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美國無人機2.0新時代

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無人機可以讓飛行員在地面完成空中飛機駕駛的所有操作。圖為2010年8月31日一美國飛行員在操控無人偵察機「全球之鷹」。(AFP)

美國無人機曾在2011年大顯身手,其聲望與日俱增,其時髦特點之一是持續性,即一架無人機或衛星能一直盯住目標,直到有重要事情發生。對軍方而言,這的確是一個新的時代。今天的將領們需要的是更小巧、可遠程遙控並具備智能的武器。

文 ◎ 孫芸

《時代》周刊報導,美國不斷擴大的無人機隊伍中得力的幹將是MQ-1「食肉動物」和MQ-9「死神」。儘管這些武器需要一支180人組成的地面工作隊伍來控制飛行、操縱它們的傳感器、分析收集到的數據以及負責維修保養,但無人機與人類不同,這些武器本身無需睡眠。

美國約有7000架無人機,飛行時間超出了有人駕駛的殲擊機,目前有更多的飛行員在接受操控無人機而不是駕駛飛機的訓練。

殲滅恐怖分子

美國的武器裝備變得如此小型和具有殺傷力,以至於根本無需美國陸軍——事實上無需任何兵種——就可將它們投入戰場或使用它們。中情局過去僅限於使用大口徑手槍和爆炸雪茄;而今他們在使用無人機,而且並未對此特別保密。

在公眾幾乎不知的情況下、在國會最低限度的監督下,這些隱形戰士自9.11事件以來,已打死了藏匿在世界各地約2000名已被確認的恐怖分子。今年這一數字應該還會進一步增加。

軍隊想要更多的無人機,以便牢牢鎖定恐怖分子、可攜帶更多有效載荷,也是迄今為止美國出產的最優秀的間諜——即便偶然會在伊朗被截獲,或在祕密基地降落時墜毀。

雖說無人機相對於噴射戰鬥機更為經濟,但也更易受到攻擊。最新款的「死神」無人機每架耗資800萬美元,但一個還算過得去的防空網絡就可將其擊落,或者通過干擾、入侵電腦控制系統讓其失靈。美國在這一技術上的優勢正在減弱。

打造無人機2.0版

因此,在全國各地科研機構的科學家和工程師們正忙著打造無人機2.0版技術,從而增加它們的有效負載,增強它們的隱形性等。更有效的雷達波吸收塗層以及得到改進的電子防禦能力,將會使下一代無人機飛過敵方空域的成功幾率更大。

更精良的發動機會使無人機飛得更快,有效負載更大。下一代「食肉動物」無人機——噴射式「復仇者」——的飛行速度將達到每小時500英里,比目前的渦輪螺旋槳推進的「死神」無人機快約50%。

此外,無人機的傳感器將能拍下更清晰的圖像,並能在傳回必要信息之前先對大量資料進行篩選。更寬的頻寬將會強化與地面控制人員與飛機間更有效和更安全的聯繫,也因此更有利於做出決策。

「復仇者」無人機可攜帶2000磅炸彈,是「死神」攜帶量的四倍。新的導彈將配備慣性測量裝置,使無人機可攻擊其後面的目標。這些無人機將運用新的雷達和激光成像裝置,以提高攻擊精確度。◇
 

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