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6. 沃尼奇手稿

沃尼奇手稿是中世紀的一份以未知的語言所撰寫的手稿,書中還配有關於天體、幻想植物和裸女等奇怪圖畫。書的第一部分描繪了迄今無人能識的奇特植物,書稿中的語言不同於任何現存的語言。它的每一個單詞都由10個以上的字母組成,而普通語言很少出現這種情況。手稿上的插圖說明該書分為六個部分:草藥、天文、生物、宇宙、藥物和處方。此手稿目前被收藏在美國耶魯大學貝內克珍本書與手稿圖書館中。

這本書稿何地寫成?作者是誰?文字到底是由何種語言寫成?圖片有什麼寓意?人們經過100年的努力,意圖解碼,但都是徒然。

1586年神聖羅馬帝國的魯道夫二世花了600達卡金幣收購此書稿後,它神祕地失蹤了300多年。沃尼奇書稿再次受人關注,是20世紀的事了。1912年,美籍波蘭書商威爾弗里德.M.沃尼奇(Wilfrid M. Voynich)在羅馬附近的蒙德拉格尼莊園(Villa Mondragone)找到了一箱老舊書稿,他意識到這是一筆巨大的寶藏:其中一本被束之高閣厚約240頁的書,上面滿是圖畫——看來像是中世紀煉金術士或草藥醫生的參考書,但似乎完全以密碼寫成。手稿上的17世紀文字說明表明,神聖羅馬帝國的魯道夫二世於1586年收購了此稿。

沃尼奇請了當時頂尖的密碼學家,試圖破譯書中文字和那神祕圖畫暗含的寓意——但它似乎和已知的任何語言都對不上號。1930年沃尼奇逝世時,這本書仍和以前一樣神祕,甚至在此書稿重新被發現近100年後的今天,人們仍未能揭開它那神祕的面紗。

一直以來,人們以為能解讀其中奧義,哲學教授紐堡德、律師芬利、歷史學教授布魯堡、語文學家斯特科、醫生萊維托夫、曾在美國祕密情報局工作的密碼破譯家弗里德曼,以及數不勝數的其他人都宣稱有了答案,但沒有人能真正解開書稿中的謎。

其中羅格.培根在13世紀中期致力於研究一種複雜的解讀體系,以期解開書中的所有神祕信息。紐堡德分析了培根的研究成果,猜測培根是受此稿的啟發,發明了望遠鏡和顯微鏡,才得以進一步研究仙女星雲、卵巢解剖和睪丸。培根的發明領先於他的時代有250年之多。

沒有句號,沒有逗號,沒有主要語言結構。但神奇的是它似乎表示出很深的內涵:甚至是那些僅有幾句話的標題,也使人感覺包含很多內容。對書稿的最新研究方法給我們帶來了一絲新的光亮——但貝內克圖書館拒絕透露結果。看來沃尼奇書稿之謎還將持續下去。◇
 

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