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2012九大猜想之9 太陽磁暴引發巨難

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電影《神祕代碼》(或譯《末日預言》)海報。(頂峰娛樂)

看過好萊塢電影《神祕代碼》(Knowing)的人可能還有印象,在電影的結尾,太陽風暴在地球表面掀起的熱浪會摧毀地球上的一切建築和生命,整個地球陷入一片火海。

每11年,太陽經歷一個叫做「太陽活動峰」的活動期,緊接著一個叫做「太陽活動谷」的寧靜期。在太陽活動峰,有許多太陽黑子、太陽耀斑和日冕物質拋射,所有這些都能影響地球上的通訊和天氣。

1859年,發生了歷史上最大的磁暴,太陽風暴「烤焦」了電報系統。該年9月1日兩個超級太陽耀斑爆發了。第二天黎明時分,地球上空爆發了紅色、綠色和紫色的極光,非常明亮以至於可以像白天一樣閱讀報紙。更令人驚慌失措是,全球電報系統失控,電火花震驚了操作員,甚至電線也被熔化了,電報用紙起火,即使報務員斷開電池供電線路,極光誘導電流依然在線路中發送訊號。

1972年8月4日爆發了一個巨大的太陽耀斑,使美國伊利諾斯州長途電話癱瘓。

1989年3月13日爆發了一個類似的太陽耀斑,引起的磁暴使得加拿大魁北克水電站的電力傳輸中斷,並使該省600萬人民被迫在黑暗中度過了9個小時;極光誘導的電流脈衝甚至融化了美國新澤西州的變壓器。

隨著電子技術越來越複雜,越來越多地嵌入到日常生活中,它們也變得更容易受到太陽活動的危害。單就地球上空的900多顆在軌衛星的潛在損失而言,就可能達300至700億美元。


2001年2月2日美國太空總屬使用SOHO衛星的LASCO(大角度光譜日冕儀)攝影機觀測到的太陽日冕。太陽盤面的位置以圖像中白色圓圈表示。(NASA/AFP)

2009年NASA科學家發布研究報告稱,太陽將從沉睡中喚醒,爆發的太陽耀斑的電磁能量,將以前所未有的程度襲擊地球,時間在2013年前後。

如何理解「前所未有」的太陽磁暴,我們所猜想的故事就從這裡開始。

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事前未有任何警告,全球在2012年12月突然陷入大停電,地球瞬間安靜下來。民用網路、電子通訊以及所有電子設備將全部無法使用。太空中900顆衛星中的600顆左右遭到摧毀,其餘僅存部分功能,全球數百架滿載旅客的民航飛機迷失航向,在燃油耗盡前,由機長選擇地點強行著陸,少有成功,慘劇連連。

區別於無保護層的民用電網,美軍方使用的是獨立並帶有遮罩層的軍用電網,因而受到太陽磁暴的影響最輕。軍隊緊急動員,開放軍用物資,開始美國最大的國內救援行動。

在北美的城市裡,到處是癱瘓在道路兩側的車輛,加油站由於沒有電力無法供油;商場無法營業,煤氣供應也同時中斷。世界一片恐慌,夜晚的天空如同白晝,各地開始大雪紛飛,氣溫急速下降。

一天之後,缺乏供暖的美東各大城市進入冰凍狀態,人們瑟瑟發抖的裹上一件又一件衣物,在冰箱裡摸索著僅剩的食物。三天後,美軍在各地實行軍事管制,不時能聽到槍聲。癱瘓電網損毀嚴重,且面積巨大,修復電網進展緩慢,物品救濟能力有限,到處是等待食物的排隊長龍。

與此同時,各地不明飛行物公開出現,外星生命試圖與人類公開接觸,它們本想扮演「救世主」的角色,但生命垂危中的人們對此已麻木不仁。一個星期後,人氣零落,又冷又餓中,各地都有人在家中死亡。

雖然所有的人都聯想到了馬雅的末日預言,事實上,這並不是一個世界末日的大災難。三個月後,北美最後一個電網被最終修復,人們在慢慢的回復生存力。半年後,有報導說,全球人口瞬間銳減一成,大多集中於世界大城市中的居民。世界社會、經濟格局被迫重新調整,人們的世界觀發生變化。

這場災難對發達國家的損害遠遠超過發展中國家。人們發現,有許多原本被外界視為「落後」的原始群落安然度過人類這場大災難,俄亥俄州阿門宗派就是一例。阿門宗派是16世紀歐洲基督新教門諾教派的一支,為了逃避宗教迫害,成批從歐洲移民到美國。他們遵循保守的生活方式,從事農業和生活簡樸是他們的主要特徵。他們不使用電器和機動車輛,而是使用蠟燭或煤油燈。他們拒絕現代生活,拒絕選舉權,拒絕納稅,也就不享受美國的保險和社會福利。他們拒絕服兵役、拒絕參加任何戰爭。社會一直嘲笑他們,如今才被其驚人的生存能力折服,並重新展開對人類文明發展道路的爭論和思考。◇
 

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