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小行星又來了

小行星又來了

12月23日,劉太太一起床就感覺有點不舒服,這時窗外正下著小雨。

餐廳裡劉玉正在烤麵包。

「媽,您好像沒睡好?」聽見劉太太乾咳的聲音,「媽,您感冒了?要不要吃點藥?」

「唉,我昨天去超市,遇到兩個人在我面前打噴嚏,我趕緊轉身,看來我還是被傳染了。現在流感很厲害。今年冬天天氣暖和,很容易得流感的。」

「你這麼早起來,要去哪?」

「我們幾個高中同學,約好要聚會。媽,我早去早回。」

「孩子大了,都不著家,整天往外跑,你哥今天也要去見朋友,劉華也要出去,你爸昨天也沒回家,我就擔心他陪那些人喝酒,喝得太多了……唉。」

「媽,您別擔心,我們一會都回來了,您就在家歇著,看看電視。」

當劉洋來到與彼特他們相約的地方,正好是10:30。彼特是劉洋高中同學,兩人關係很好。今天約好幾個高中朋友一起聚一聚。

「怎麼不見人影?」正琢磨,電話響了,「喂,彼特,你們在哪?……汽車壞在路上了?……要等兩個小時?……沒關係,我等你們。我去附近書店逛逛。你要推薦一個電影給我,好呀,《小行星又來了》?行,我去看。一會見!……沒關係,等我看完電影,你們就到了!」

劉洋來到電影院,剛好《小行星又來了》10:45開演,看來彼特iIPad查了的。「這人真心細,他知道我喜歡這些玄妙的東西。」

劇院裡很多位置是空的。影片一開始就介紹說:2009年3月,一顆小行星從地球旁呼嘯而過,這個小行星與地球之間僅差7萬2千公里,相當於地球與月亮距離的五分之一,或者是地球同步衛星與地球距離的兩倍。不過以天文角度看,這就像隔著一根頭髮絲,稍微再近一點,地球就在劫難逃。這顆小行星的體積約等同於1908年西伯利亞上空通古斯大爆炸的隕石,直徑在21至47米之間,而爆炸威力相當於1000顆原子彈。」

同樣,2000年,一顆從火星與木星中間產生的小行星碎片從地球旁擦身而過,科學家是在它飛臨地球五天前才有所察覺。事後科學家慶幸不已:如果這顆小行星撞上地球,則會毀滅地球上所有的人類。另外,2004年3月,一個編號2004FU162的小行星從地球旁疾馳而過,與地球的距離不到6500公里。

據統計,直徑一公里左右的天體碰撞地球的機率,大概一億年一次,超過百米大小天體撞上地球的機會,平均一萬年一次,至於幾十米左右天體擦撞地球的機會就更高,最近幾年就有不少記載。比如影片介紹了2009年3月25日公布的一項科研成果,2008年10月,目瞪口呆的天文學家觀測到一個汽車大小的小行星撞擊地球大氣層後,爆炸形成明亮的流星雨,之後在蘇丹一個沙漠中撿拾其300多塊碎片。這項研究發表在《自然》(Nature)雜誌上。

美國國家航空航天局(NASA)的近地天體計畫辦公室已經辨識出1000多顆「可能有害地球的行星」。2009年6月底,加拿大的卡加立大學羅斯尼天文物理觀測站將「近地物體監控衛星」(簡稱NEOSS)公諸於世,這個造價1200萬美元的太空望遠鏡,被公認是世界上第一個小行星預警系統,不過很多暗彗星很難被觀察到,科學家們估計銀河系中約有3000個彗星,但目前只有25個彗星能被辨識出來。

於是影片畫外音問到:「誰能保證人類一直這麼幸運,能永遠與飛來橫禍擦肩而過嗎?『不速之客』導致地球物種滅絕已經是司空見慣的事了,人類目前依然很難控制自己的命運。」

 

 

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