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山寨iPhone與「蘋果皮」的故事

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這是被大陸網民熱捧的,將iPod touch裝入一個黑色的套子後瞬間變成iPhone的「蘋果皮」。(網路視頻截圖)

三十多年前喬布斯在倉庫裡琢磨出了蘋果電腦,世界排名第一的科技公司由此誕生;如今潘家兄弟也在深圳一間倉庫裡搗鼓出了「蘋果皮」,能將廉價的iPod touch變成炙手可熱的iPhone,他們能否成為中國的喬布斯呢?

文 ◎ 王淨文

三十多年前,二十歲的喬布斯在美國舊金山的一個倉庫裡琢磨出了蘋果電腦,從此一家市值兩千多億美元、世界排名第一的科技公司誕生了。如今一對二十多歲的河南兄弟在深圳一間倉庫裡搗鼓出了「蘋果皮」,能將廉價的iPod touch變成炙手可熱的iPhone。不過歷史並沒有重演,潘家兄弟的「錢途」並不被看好。

7月16日晚上10點多,大陸熱門視頻網站土豆網上出現了一個視頻,只見一隻手把一個iPod touch裝入一個黑色的套子後,然後撥通了大陸人最熟悉的客服熱線:10086。0.05秒後電話接通了,從揚聲器裡傳來了客服人員甜美的女聲。這就是被大陸網民熱捧的、能將iPod touch瞬間變成iPhone的「蘋果皮」,標價500元人民幣。

有著「殘缺iPhone」之稱的iPod touch,是蘋果公司的一款音樂播放器,從外觀到功能都與iPhone相差無幾,唯一的缺憾就是不能通話和發短信,但售價便宜很多。目前大陸最低售價的8GB版iTouch(即iPod touch)在1,500元左右,而中國聯通最便宜的iPhone 3G也要4,999元,正宗蘋果iPhone售價在8,000元以上。算上500元左右的「蘋果皮」,「混血iPhone」要比「純種iPhone」便宜了3,000至6,000元。這無疑是大陸941萬部蘋果iPod touch 用戶升級換代的喜訊。

從破壞狂到軟件高手

《南方周末》記者在深圳一家舊倉庫裡,找到了蘋果皮的發明人、二十二歲的潘泳和他二十五歲的哥哥潘磊。哥倆出生於河南信陽,從小到大潘泳就是個「破壞狂」,家裡的所有電器,無論是電視、電風扇、還是電腦、電子琴,只要能拆的都被他拆過了。從小學到高中,潘泳的成績都是倒數,但對計算機軟件特別感興趣。

初中時做小生意的父親給潘泳買了台電腦,高中時,他迷戀上了網路遊戲,晚上跳牆去網吧,白天在課堂睡覺。高二時遊戲帳號被盜,他一怒之下開始學「駭客」,一年多後就能改動網吧的計費系統,免費上網了。

考上河南黃淮學院計算機系後,潘泳最瘋狂的一項設計就是「鼻子滑鼠」,用他研發的人像識別軟件定位鼻子,然後在攝像機裡用鼻子帶動滑鼠。他成功了,不過由於精度不夠,無法應用。

信息共享 谷歌幫大忙

潘泳自稱是蘋果的鐵桿粉絲,大學時最大的夢想就是擁有一部蘋果iPhone手機。在經歷兩次購買二手iPhone挫折後,他產生了用iPod touch 「生產」iPhone的奇思妙想。

於是這個對硬件知識一竅不通的小伙子,從電阻、電路圖開始,一點點的學。幸運的是,與喬布斯當年相比,潘泳生在一個信息化時代,一有問題就上谷歌查找答案,並藉此找到國外工程師以及蘋果公司的開放資料。

讓潘泳感激的是,國外工程師們都異常熱情,不但對他提出的問題有求必應,而且知無不言,很快一個個技術難題被攻克了。然而2009年3月,谷歌宣布退出中國,搜索變得很不穩定。

他也嘗試通過百度去請教一些國內工程師,要麼沒有回覆,要麼是「可以告訴你,說,給多少錢吧?」潘泳形容「就像到了世界末日,感覺蘋果皮肯定是出不來了。」所幸的是,谷歌在香港租用了新的服務器,他們的工作才得以繼續。

六個月後,他終於將iPod touch實現了通話和短信功能。用專業術語說,就是把手機的全部配置——電池、SIM卡、聽筒、話筒,全部集成在那個軟殼蘋果皮上,只要裝上一個能夠破解蘋果系統的軟體,就能借用iTouch的螢幕和撥號介面了。

創意最珍貴但最不值錢

2009年12月,潘泳辭職,搬到姑父家的一個廢舊倉庫裡,全身心鑽研此事。當時他只有8,000塊錢,但志向很遠大:要把新產品做得跟蘋果一樣好。

後來忙得不可開交的潘泳,把做室內裝飾生意的哥哥也拉進來幫忙。今年7月份產品基本成型,兄弟倆決定試探下市場,他們將產品以「蘋果皮我愛您」的諧音命名為「蘋果皮520」,同時準備註冊個公司,取名「衍生科技」,表示從「蘋果衍生而來」。7月16日吃過晚飯,兄弟倆找鄰居借來一個iPhone當參照物,折騰了兩個多小時,最後發到了土豆網上。

沒想到引來網友的熱烈追捧,於是他們在淘寶網上開始預訂銷售,計劃7月底投放生產,並定價為388元。兄弟倆沒想到的還有,很快就出現了山寨蘋果皮——tPhone,與「蘋果皮520」類似,不過價格比兄弟倆的高出近一倍,並開始在北京中關村和深圳華強北的電子市場上銷售。

兄弟倆這才意識到,他們最有競爭力的就是這個創意,一旦曝光創意,山寨廠憑藉動輒上千萬的資本和研發團隊,加上完整的產業鏈和渠道,是兄弟倆望塵莫及的。以往蘋果公司每推出一款產品,十天半個月之後,華強北市場就能找到「水貨」版本。除tPhone外,中國通信設備與終端廠商:中興通訊近期也推出了一款蘋果iPod touch的外設裝置「peel」,據說這是中興為美國運營商sprint訂製的CDMA產品,外形跟潘氏兄弟的「蘋果皮」類似。

如今兄弟倆已投入了近10萬元,他們原想邊賣邊生產。7月底他們找了一家小廠,訂購了200個,沒想到只有60多個合格,於是不得不把淘寶網上掛出的銷售信息臨時下架,以致於有人在論壇內大罵他們是騙子。他倆還擔心蘋果皮是否違反了知識產權,在諮詢很多律師後,至今沒有答覆。

相比喬布斯,潘泳面臨的外部環境險惡了無數倍。這也許是中國沒有喬布斯的原因之一吧。◇
 

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