新紀元周刊|和您攜手,共同走進新的紀元

延長減稅 美國難解的結

12月15日及16日,奧巴馬與共和黨人協商達成的延長減稅及失業救濟金法案終於塵埃落定。不過,這項高達8,580億美元的法案雖可推動GDP增長,卻又為美國國債上重添一筆。

文 ◎ 華明

美國總統奧巴馬與共和黨人協商達成的延長減稅及失業救濟金法案終於塵埃落定。12月15日及16日,參眾兩院相繼通過。不過,這項高達8,580億美元的法案被認為是雙刃劍,雖然可能提振美國經濟預期,推動GDP增長,卻又在已成天文數字的美國國債上重添一筆,將政府債務占GDP的比例升至70%多。

減稅法案終獲通過

12月16日下午,美國眾議院以214比201票通過了這個減稅法案的關鍵性測試投票,夜間以277票比148票最後表決,通過了這個布什總統任內、自2001年起實施至今年底到期終止的減稅法案。該法案一經奧巴馬簽字,立即生效。

此前,參議院15日以81票對19票,壓倒性地通過此法案,其中最受關注的:所有納稅人將再減稅兩年;失業福利將再延長13個月,讓上班族與失業者皆大歡喜。

該法案曾一度難產。奧巴馬總統堅持富人不得減稅,僅收入25萬以下的家庭或20萬以下的個人才能獲得減稅。但由於民主黨在中期選舉大敗,為了避免共和黨在明年1月接管眾議院後更加難纏,奧巴馬被迫妥協。政界人士預測,奧巴馬將為此付出政治代價。

而共和黨則讓步延長失業者社會福利金給付,以及對學生貸款的進一步優惠。據NBC新聞網及《華爾街日報》進行的一項民調顯示,59%的民眾支持這一法案,36%反對。

自金融危機以來,美國失業率在過去17個月一直高於9%,11月失業率達到9.8%。在此背景下,奧巴馬呼籲兩黨加強合作,推動減稅法案,以加快經濟復甦的速度。

提振經濟增速預期

對此減稅政策,金融機構紛紛上調對明年美國經濟增速的預期,雖然不能直接定義為刺激方案,但由於該法案降低了2%的員工個人社保支付稅率,因此有助於提高居民消費,拉動就業增長,推動GDP回升。

德意志銀行表示,減稅政策的實施可能使美國明年的產出增加0.7個百分點,經濟增速將達到4.1%,摩根大通則將美國增長預期從原來的3%提升到3.5%。

有媒體指出,該法案通過,美國將成為大型工業化國家中在2011年唯一不緊縮財政政策的國家。因此摩根大通14日將美國第四季度GDP預期從2.5%大幅上調到3.5%。另一些機構則上調2011年美國GDP增幅至2.8~3%以上。

受益於美國經濟在刺激下向好的預期,美元也表現強勁。從美元指數來看,在第二輪量化寬鬆宣布後一路反彈,11月底一度越過80點回到9月份的水平,隨後稍有回落,但14日仍報收79.393點。

龐大財政赤字難「瘦身」

這一法案將花費8,580億美元。標普指出,這無疑將會增加美國聯邦財政赤字規模,使美國龐大的財政赤字難以「瘦身」。

評級機構穆迪公司更是警告,減稅法案將推高政府債務負擔,把政府債務占國內生產總值的比例提升至72~73%,增加了在未來兩年內將美國評級前景定位負面的可能性。

而如果美國失去最高評級,將會降低美國國債的吸引力,這也是美國政府所不願看到的。儘管減稅政策會給美國政府帶來一些麻煩,但在目前局勢下,奧巴馬的選擇也只能是「兩弊相衡取其輕,兩利相權取其重」了。

分析人士也警告,大規模減稅計畫的推出將可能在美元匯率、美國財政赤字削減等方面留下中長期隱患。

美國稅收階層分布

這種不分貧富的全民延長減稅案,也是美國人心中解不開的疙瘩。美國富人自2001年開始實施的減稅政策中受益最多。稅制中心的數據顯示,收入超過百萬的納稅人的稅後收入增加了7.7%,而中產家庭的稅後收入僅增加2.6%。

但美國富人納稅占全民的比例很高。國會預算辦公室的數字顯示,2006年,收入最高的20%家庭的稅前收入占總體收入的56%,繳付的個人所得稅占總所得稅的86%。

而收入最高的1%家庭的稅前收入占總體19%,交了所有所得稅的39%。

如果將所得稅、社會保險稅、路稅、公司收入稅(資產收入)合起來,趨勢也是相似的,收入最高的20%家庭支付了聯邦稅收的69%;收入最高1%家庭交的稅占整體所得稅的28%。

對於在35,000與50,000美元之間的人士,還有減稅優惠,整體而言交稅還是較低的。而且,稅制中心估計在2009年,43%的納稅人(大部分是低收入家庭,可能有填稅表或根本表也不填)將毋需交稅,或交負所得稅。◇

您也許會喜歡