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谷歌買摩托羅拉 自有盤算

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谷歌8月15日花費125億美元的巨資收購摩托羅拉移動(Motorola Mobility Holdings Inc.─MMI),震動科技界。(Getty Images)

谷歌收購摩托羅拉移動,顯示其抗衡蘋果(Apple)的布局。然而此一高招妙算,仍存在潛在風險變數,能否奏捷,有待觀察。

文 ◎ 邱晨


谷歌以125億美元收購的摩托羅拉移動,除目前擁有逾17,000個專利外,還有7,500多項專利正在申請中。(Getty Images)

谷歌8月15日花費125億美元的巨資收購摩托羅拉移動(Motorola Mobility Holdings Inc.——MMI),震動科技界。三天之後,HP惠普在8月18日除了宣布考慮出售PC業務之外,更同時宣布停止全部WebOS的設備製造(平板電腦及手機)及研發,此舉使平板市場泛起了一陣漣漪。

雖然WebOS的平板電腦占有率極低,但也是除了iOS、Android、Mango(Windows Phone 7.5)及RIMM的QNX四強之外的一匹黑馬,HP的此一行動,令平板電腦及智慧手機的戰況更為激烈,可謂一波未平,一波又起。

據溫哥華西門菲莎大學(SFU)商學院研究員裴恩(Nathaniel Payne)的分析,谷歌以125億美元收購的摩托羅拉移動,除目前擁有逾17,000個專利外,還有7,500多項專利正在申請中。谷歌這樣做,固然令高科技界震撼,但仔細思考,也有高招妙算之處。

消費者將成最大贏家

溫哥華知名華人電腦技術顧問李昂認為:「作為消費者,任何良性的競爭都對是有利的,如iPhone手機因有Android的威脅而會努力改良,而Android為了反制谷歌也會努力研發新技術,消費者則因此獲益,如NFC(可作電子錢包)手機,也是Android首先推出。」

研究員裴恩也認為,此次收購可能會給消費者帶來好處。如果谷歌能夠與蘋果抗衡,戰勝其品牌效應,可能會令手機消費者受益。因為摩托羅拉降低其手機產品的價格,而且谷歌也有這方面的暗示。她還認為,此舉可能從根本上改變手機、智慧手機與Tablet市場。

Google TV或進軍加國電視業

加拿大有900萬個住家,大部分使用電視盒(Cable Box),無論是羅渣士、研科或蕭氏電視,他們的電視盒都使用摩托羅拉技術。

李昂表示:「摩托羅拉占領了加拿大多數電視盒市場,而谷歌又在推廣其Google TV,相信谷歌在不久將來一定利用此優勢作為Google TV的踏腳石。」

裴恩預測明年1月份舉辦的消費者電子產品展中,可能會出現使用最新谷歌軟件的電視盒,即Google TV。她說:「對於谷歌來說,既然購買了摩托羅拉公司,為什麼不直接使用(其現成)技術呢?這是符合邏輯的想法。」

預計RIMM將被收購

裴恩相信此次收購將對一些技術公司帶來衝擊,比如生產黑莓(Blackberry)的Research in Motion(RIMM)公司。

她表示:「雖然RIMM面臨市場挑戰,不過此次收購反而增加了RIMM的市場價值,因為RIMM擁有的眾多專利權與用戶網路。從短期看,RIMM被併購的可能性增加,尤其是微軟和三星公司。」「谷歌對摩托羅拉的收購,也可能導致RIMM考慮擴建,或採用微軟操作系統,該公司的選擇不多,但他們可以自由選擇,這恐怕會是一場混亂戰。」

李昂也有類似的看法:「RIMM公司的黑莓手機,因其安全的BBM系統,一向在商業市場中較受歡迎。而在蘋果的iPhone推出後,iPhone的簡易操作及多樣化的應用程式(稱為Apps),及後推出iPad,已形成獨有的生態系統(Ecosystem)。在家用市場站穩陣腳後,最近很多商業機構也有為iPhone/iPad推出專用Apps,再加上不同的Android手機及平板電腦,黑莓機手機市占率不斷下降。」「然而,也由於BBM系統的安全好處,一些商業用家暫時也離不開RIMM,所以估計RIMM公司很有可能被其他巨頭收購,吞噬其技術。」

收購助谷歌擺脫版權之爭

裴恩認為:「這次收購看來很划算,可以幫助谷歌擺脫過去的版權之爭,尤其最近谷歌陷入一場智慧手機的版權官司中。可以說,這種重組有助於谷歌打贏與Android相關的官司,保護日益發展的Android生態環境。」

李昂的看法是:「蘋果的iPhone、HTC及三星(Samsung)所推出的Android手機,仍有很多技術專利的官司有待解決。而作為Android的擁有者,谷歌從摩托羅拉公司獲得的專利,對於Android的長遠發展是有利的。」

谷歌可能損失合作夥伴

不過裴恩也指出,谷歌聲明不會因為收購而改變目前的公司架構,也就是說,Android對製造商公開其程序源,「谷歌應該清楚,採用Android的手機製造商家是其系統能在市場獲利的關鍵,如三星的Galaxy S II等手機。目前這些合作夥伴對谷歌的收購表示中立。研究表明,一旦這些製造商不高興時,他們會減少Android的硬件生產量,由此造成的損失將不可估量,對於與蘋果的競爭,有不利影響。」

裴恩表示:「這次併購行為也存在潛在的危險,如果一些公司意識到競爭的強烈,認為谷歌是他們的競爭對手,而選擇不使用Android系統,轉而採用微軟操作系統,那麼谷歌將處在很被動的位置,反而為微軟公司提供了巨大的機會。」

她認為谷歌走收購摩托羅拉這一步,代表著兩個方面的趨勢:「為自保而買斷這些專利權,卻可能失去原有模式。若真要有突破發展,需要有硬件市場的高瞻遠矚,而這些硬件公司的數量巨大,因此也對硬件市場有潛在的衝擊。未來,就要看谷歌如何選擇發展方向了。」◇
 

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