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飛行史上首位華裔女飛行家張瑞芬

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張瑞芬在單發螺旋槳飛機前留影。

當她的雙眼聚焦在天空時,對飛行的熱愛陡然萌芽。張瑞芬不但是一位天生的飛行員,也天性大膽並充滿冒險精神。她學習了特技飛行,並在加州海岸線社區活動中征服了大量觀眾……

文、圖片提供 ◎ 莫泰麗(美國賓州)

通過飛行,張瑞芬藐視了萬有引力及文化和性別的偏見。

張瑞芬1904年12月12日生於中國廣東。1921年,她17歲時,移民到美國西岸和父親團聚。她的父親,是一名洛杉磯的生意人。

由於想在音樂方面發展,她先後就讀洛杉磯的南加州大學(University of Southern California)和洛杉磯音樂學院,獲得鋼琴學位。畢業後又在加州州立理工大學(California State Polytechnic University)帕莫納(Pomona)分校繼續深造。

命運的轉變

在學習駕車的時候,張瑞芬的生命軌跡發生了戲劇性的變化。她的父親在南加州的戴瑟機場(Dycer Airport)附近的停車場教她開車,但是,她卻被飛機起飛、降落和飛行給迷住了。當她的雙眼聚焦在天空時,對飛行的熱愛陡然萌芽。

1924年,離開南加州大學音樂系後,張瑞芬與父親的商業合作夥伴喬治.楊(George Young)結了婚。丈夫喬治理解她,並支持她想成為飛行員的願望。

張瑞芬有一個堂哥恰好是飛行員,他於1931年邀請張瑞芬一起飛行。張瑞芬毫不猶豫地註冊了飛行課程,並於1932年拿到了飛行員證書。當時,在三十年代的美國,只有1%的持牌飛行員是女性,而亞裔女性更是鳳毛麟角。

歷險指南針

張瑞芬不但是一位天生的飛行員,也天性大膽並充滿冒險精神。她學習了特技飛行,並在加州海岸線社區活動中征服了大量觀眾。在1933年到1937年間,她參加了很多飛行競賽,並致力於當時的特技飛行職業和高水準飛行技巧的研究。

當被問到為何選擇特技飛行這條道路,她的回答是:「如果不能樂在其中,飛行有何意義?」

加入「九九」飛行俱樂部


「九九」飛行俱樂部第一屆成員與主席阿梅莉亞.埃爾哈特(前排左三)合影,後排左二為張瑞芬。

1935年,張瑞芬被邀請加入「九九」飛行俱樂部(The Ninety-Nines)。「九九」飛行俱樂部是一個頗具聲望的國際性女性飛行員組織。該組織於1929年由世界99位女性飛行員共同創立,第一屆主席是美國歷史上首位獨自完成跨大西洋飛行的女性飛行員阿梅莉亞.埃爾哈特(Amelia Earhart)。

「九九」飛行俱樂部旨在通過教育、獎學金及互助推廣飛行,來紀念女性飛行的獨特歷史和分享對飛行的熱愛。


左二為張瑞芬。

因貢獻而受表彰

美國200周年國慶時,張瑞芬被授予「美國200周年先鋒」稱號。1984年張瑞芬80壽辰那年,張瑞芬的飛行業績載入了美國華人史籍和美國國家航空太空博物館專著。

2001年飛行博物館把張瑞芬納入國際女性飛行名人堂。在美國國家航空太空博物館的紀錄中,張瑞芬是首位亞裔女性持牌飛行員。

充實的長壽人生

和她的名字一樣,張瑞芬很長壽。2003年9月2日在加州千橡市(Thousand Oaks)的家中,張瑞芬於98歲高齡自然死亡。她有兩個女兒、兩個孫子和四個曾孫。

在有關張瑞芬生平的紀錄片中,孫女裘蒂絲.王(Judith Wong)說:「外婆是我的靈感。她證明了亞裔婦女可以成為她們想成為的任何人。我就讀法學院的願望來自於我的外婆的影響。『不行』並不存在。只要真的想嘗試什麼,就付出最大的努力,並直指目標!」◇
 

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