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歐元區生死年與美元機遇

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一旦歐元崩潰,在義大利一杯咖啡3.62里拉,貨幣貶值28%。(AFP)

兩年前由希臘肇始的一場歐洲債務危機,已嚴重衝擊歐盟國家,如今可能吞噬歐洲核心經濟體,令人惴惴不安。2012年將是歐元區的生死存亡之年?是否波及整個金融市場和全球經濟?不過,新年伊始,美國經濟數據看好,或給總統奧巴馬連任一線曙光,是否意味美元機遇來到?

文 ◎ 孫芸

歐元區解體 1杯咖啡值多少

2012年,越來越多的經濟學家認為,希臘和其他歐元區的弱國將會離開歐元區,以利於債務償還。但是離開穩定的歐元,會導致物價上漲,加劇德國和其他國家之間的貧富差距。結果會是,歐元崩潰後,希臘雅典每天2杯咖啡,要花掉希臘人一天平均工資的四分之一。《時代》周刊預估:

希臘,1杯咖啡9.03德拉克馬,貨幣貶值91%。
馬德里,1杯咖啡3.76比塞塔,貨幣貶值38%。
義大利,1杯咖啡3.62里拉,貨幣貶值28%。
愛爾蘭,1杯咖啡3.93愛爾蘭鎊,貨幣貶值25%。
比利時,1杯咖啡4.29比利時法郎,貨幣貶值24%。
法國,1杯咖啡4.44法郎,貨幣貶值6%。
荷蘭,1杯咖啡3.21荷蘭盾,貨幣貶值2%。
德國,1杯咖啡4.19德國馬克,貨幣貶值0%。

這是不是很糟糕?可是如何避免?

歐元區的生死之年

今年3月,歐洲領導人將再次召開備受矚目的高層會議,開春後的希臘很可能舉行大選,而法國總統選舉也將在4、5月份舉行,這一系列事件將驗證南歐國家是否願意進一步削減預算,以及北歐國家是否會遵守對援助計畫的承諾。

不過,歐元區最大三個經濟體近日公布的數據顯示出2011年底經濟惡化的跡象。據德國聯邦統計局公布數據,11月德國零售額連續第二個月下滑,零售額水平遠低於預期。法國12月份的消費者信心則降至2008年金融危機最嚴重時期以來的最低水平。義大利11月失業率繼續攀升,從10月份的8.5%升至8.6%;年輕勞動者失業率首次突破了30%。

歐洲經濟前景信心目前跌至逾兩年來最低點,失業人數持續居於13年高點。官方數據6日顯示,歐元區11月失業率為10.3%,是連續第二個月維持在空前高點,歐元區17個成員國11月有超過1630萬人失業。

法國總統薩爾科齊表示,如果歐元走到生命末路,也代表「歐洲走到盡頭了,和平也走到終點了」。

曾經擔任美國聯邦儲備委員會(Federal Reserve,簡稱Fed)副主席的普林斯頓大學經濟學家艾倫.布蘭德(Alan Blinder)表示,歐洲絕對是他最擔心的問題,這個問題太過突出,以致於他無暇他顧。他表示,未來幾乎有層出不窮的事件可能出錯,導致再度滑坡;問題不會局限在歐洲,如果歐洲銀行系統發生金融危機,必將影響到美國、亞洲、南美和其他所有地區。

美國經濟學家保羅.克魯格曼(Paul R. Krugman)認為,歐元問題應歸咎為「歐洲統一」的浪漫主義夢想。歐元區經濟占到全球經濟的五分之一。歐洲也是世界上最富有的大洲,歐洲精英難以抗拒統一歐洲夢想的魅力。不過從橫跨歐洲、西亞和北非的羅馬第一帝國,到拿破侖的第二帝國,以致希特勒「第三帝國」都以慘敗告終。

美元重獲機遇?

歐債危機是否影響美國?新年伊始,美國經濟數據還算正面。1月6日,美國勞工部公布,去年12月美國失業率降到8.5%,創下2009年2月以來新低,新增加了20萬就業人口。美國的製造業也開始反彈。這是迄今為止,美國經濟活動正在加速的最堅強證據。

雖然太平洋投資管理公司(Pimco)的比爾.格羅斯警告,可能會出現一種「可怕的局面」,那就是「歐元或下跌……並摧毀美國的經濟復甦成果。」但更多專家認為,歐元區面臨崩潰,對美國來說,或許是更大的機遇,美元將再次獨霸世界,無可比擬。

據《市場觀察》報導,投資者開始再度買入美元,因為放眼2012年,看不到其它可以放心託付資金的全球投資品。數據表明,拯救所有國家脫離經濟深淵的將是美國,不管這一幕何時發生。

過去10年,美元疲弱、黃金大漲,但是當大型機構投資者真正受到驚嚇時,他們還是會買進美元。當歐洲銀行業顯露疲態時,他們買入美元;當美國銀行業顯露疲態,也買入美元。甚至美國失去AAA信用評級,仍在買美元。原因是,不買美元買什麼呢?美國還算是「較安全地帶」。


2012年1月6日巴黎一貨幣兌換處顯示美元和歐元之間的兌換率。(AFP/Getty Images)

美國大選充滿變數

今年11月,美國將舉行大選。現任總統奧巴馬正失去傳奇籠罩的光環。四年過去了,奧巴馬承諾的「改革」受到各方的掣肘,難以完全實現,美國經濟雖然走出危機,但復甦的腳步依然緩慢。在美國歷史上,如此高的失業率,還沒有哪位總統能夠連任。

而共和黨還看不到「前景」。3日舉行的黨內選舉中,七名參選人中的羅姆尼(Mitt Romney)險勝。蓋洛普民調指出,自去年5月至今,支持度最高的共和黨初選領頭羊七度易位,是1964年有民調記錄以來,共和黨選情最混亂的一役。追溯歷史,任何一黨初選陷入混戰,都難在11月大選勝出,顯然對總統奧巴馬爭取連任有利。

因此,美國2012年大選鹿死誰手充滿變數。雖然民主黨與共和黨在國內政策上分歧很大,但無論哪個黨上臺,美國的對外政策在大方向上不會有太大的變動。

2011年,奧巴馬政府外交上可謂豐碩累累。今年5月擊斃恐怖頭子本.拉登後,美國漂亮轉進亞太,11月橫掃APEC和東盟,推動亞太經濟圈TPP,重建與澳洲軍事聯盟,教訓北京政府要遵守國際規則,被外界認為完成對中共的戰略圍堵。

近日伊朗發射導彈,致使美伊爭端升級。奧巴馬1月5日出席五角大樓的新聞發布會公布新的軍事戰略指出,在美國預算面臨整體緊縮的情況下,將逐漸遠離地面戰爭,加強海軍和空軍力量在太平洋和霍爾木茲海峽與中共和伊朗抗衡。美國再次重申重返亞太。◇


美國總統奧巴馬(中)1月5日出席五角大樓的新聞發布會指出,美國會加強海軍和空軍力量在太平洋和霍爾木茲海峽與中共和伊朗抗衡。(AFP)

 

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