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全球暖化驚異奇聞

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暖化的氣候使得冰川融化,導致動植物的生態產生巨大的變化。(Getty Images)

極地融冰,生機蓬勃;季節紊亂,動物迷航;衛星加快,山體變高……整個地球出現乾坤挪移、生態逆轉現象,全球暖化的腳步,正引發諸多迷惑與不安。

文 ◎ 潘美玲編譯

全球氣候暖化對地球和人類活動有什麼影響呢?美國《生命科學》(Live Science)雜誌今年首期針對此議題,列出前十大驚人的後果。此外,全球暖化可能對地球南半球和北半球有完全不同的影響。去年底到今年初,澳大利亞經歷洪災,中國北方大旱,似乎印證了這一說法。

全球暖化十大驚人後果

根據《生命科學》雜誌的報導,全球暖化對地球及人類的影響的前十大排名,依照順序,由末到前,揭曉如下:

十、過敏加重


暖化的氣候促使植物更早開花,產生更多的花粉,使得患季節性過敏和哮喘的人數越來越多。(Getty Images)

過去幾十年,美國患季節性過敏和哮喘的人數越來越多,這與造成全球暖化的溫室效應有部分關係。雖然生活方式的改變以及環境污染,導致人們接觸更多的浮游過敏原,但是研究發現,空氣中二氧化碳濃度的增加和暖化的氣候促使植物更早開花,產生更多的花粉,讓過敏原更早產生,過敏季節的持續更長。

九、 向高處遷移

從上個世紀初開始,我們看到花栗鼠、老鼠和松鼠已經遷移到了海平面更高一點的地方。這可能是因為溫室效應改變了牠們的生活環境。隨著北極冰層的融化,北極生物(如北極熊)的生活環境也同樣面臨變化。

八、生機勃勃的北極

雖然北極冰層的融化給低海拔處的動植物造成災難,但卻給北極生物群創造出了一個陽光十足的環境。一年中大部分時間,北極植物通常是掩埋在冰層裡。現在當冰層更早融化,北極植物似乎也更渴望生長——研究發現了更高級的光合作用形式。當北極冰層的融化給低海拔處的動植物造成災難時,葉綠素卻在新的土壤裏生成,導致近幾十年北極的生物群欣欣向榮。

七、拔掉塞子

過去幾十年裡,北極有125個湖泊消失了。這支持了如下假設:在地球兩極溫室效應極其嚴重。那些湖泊中的水哪去了?很有可能流向了湖泊下面融化了的永凍土層。當永凍土層融化後,湖泊中的水就可以滲透進下面的土壤,就如同拔掉了浴池下面的塞子。當湖泊消失了,它們支持的生態系統也將蕩然無存。

六、大融化

暖化的氣候不僅使冰川融化,也可導致地表下的永凍土層融化。這將造成地表收縮、高低不平、沉孔和對建築實施的破壞,如鐵路、公路、房屋等。永凍土層在高海拔處的融化,如高山,還可能造成落石和泥石流。最近還發現長期休眠的疾病,如天花,可能再現,因為古代動物的屍體隨著永凍土層融化而解凍。

五、適者生存

溫室效應導致春天提早,無法調適的鳥類可能因此找不到蟲吃。由於植物開花更早,那些按老時間遷徙的動物可能將找不到食物。而那些能夠調節生物鐘,提早行動的動物就可能有更多的機會存活、繁衍後代,並將基因傳給後代。牠們整個群體的基因結構將因此改變。

四、衛星速度加快

溫室效應的影響甚至可以達到太空。大氣外層的空氣雖然非常稀薄,但是由於摩擦,空氣分子仍然會使衛星速度減慢。衛星需要定期調整,使其回到適當的軌道。在地球表面,空氣中的二氧化碳分子碰撞時會釋放能量,產生熱,從而加熱周圍的空氣。但是由於非常稀薄,大氣外層空氣中的二氧化碳分子碰撞機率小很多,能量更多的是發散出去了。隨著外層空氣中二氧化碳的增多,導致空氣更多的冷卻,空氣密度更小,因而對衛星的摩擦更小,致使衛星運行的速度加快。

三、山體增高

登山者也許未注意到,在過去的一個世紀左右,阿爾卑斯山脈和其他的山脈已逐漸增高,這是由於山頂冰川的融化。千百年來,冰川的重量壓著地表,使其收縮。當冰川融化後,重量消失了,地表就逐漸反彈。因為溫室效應加速了冰川融化,山脈反彈也更快。

二、古蹟被毀

全世界的寺廟、古聚落和其他的人工建築代表了過去的文明。但現在卻經受著時間的考驗。溫室效應造成的海面升高、極端天氣對這些不可替代的古蹟造成潛在的威脅。洪水已經毀壞了泰國首都有600年歷史的Sukhothai。

一、 森林大火肆虐


科學家發現森林大火與暖化的氣候和雪融更早有關。(Getty Images)

冰川融化導致更多強颱,而溫室效應也似乎加劇了美國的森林大火。過去幾十年,西部幾州遭遇了更多的野火,持續更長時間,燃燒面積更廣。科學家已經發現森林大火與暖化的氣候和雪融更早有關。當春天早來時,雪融也更早,森林變得更乾燥,並持續更長時間,從而增加了火災機率。

西元三千年的地球

此外,《生命科學》雜誌的另一篇文章指出,科學家利用電腦模擬了兩個場景:一個是人類在2010年前不再排放過度的二氧化碳的話,3000年時地球的情況。另一個是人類在2100前停止排放過多二氧化碳的話,3000年時的地球情況。此研究顯示,即使停止過度排放二氧化碳或者是找到辦法將其過濾,全球暖化還是遲早的事,並不會因此而停滯不前。一位調查研究人員肖恩表示,之前排放的二氧化碳至今還停留在大氣層和海洋內,導致兩者的溫度居高不下,不像陸地的溫度是慢慢上升的。

根據電腦模擬顯示,全球暖化的影響將首先降臨南半球。肖恩表示,北半球在2100年後會變得比較冷,高緯度的降雨將會減少,但南半球受到的影響將會最大。這是因為北半球陸地面積較大,而陸地吸熱與散熱的速度比海洋快。在二氧化碳排放量減少後,陸地的暖化現象會很快減緩,但是海洋就不同了。海洋的吸熱慢,散熱也慢,即使海面溫度減緩,海底的溫度仍會繼續上升,而海洋卻占了南半球的絕大部分面積。

但這不是唯一導致南半球變暖的因素。一股深水流正從北大西洋逐漸的向南極移動,隨之而來的就是溫水。同時,強大的風勢也會幫助把溫水帶向南部海洋。

除此之外,這種南暖北冷的現象可能會導致熱帶的匯聚區產生雲帶或者雷暴。因此,即使在2100年停止繼續釋放二氧化碳,北非暖化的趨勢也不會有任何改變。

即使人們在2100年停止製造過多的二氧化碳,全球暖化得以延遲,也將會影響到下個1000年。到了3000年,全球暖化將成為主要的話題。根據最新研究顯示,南極西部地區的冰山將會倒塌,全球的海平面會急速上升4米。◇

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