護當地的生態環境,又節省下了運輸的能源。」

有機耕種使用的控制害蟲手段也是多種多樣的,比如許多植物天然能製造昆蟲毒素,如凝集素這類能夠讓血液中的紅細胞凝聚起來的蛋白質,許多昆蟲吃了會被殺死,所以可以用它來殺害蟲。司徒素梅說,農場可能會根據情況選用植物性的殺蟲劑或通過調節PH值;還可以引進害蟲的天敵,如一種吃蟲的雞和瓢蟲等。但有時也會用到非常低濃度的化學物,如蔓越橘(cranberry)容易長霉,需要噴一種濃度很低的螯合銅劑。

為給孩子做飯而辭職

當今社會,毒物觸目皆是,要給孩子一個全自然的環境都特別困難。為了孩子不吃學校提供的不健康食品,及回到家就能吃上有機的健康飲食,原本做設計師的司徒素梅現在辭職在家專心做母親。

她認為對下一代的環保教育非常重要。她的不到七歲的孩子就懂得很多環保概念,「他知道不要浪費水電,有時聽他告訴同學吃食品時,要看有沒有加人工色素和防腐劑,汽水純粹只增加卡路里等等。地球日,中央車站等地方都會有展覽,我會帶孩子去看。」

此外這些農場也為孩子們的自然教育提供了活教室,「金蚯蚓」每年有派對活動,孩子們通過這些活動了解到平時吃的蔬菜是怎麼長出來的,與耕種這些蔬菜的農夫見面,他們對生活對自然的認識和感覺會有很大的不同。」

人類早期本來就是親近自然環境的,但後來一段時間有了錯誤的觀念,做了很多破壞環境的事。近幾年來,人們意識到問題的嚴重性,又回到有機食品。現在華人也越來越重視食物的品質,更多地選擇有機產品。但還遠遠不夠,相信未來會更好,司徒素梅說:「華人應該知道得更多,並且更積極地參與(維護環境)。」◇

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化肥請出去 今春園藝流行有機 ……

與其花錢到外地旅遊,不如投資給自己的庭院。如此度假地可以天天享受。隨著環保概念的植入,本來最接近大自然的園藝業自然就更講求「綠色」了。這裡是二零一零年園藝的九個趨勢:

1. 節水:多用碎樹皮(mulch)覆蓋保水,用水桶澆水,出水管口變細等。

2. 栽原地土生土長的植物:這樣可以減少用水和維護防病蟲害的費用,利於當地的昆蟲和鳥類生長,還可以增加自然生物多樣性的周期。

3. 花園不施化肥:其實有許多低毒性或無毒的園藝技術,也各種土方法都能使你做到這一點。這樣對孩子和寵物是最安全的。

4. 花盆園藝:可以一年生與多年生植物,以及蔬菜、藥草和常綠植物混合種在一個大盆時,既增加有實用性又起裝飾作用。

5. 小空間園藝:這對紐約人來說最實用,在公寓住宅和小型屋需求日益增長的城市,在狹小的空間設計出獨具匠心的多功能庭院園林。

6. 低矮且生長緩慢的植物:常綠樹、常青籐灌木和樹木。

7. 顏色不衰:選擇開花時間長的一年生與多年生植物,營造色彩豐富的庭院環境。

8. 園林工具的選擇:在買工具時應考慮人體工程學和環境方面的因素,這樣能使瑣碎的園藝工作變成一件容易的消遣樂事。選擇工具可參看馬克的不鏽鋼系列:Mark's Choice/Spear and Jackson stainless steel digging tools。

9. 經濟實惠:挑選你自己種的植物和蔬菜的種子播種。◇

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地球日小史

最初,非正式的地球日一般選擇在春分節氣,這一天在全世界的任何一個角落晝夜等長,陽光可以同時照耀在南極點和北極點上,這代表了世界的平等,同時也象徵著人類要拋開彼此間的爭議和不同,和諧共存。

現代科技的迅猛發展大大改變了傳統工農業的運作方式,隨之帶來的是環境問題的層出不窮:水土流失、大氣污染、沙漠化、化工災難……加之東西方兩大陣營一度在軍備競賽中大力發展核武器,整個世界籠罩在陰霾之下。

一九六九年美國民主黨參議員蓋洛德.尼爾森在美國各大學舉行演講會,號召舉辦以反對越戰為主題的校園運動,但是活動組織者之一,哈佛大學法學院學生丹尼斯.海斯提出將運動定位為保護環境。在他們的倡議下,一九七零年四月二十二日,美國各地有超過二千萬的群眾以遊行、節能等各種形式參與了環保運動。此後,美國的地球日正式定為四月二十二日,聯合國也隨後在一九七二年召開了第一次人類環境會議。

隨著環境問題的日益突出,越來越多的人自發加入到環保隊伍中,很多國家開始在每年的四月二十二日舉辦保護環境的宣傳活動。經過二十年的發展,一九九零年四月二十二日,全球一百四十多個國家,二億多人同時在世界各地舉行形式多樣的環境保護宣傳活動,呼籲改善全球整體環境,從此,世界地球日成為全球性的環境保護運動。二零零九年四月二十二日,第六十三屆聯合國大會最終全票通過決議,將此後每年的四月二十二日定為「世界地球日」。◇
 

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