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美經濟復甦遲緩與即將面臨的「萬萬稅」

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此次經濟衰退中,美國失去了840萬份工作,需要每月新增10萬到15萬份工作,才能跟上人口成長的腳步。 (Getty Images)

文 ◎ 羅勃.肯納寇(Robert Knakal)
譯 ◎ 楊少玉

在商業房地產中,沒有比就業率影響力更加深遠的指標了。

根據美國勞工局7月2日的就業報告,美國在6月失去了12.5萬個就業人口,這是今年以來第一個就業人數減退的月份,主要原因是政府人口普查有22.5萬個短期工作結束。44.1萬份人口普查的短期工作幾個月以來造就了就業率的異常攀升,而政府也理所當然地把這個數字當作「就業成長」,現在隨著人口普查結束,就業率再度回歸下滑的基本面。

經濟上修卻未反應到就業市場

諷刺的是,儘管12.5萬個人失去工作,政府的失業率卻從 5月的9.7%降至6月的9.5%,連小學生的數學也可以算出這是完全不可能的。問題就出在政府用「參與率」扭曲了失業率的計算,也就是說,如果你已經超過一個月以上不再想找工作,那你就不叫做失業!因為有65.2萬個對找工作灰心喪志的人不再被計入失業人口,才會造成6月失業率下降的畸型數字。

如果把這龐大的62.5萬個灰心的人群算進失業人口裡,失業率會一下子躍升到16.5%;而另一個棘手的現象是失業期拉長,5月的失業期為23.2周,到6月失業期已拉長至25.5周。

勞工局這份報告中最重要的一部分,是私人企業在6月份創造了8.3萬份工作,而在5月份只有3.3萬份新增工作。但這對於經濟復甦所需要的就業數字來說,還遠遠不夠。

在本次經濟衰退中,美國失去了840萬份工作。此外,美國經濟需要每月新增10萬到15萬份工作,才能跟上人口成長的腳步,所以即使每月新增30萬到40萬份工作,也得好幾年才補得回。

值得注意的是,除了失業人口外,雇主還刪減了就業人口的工時,每周平均工時從3月到5月的增長後,到6月又衰減成每周34.1個小時。平均每小時薪資也從22.55元減至22.53元。

一般來說,經濟復甦有一套良性的運作,在新增就業後使人們有消費能力,消費帶來需求,使企業有盈利,進而再刺激企業繼續僱人。美國經濟一年前從谷底向上修正,但如今為什麼私人企業卻沒有反應出正常的大量僱人的現象?

目前美國的就業景象一片混亂,私人企業多半不願馬上僱人,癥結在於雇主等著看政府還要把多少稅增加到他們的頭上,這些稅都將是雇主未來要面對的新增營運成本。

美將面臨史上最高的稅額增幅

首先,即便不考慮財政赤字所將增加的課稅。美國人也將在六個月後面對美國建國二百三十四年以來最高的聯邦稅增幅,而且華府還會美其名曰為恢復舊稅,而非課徵新稅。

這個舊稅的恢復是源於2001和2003年,國會通過減稅方案以刺激經濟成長,然而這個減稅期限將在2011年1月1日到期。明年1月後所得稅的分類稅率將大幅提高,最高所得稅率從35%增加到39.6%,最低稅率從10%增加到15%,其他的稅率也約增加3%。

此外,列舉扣除額及個人寬減額也被撤銷,使得更多的收入將被列入高稅率的類別中(Marginal Tax Rate)。

對房地產業來說,資本利得稅率在2011年將從15%增加至20%,紅利稅率(dividend tax)將從今年的15%增加至明年的39.6%。新通過的健保法案則再雪上加霜,將上述兩種稅率從2013年起再額外增加3.8%,使資本利得稅率增加至23.8%,紅利稅率的最高稅率則將狂增至43.4%,將近目前的三倍。

健保法案將帶來20項新稅或加稅,多項稅目將從明年1月起課徵,面對這麼琳琅滿目的「萬萬稅」,還有人會質疑為何企業僱新人的速度和冰河移動的速度一樣嗎?

(小標為編者所下)◇

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