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有企鵝自遠方來,何不樂乎?

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6月29日,「快樂的大腳」在惠靈頓動物園做手術,醫生將其腸胃中的沙子和樹枝清除。(Getty Images)

南極一隻帝企鵝可能因為迷失方向,向北方游了超過2,500公里,意外地出現在了新西蘭惠靈頓以北60公里處的佩卡海灘。新西蘭不少民眾就這隻帝企鵝的未來歸宿展開熱議。

文 ◎ 黎樂

6月20日,一隻年輕的帝企鵝(Emperor Penguin,又叫皇帝企鵝)意外地出現在了新西蘭惠靈頓以北60公里處的佩卡海灘。這位遠客從南極洲一路北漂,歷經3,000公里的漫長旅途,再一次刷新了企鵝家族的北漂探險紀錄。它的造訪引得眾多動物愛好者前去觀看,大家借企鵝動畫電影《Happy Feet》戲稱它為「快樂的大腳」。
 
帝企鵝漂流傳奇

這一天,克里斯廷.威爾頓女士(Christine Wilton)在新西蘭北島首都惠靈頓南邊一處海灘遛狗,看到一個白白發亮的東西站起來,在海灘上悠然散步。她簡直不敢相信自己的眼睛,於是通知新西蘭環境保護部。

經證實,這個白色圓圓的東西正是生活在南極的帝企鵝。專家說,這是新西蘭44年來第一次在野外環境裡出現企鵝,「大腳」的登門拜訪締造了企鵝家族的「漂流傳奇」。

海灘沸騰 企鵝染病

「大腳」成功登陸新西蘭後,並沒有回到海洋中繼續旅行,而是停留了下來。它的駐足沸騰了整個海灘,學校團體紛紛來參觀,遊客也紛紛與之合影留念,它甚至引來了電視台的工作人員。

不幸的是,「大腳」很難適應惠靈頓的環境,由於沙灘的氣溫遠高於南極,「大腳」酷熱難耐,誤把沙子當積雪吞下降溫;又因從未見過樹枝,把小樹枝當成了小魚充飢。之後它的身體出現嚴重不適,於24日被運送到惠靈頓動物園接受治療。

經檢查確認,這隻27公斤重的帝企鵝屬雄性,年齡為三歲半。參與醫治「大腳」的除了動物園獸醫外,還有惠靈頓醫院一位著名外科專家。為了清除它胃裡的大部分沙土雜物,他們先後對帝企鵝進行了3次麻醉手術,醫生還給它餵瀉藥以排出殘留物。動物園發言人凱特.貝克於6月29日表示,「大腳」的健康狀況已經在慢慢好轉,腸胃內的沙子也在自然地逐漸被排出體外。

目前的「大腳」住在惠靈頓動物園一個空調房裡調理身體,它的室內放入了冰塊,溫度控制在2攝氏度左右,這才躲避了室外的「酷暑」。

未來歸宿 民眾熱議

新西蘭不少民眾就這隻帝企鵝的未來歸宿展開熱議。由於46個國家共同簽署的《南極條約》規定,不得將有生命的鳥類帶往南極,以免給南極環境造成危險。「大腳」在長途旅行過程中有可能染上了病毒或病菌,送回去可能會危及到其他帝企鵝的健康,因此不能把它直接送回故鄉。可是,生活環境的不適又不能讓「大腳」留下,這可如何是好?

新西蘭資源保護部、惠靈頓動物園、梅西大學和新西蘭Te Papa國家博物館的相關專家29日商議決定,當這隻企鵝身體恢復並足以獨立生存時,將它放到新西蘭東南部的南大洋。這一帶的浮冰上常有「大腳」這一年齡段的帝企鵝出現,周圍環境也可以適合它的生存。屆時這隻「快樂的大腳」將自己選擇自己未來的去處。

不過在它恢復健康之前將不會被送走,將繼續住在惠靈頓動物園。關心「大腳」命運的民眾這才鬆了一口氣。◇


新西蘭北島首都惠靈頓南邊一處海灘發現一隻飄洋過海的南極帝企鵝。(新西蘭環保部)

帝企鵝小檔案

 帝企鵝(Emperor Penguin),是現存企鵝家族中個體最大的,一般身高在90厘米以上,體重達30公斤,最大的可達到120厘米,體重可達46公斤,在南極以及周圍島嶼都有分布,現存數量僅十萬隻。

  在亞南極島嶼,曾有一種企鵝以前被認為是最大的,英語名為「King Penguin」,被譯為「王企鵝」(又譯國王企鵝)。後來,在南極大陸沿海又發現了一種大型企鵝,比王企鵝還高一頭,於是給它取名為「帝企鵝」,這就是「帝企鵝」名稱的來歷。

  帝企鵝通常在南極嚴寒的冬季繁殖後代,因為冬季敵害相對較少。奇特的是,雌企鵝只負責產蛋,雄企鵝才負責孵卵。孵卵期間,為了避寒和擋風,多隻雄企鵝常常會並排而站,背朝來風面形成一堵擋風的牆。

  帝企鵝的游行速度為時速6,000到9,000米,爆發速度可達到時速19,000米。在捕食區內,帝企鵝會反覆潛入海底深處尋找食物。它們潛水的深度超過了350英尺(約合106.7米),甚至超過700英尺(約合213.4米)。據維基百科記載,最深的潛水紀錄甚至可達565米。在水下,它們最長能摒住呼吸20分鐘。◇
 

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