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中國學生vs.美國大學各有一肚子苦水

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中國人普遍認為美國的教育體制優異,這是為何中國學生就讀美國大學的人數僅三年之間已增加兩倍的原因,中國留學生已成為美國大學人數最多的外國學生。圖為2006年美國部分大學來北京參加中國教育展覽會的展台一角。(Getty Images)

近三年來,中國學生跨海就讀美國大學的人數已增加兩倍,達四萬人,成為美國大學人數最多的外國學生。面臨此挑戰的美國大學,卻發現這批中國嬌客有許多令人頭痛的問題,而這批負笈他鄉的中國學生也覺得自己有滿腹委屈。

編譯 ◎ 葉淑貞

學期初,幾十位德拉瓦大學(University of Delaware)新生擠在學生中心的大廳,其中一半學生靜靜地使用智慧型手機,而其餘則熱鬧的進行中文交談──因為這群學生中,除了一位來自於哥倫比亞之外,其他都來自中國。

《紐約時報》和《高等教育紀事報》(Chronicle of Higher Education)聯合報導,中國人普遍認為美國的教育體制優異,這是為何中國學生就讀美國大學的人數僅三年之間就已增加兩倍、達到四萬人的原因,中國留學生已成為美國大學人數最多的外國學生。以德拉瓦大學來說,中國學生的人數已經從2007年的8人躍升到今年的517人。

大部分中國學生都能夠支付全額學費,這對於近年來面臨預算削減的美國大學來說,實在是一個福音。乍看之下,這對美國大學及中國學生來說都是一樁美事,但深入研究後卻發現,雙方都面臨著許多難題。

中國學生良莠難分

渴望擴大國際招生的美國大學,紛紛趕搭這股中國熱,但是大學的官員及顧問說,很難辨別申請學生的優劣。申請文件中充斥著作假的問題,申請人寫的essay可能是由專辦留學的代理人所寫,申請時的英語能力測驗分數與招收進來的學生程度不合。

在德拉瓦大學主修管理和國際商務的唐小姐(Enting Tang)說,在中國時的英文程度不夠好,無法寫essay,因此請代辦留學的工作人員代為捉刀,收費4,000美元。

儘管她被德拉瓦大學錄取了,但在開學前,她花了六個月時間上英語課程。雖然一路顛簸,現在的她成績不錯。當記者問她當年請人捉刀的事時,她則認為是權宜的做法:「當時,我的英文不像現在這麼好。」

中國學生多偽造申請文件

根據愛荷華州立大學(Iowa State University)研究員發表在《大學招生期刊》(Journal of College Admission)上的研究,大多數在美國大學就讀的中國學生,通過代辦留學申請機構完成申請程序。

堪薩斯州立大學(Kansas State University)國際招生主管路易斯(James E. Lewis)說,他曾經處理過一批申請,明顯是由同一所代辦機構提交的,且費用來自同一家銀行分行。雖然這些中國學生居住在相隔遙遠的城市,五份成績單中的三份一模一樣。

提供美國大學關於中國相關諮詢的進取中國公司(Zinch China),去年發布一份報告說:90%的中國申請者送交假的推薦信,70%請其他人寫essay,50%偽造高中成績單,10%列出他們未曾獲得的學術獎項及其他成就。這份報告預測,當越來越多的中國學生申請來美國讀書時,申請文件偽造的風潮可能只會惡化。

托福代考 抄襲成風

今年秋季勘薩斯州立大學發現一些中國學生的外表與在考托福時現場拍攝的照片不符。主管托福考試的ETS說,已經採取了額外的措施,例如收集筆跡的樣本,以減少學生僱人代考的可能。如果發現作弊,ETS的規定是取消成績。

德拉瓦大學紐瓦克(Newark)校區英語中心(English Language Institute)所長史帝文斯(Scott Stevens)認為,大學面臨著中國學生人數遽增的這個挑戰是真實的,而其中抄襲剽竊則是最令人頭痛的。

對於中國學生普遍不尊重原創作者的問題,他說:「這不僅是語言和文化問題,也是政治的因素。」「我們知道中國人是在政治宣傳中長大的,而且對美國看法不是非常正面。你會發現他們特別不信任別人。」

史帝文斯說,一些大一中國新生雖然支付了學校規定住宿的費用,但卻在校園外租公寓與中國人同住,而且他們很少參與英語中心舉辦的活動,也經常不上指導教授指定的課程,卻跑去跟自己的同胞上同樣的課。

上課太過安靜

去年秋天,德拉瓦大學的聖皮埃爾(Kent E. St. Pierre)教授教了一門中級會計學的課程,開學時註冊學生共35名,其中17位是中國學生。在兩周之內,除了三名美國學生之外,其他美國學生都退選這個課程。為何美國學生會退選呢?聖皮埃爾回憶說:「他們說這個課程非常安靜。」

在亞洲的許多學校,熱烈的課堂互動是非常少見的。就好像聖皮埃爾博士所說的,如果你把美國人放到中國人的教室當中,他們看起來無疑像個說話盒。

上課時,英語能力有限的中國學生必須努力跟上課堂討論。雖然他們的成績表現和美國同學差不多,但是,一些教授說,他們不得不改變教法。

多數中國學生在數理相關課程上表現優異,商業和工程是最受中國學生歡迎的主修。在這些領域,英語相對不那麼重要。確實地,一些中國學生十分優秀,哈佛大學在2010~11學年度招收了大約40名中國本科生。

有些教授說,他們已經改變方法以適應中國學生。在考試時,聖皮埃爾博士現在要求每個人把書放在教室前面,以避免作弊,這是他在大學教授二十年從未採取的預防措施。過去他會要求班上學生在課堂上報告兩或三次,現在他可能只要求他們一次。

中國留學生心靈受創

不過,中國學生也會貼心地送老師小禮物。德拉瓦大學商學院本科生諮詢辦公室的格雷根‧帕克斯頓(Jennifer Gregan-Paxton)博士說,她對於中國學生的禮貌印象深刻。他們通常會送一些小禮物以表達感激;最近,她就在一天中收到一把摺扇、一條項鍊和一條絲巾。

然而,對於中國學生來說,到美國讀書也需要付出一些高昂學費以外的其他代價。

唐小姐回憶說,有一堂課中,教授忽視了她的問題,且只注意聽美國學生所說的。「他們假裝歡迎你,但是他們並不真正歡迎你。」這個遭遇留給她深刻的印象。她說:「我一輩子都會記得這件事情。」◇

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