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南海之爭的三個層次

  大約300萬平方公里的南中國海,最近成為國際焦點。這個亞太區域的磨心問題,不但是中國和東南亞多個國家之間的核心矛盾,也是東亞安全的首要問題,並且也是中美未來關係的一個大隱藏爆發點。

  南中國海主權之爭的認知範圍各國不同,中國認為南中國海所有的海域都是中國的「領海」,中國對此有行政和司法的管轄權。但其他國家認為,所謂的主權爭議局限於南海的數百個島嶼,而南中國海是公海。中國官方通常刻意模糊其中的區別,因此官方媒體稱之為南海主權爭議,其他國家稱之為南海島嶼主權爭議。

  實際上,南中國海的紛紛嚷嚷中有三個大的層次。

  第一個層次是島嶼主權和附近海域的經濟海域權。由於南海被認為具有潛在的龐大石油儲量,因此這個問題被大大放大。人類的陸地開發目前已快達到極限,人類把開採地球資源眼光放在海洋上。海洋面積占了地球表面的七成,因此大部分的地球資源,恐怕確實存在海底,石油資源其實只是其中之一。目前,人類開採仍然局限在淺海區域,因此海灣和近海區域,將是未來各國爭議的焦點。島嶼主權,將確定200海哩經濟海域的範圍,這是東南亞諸國和中國爭拗的原因。

  第二個層次,是通航的問題。東亞的日本、韓國、中國,都依賴南中國海航道大量進口中東石油和南太平洋及非洲礦產品。因此中國對南中國海的領海宣稱,不被日本和韓國認可。美國過去一直強調南中國海的「公海自由通航」,顯然不認可中國的「領海」說。對美國來說,從太平洋調遣軍隊進入印度洋到達波斯灣甚至地中海,南中國海是最近路線,其戰略意義自不必說。

  第三個層次,則是戰略的勢力問題。包括南中國海周邊區域在內的太平洋,以前從來是美國的戰略勢力範圍,去年中國軍方提出「南中國海核心利益」說,讓美國人大吃一驚。因此,在第三個層次上,是中美之爭。

  中國的南海政策,以前是所謂的「擱置主權爭議、共同開發利益」,顯然中國的主要目光並不在於海底資源,而主要在於擴張勢力。因此,南中國海的爭議,本質上是中國在三個層次上和東南亞、東亞以及美國的全面衝突,而最重要和最關鍵的,是中國和美國的勢力範圍之爭。古今中外,新霸權崛起的道路從來如此。

  理解了南中國海問題的三個層次,便不難理解目前局勢。日本、南韓、東南亞諸國,在三個層次上和美國沒有利益衝突且有共同立場。在中國步步緊逼的壓力下,形成某種同盟的關係自然且合理。而美國推動泛太平洋共同體,目前可說是最好時機。◇

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