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中國製造商 三角運輸倒貨 捲土重來未可知?!

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中國業者有計畫地經由如台灣、韓國等第三國出口以逃避關稅,中國產品掛上第三國標籤,依然傾銷到美國。圖為北京某公司的牆上印著「中國制造」的大圖標。(Getty Images)

為了反制中國低價傾銷,美國公司不惜斥重資打官司,然而勝訴的喜悅持續沒多久,就發現中國貨品居然換湯不換藥地大大方方重入美國國土,這三角運輸的喬裝易容術,讓美國傻眼!

編譯 ◎ 葉淑貞

2008年美國國際貿易委員會(U.S. International Trade Commission)裁定,中國公司向美國傾銷廉價的鐵釘,不僅損害了美國企業,並違反公平交易法。商業部據此課徵中國公司反傾銷關稅,使得中國鐵釘的成本提升為兩倍。當時美國密蘇里州的中陸鐵釘公司(Mid Continent Nail Corp.)以為將從此擺脫中國低價傾銷的惡夢。但沒想到,中國業者有計畫地經由如台灣等第三國出口以逃避關稅,中國產品掛上第三國標籤,依然傾銷到美國。目前全美有越來越多的產業聯合起來,希望美國政府嚴懲逃避關稅的中國進口產品。

《路易斯郵報》(St. Louis Post-Dispatch)報導,2008年,中陸鐵釘花費超過100萬美元贏得官司,但之後依然面對中國的廉價傾銷。為了探尋究竟,他們再花費7萬5千美元雇用私家偵探。

這些偵探發現,中國製造業者把鐵釘運到韓國及台灣,在這些地區重新包裝,再運到美國來。有些中國業者在出貨到美國之前,直接把生產的鐵釘裝入標示著「台灣製造」的盒子當中。

中陸的律師出示一個從中國帶回來的標示著「台灣製造」的鐵釘盒,該公司已經把這些證據移交給美國海關和邊境保護局(U.S. Customs and Border Protection)。

2009年美國一些公司成立了聯合組織,要求美國政府及國會嚴懲這類逃避關稅的中國製造商。這個組織不斷擴大,全美已經有十二個不同的產業加入聲討,包括從釘子、床墊彈簧、到蝦和蜂蜜等產業都有。

中國製造業者有計畫地經由第三國進口低價產品,讓海關官員無法辨別。那些非法逃避關稅流到美國市場的中國產品,造成美國工作機會流失,且讓美國無法課徵到數千萬美元的關稅。根據美國國會數據,從2008年中旬到12月,美國國土安全部(Homeland Security Department)下屬的海關和邊境保護局收到大約300件逃避關稅的投訴。

美國國家審計總署(Government Accountability Office) 2008年的報告指出,在過去的6年中,無法徵收的關稅超過6億美元,其中90%與中國產品有關。

當中國的低價競爭幾乎毀滅美國本土的衣架產業之時,阿拉巴馬州M&B Metal Products衣架製造商,在2008年贏得了貿易訴訟案。但公司總裁密爾頓.馬格納斯(Milton Magnus)說,公司目前只以60%的產能運作,從貿易數字可以看出產能下降的理由:去年有超過13億個衣架從馬來西亞、台灣、越南及韓國進口美國。他估計其中的8億是在中國生產,之後再經由第三國運到美國。

馬格納斯手中握有證據﹕中國製造商在寫給美國進口商的電子郵件中,提供經由第三國以避免課徵關稅的方法。這些電子郵件及其他證據已經提供給海關官員請求調查。

2008年總部設在密蘇里州迦太基(Carthage)的Leggett & Platt公司訴訟獲勝,裁定應該課徵中國低價品的關稅至成本的3倍。最初,Leggett製造的床墊彈簧銷售增加了。看起來好像關稅有效制止廉價競爭。但是這家公司很快地就注意到,彈簧從香港、馬來西亞等地進口,而在之前從沒有香港進口的彈簧。

該公司在香港雇用的私人偵查員發現,一家小型工廠的地址其實是一棟空建築物,內有兩台廢棄的的組裝機器,這就是數萬個運到美國的床墊彈簧的來源地。Leggett & Platt公司估計,去年有90萬件中國製造的進口品未被課徵到關稅,因而損失的稅額高達90萬美元。

中國公司逃避美國關稅的手法越來越公開。有一家總部設在深圳的海南運輸(Hanhen Shipping)公司甚公開招攬「三角運輸」(triangular trade)生意,也就是指經由第三國運送產品。公司網站上寫著:「因應貿易商的要求,我們可以提供三角貿易轉運的提貨單(BL)等等,以保護貿易商的利益,並省下關稅費用。」

去年11月,在密蘇里州多家公司的要求下,民主黨參議員魏登(Sen. Ron Wyden)開始尋找「貿易騙子」。魏登的手下謊稱自己是AvisOne公司,聲稱他們希望能在交易中避免繳納關稅,在連繫的中國公司中,有47家回覆,其中有10家以書面回覆確認可以幫助AvisOne在好幾個產品上逃避關稅,包括鐵釘及床墊彈簧。

關於中國進口產品的不公平貿易訴訟,雖然好幾個不同產業的美國公司已經贏得勝訴,但是中國公司依然「換湯不換藥」違反公平貿易,看來這場戰爭還有得打了 。◇

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