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新唐人的故事

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(新唐人電視臺提供)

「媒體即訊息」、「媒體決定訊息」,這是自電視出現後麥克魯漢(McLuhan)在他著名書《認識媒體》(Understanding Media)中的經典名句。雖然他書中的原意該是針對科技與工具對人類的影響而發,非科技之過,乃是人放棄了主體讓工具主導人。因此,傳播工具不應只談科技,而不談操作的一群人是怎樣的一種組合,因為媒體所發出的訊息決定於媒體背後一群人的意識與精神。

有一群人的信仰被抹黑並消音,為了傳播真相,他們毅然決然投入媒體的行列。這些人的意志理念,決定並成就了這一媒體。

他們在非媒體專業的背景下,從不專業到專業一路走來的過程,這本身即是一個故事,並且,他們締造了非比尋常的故事。

新唐人的故事

2000年4月,一位來自香港、在美國月入高薪的工程師,辭去工作開始投入這一團隊;一位在廣州從事電視工作的媒體人,因人身安全的因素離開在大陸富裕的家,來到美國;還有一位賓大的年輕數學教授,以及兩位來自華爾街的金融界人士也參與進來。經過幾個月的商討,他們在同年中秋節實踐醞釀已久的想法——成立電視臺。剛開始在法拉盛的一個地下室,2001年11月搬進第一個家,在紐約的哈得遜街。他們從洗手間旁隔出一間錄音室,牆上黏滿蛋盒做為隔音的設備,而就在這間錄音室裡,他們製作出了《偽火》和《葉蕾蕾傳奇》這兩支得獎的紀錄片。

數學教授白天教書,晚上趕到電視臺教導一群老媽媽、老爸爸控帶及操作電視傳送等基本技術。一年後,2002年底他們搬進了位於喜雀區的第二個家。報告新聞的女主播開始摸索如何化好聚光燈下的妝,她們平日是有專業的職業婦女。男主播則學著如何選擇恰當的領帶襯衫。剪接技術則是邊看手冊邊剪接。就這樣不分晝夜地工作著,從新聞報導到製作專題,回首十年已過。

服務社群,展現能力與理念

2003年,中國大陸爆發薩斯,蔓延到國際上,加拿大、臺灣、美國都有人因感染而死亡。中國大陸卻因訊息不透明,沒有報導這一消息,甚至掩蓋疫情。救人如救火,位在紐約的新唐人電視臺總部立刻做了一個詳細的追蹤報導,幫助旅遊者以及受感染者認識妥當的處理方法,也讓全世界的人警覺這一病毒之害,而做出防範。自此新唐人已走出一條獨立媒體特有的精神面向。

那一年,他們的節目終於上了時代華納有線電視頻道(Time Warner Cable)。那是令人振奮的一刻,當時播出室擠滿了人,包括默默堅守崗位的老媽媽、老爸爸。

2004年4月,他們的歐洲夥伴租用歐衛W5衛星上的一個轉播器開始對大陸轉播。自此,新唐人電視臺已實現24小時不間斷地對歐洲、亞洲、北美洲、澳洲的免費電視播出。

2004年美國總統大選辯論,這一支團隊再度展示其豐富的人才與人力資源,新唐人在辯論會場全程雙語翻譯,嘉惠華人社區,讓每一個人都能參與民主的實施過程,這在中文電視臺恐怕也是破天荒之舉。4年後,新唐人再度參與了2008年總統大選的同步翻譯與現場播出。

意志決定媒體

然而,2008年北京奧運前夕,對大陸播放的W5衛星遭到封殺;2007年在臺灣成立的亞太臺今年4月也受到不續約的干擾。但無論遭遇何種困難,新唐人的版圖仍在擴大,收視平臺也更加多元化,除了衛星,新唐人還成功進入美國、加拿大、法國、德國、臺灣等地的有線電視網和數位頻道,24小時網路播出,還有新唐人的手機版可隨時收看。

歷經風雨,新唐人成立至今恰逢建臺10周年,如今他們分布在全世界的記者站超過50個。從地方新聞到世界性的球賽、國際級高峰會議都可看到他們的身影。

憑著信念,這支獨立敢言的隊伍從地方上的記者站到地方臺,報導中國人因信仰、因維權而被迫害的真實處境,尤其法輪功遭受的迫害之深更甚於當年基督徒被迫害。其可貴之處不僅作為自由訊息的傳播者,他們每一個人都用奉獻的精神在推動這個媒體的成長與運行,近年來更多的專業人才貢獻他們的知識與智慧。是這些人的精神與理念決定並創造了此一媒體,而不是「媒體決定了訊息」。

復興正統文化

2007年新唐人推出國際性的華人系列大賽——聲樂、小提琴、鋼琴、油畫人像、攝影、中國舞、中國傳統武術、漢服與中國廚技大賽,更是引領人走上回歸正統神傳文化之路。

值得一提的是,2010年廚技大賽在紐約時代廣場比賽,別開生面的仿唐廚車,在具有歷史性的達福爾廣場一字排開,唐人服、旗幟、裝點的敦煌圖飾,傳統的中國五大菜系一路飄香,千年的飲食文化使得光芒四照的LED螢幕也相形失色,千萬名來到時代廣場的旅客經驗了一場千年前長安古城的繁榮風情。紐約因為他們而豐富,對價位每況愈下的紐約中國餐館則無非是一個福音。

漢服大賽展現出的質與量令人驚奇,連續得過多次電影奧斯卡最佳服裝設計獎的安柔(Ann Roth)也稱讚。相信假以時日,漢服走秀必將成為紐約另一文化景觀。

新唐人舉辦的武術大賽提供各地正傳門派武術大師相聚切磋的平臺,看過現場比賽,那種近在咫尺的震撼絕非看武俠片可比擬。

而精采的聲樂大賽決賽,10月將在全世界音樂人夢寐登臺的卡內基音樂廳登場,隨後的音樂盛宴可謂另一項華人創舉。此外,寫實油畫大賽、小提琴大賽、中國舞大賽……每項賽事都精采可觀,新唐人系列大賽已成為現代人珍貴的文化財富。

風雨十年,開創新局

十年的確是一個里程,新唐人已走出一條媒體獨立自主的道路。歷史上又有哪一個族群受到如此瘋狂的迫害,不但沒倒下,還不斷的推出文化創舉,為全人類開創新機!

假若麥克魯漢聽聞新唐人的故事,想必對他有所激發並改變。這樣的媒體需要更多人給予支持與鼓勵。◇

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