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千金之子不死於盜賊

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台灣及美國紐約州律師

「千金之子不死於盜賊」語出傳說中棄政從商的陶朱公(范蠡)的故事,他的二兒子被盜賊擄走勒贖,原本他派出小兒子拿著錢去贖人,結果大兒子以死相逼,爭著要去救人,陶朱公無奈只能讓大兒子去了。可是大兒子一離開,陶朱公就流下淚來,說自己痛失了二個兒子。旁邊的人不明白為甚麼?陶朱公說,現在不讓大兒子去,他勢必含憤自盡認為作父親的瞧不起他這個長子,可是大兒子出身於他還沒有致富之前,是經歷過苦日子的。如果能夠省下錢財,他不會甘脆地付出贖金;然而小兒子卻是從來沒有吃過苦的,錢財在他眼裡如浮雲。陶家請託地方上有頭面的朋友出來協調那幫盜匪,在交付贖金時恐怕有一番作做,我怕大兒子不懂人心,要壞事的。

結果正如陶朱公的猜測,大兒子真的以為盜匪賣給中間人一個面子,可以把二弟和錢財一起帶回家。正歡天喜地往家裡趕呢,卻在半途又被盜匪給截住,二弟當場被殺。這下子他無顏回家向父親交待,於是自裁而死。陶朱公於是痛失二名愛子,「千金之子不死於盜賊」這句名言則流傳千年。這句話的意思不是千金之子的性命比貧窮之子貴重,而是錢財乃身外之物,家長在子弟性命與財物間取捨權衡,當然要捨財取生,否則就是一種極端的愚昧與恥辱。

「與虎謀皮」是另一句有名的成語,講的是孔子出仕的故事。魯定公在位時,孔子被任命為中都宰,績效卓然。一年以後,定公想給孔子升官,找來太史左丘明商量,表示想先問過三桓的意見。「三桓」是魯桓公的三個孫子季孫氏、叔孫氏、孟孫氏,這三個太子黨掌控著魯國的實際政權,但政治主張與孔子是相悖,如果先問三桓的意見,孔子當然升不了官。於是太史左丘明就給魯定公說了一個「與狐謀皮」的故事,讓魯定公明白自己是找錯商量對象了。千載之後,「與狐謀皮」變成了「與虎謀皮」,不變的仍是「找錯對象」的寓意。

雖然二個成語 的源頭都已超過二千年,但其中的智慧卻仍是金光閃閃。千金之子不愁吃穿,何必去與虎謀皮?陶朱公認為捨不得錢財是一種無顏面對世間的恥辱,可是更難堪的恐怕是家裡已經滿倉滿缽,卻自作聰明以為自己可以從虎口拔牙,最後因小失大,機關算盡反而誤了卿卿性命,成為對方算計的俎上肉。貪心難道不比吝嗇還要招辱,還要不智嗎?

台灣五都選舉槍擊案後,港星劉嘉玲勸大難不死的連勝文棄政從商,不要再牽涉政治。但政治本是眾人之事,沒有甚麼碰不得的問題。問題出在連勝文何以成為陰謀者精算的對象!台灣本是全世界華人民主制度的實驗場,平日只煩惱如何躲狗仔的連勝文,何以選舉時得躲子彈?誰最見不得台灣民主制度的發展,誰就是最大的背後嫌疑者。有心服務眾人的連勝文何需棄政從商?何需屈服於暴力?不管打中連勝文的那顆子彈最後有沒有真相,與虎謀皮的不智,可以休矣!◇
 

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