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Twitter自審 網友「熄燈」

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Twitter於26日聲明其有能力根據不同國家的限制來屏蔽用戶言論,令外界關注Twitter是否為了商業利益而犧牲言論自由。(網路截圖)

被視為2011年「阿拉伯之春」民主浪潮推手的社交網站Twitter,近日宣布將「自我審查」,選擇性地禁止部分言論在個別國家上載,激發全球網民強烈反彈,質疑Twitter是否為了商業利益而犧牲言論自由,更有網民發起「熄燈」杯葛。

文 ◎ 華明

世界最大的社交網站之一Twitter公司1月26日發表聲明說,由於不同國家的文化、歷史背景不同,Twitter有權力根據特定國家的限制,來禁止該國用戶獲取某些內容。

Twitter說,目前還沒有啟動這項技術,但如果未來不得不啟動,將會明確告知被屏蔽用戶,並在「寒蟬效應」(chillingeffects.org)網站上分享由政府、企業以及個人提出的刪除消息要求。Twitter還指出,只會對特定國家的用戶屏蔽受到限制的言論內容,其他國家和地區的用戶不受影響。

Twitter沒有說明新審查技術將於哪些國家採用,但預期「那些對言論自由持南轅北轍意見的國家,不會容許我們存在」,此話矛頭被認為是指以防火牆封殺Twitter兩年的中國。

用戶強烈反對 籲「熄燈」

Twitter此舉招來全球網友炮轟,質疑 Twitter在為開拓市場而甘願與專制國家合作,扼殺言論自由,並有用戶憤而發起1月28日罷用。

去年埃及爆發反暴政運動期間,在Twitter上串連示威者的薩利姆說:「這是一個非常壞的消息。Twitter是否出賣我們?」另有用戶說:「這是另一次對言論自由的打擊。」

Twitter提供網路傳播最快速和便捷的通道,它在「阿拉伯之春」中發揮過巨大作用。而且在2008年的美國總統選舉、伊朗綠色革命、丹佛飛機脫離跑道事件、印度孟買連環恐怖襲擊事件,到中國大陸的央視新台址大火、石首事件、新疆抗暴等事件中也曾發揮影響力。

很多中國用戶表示,若Twitter設限就離開。曾敦促Twitter創辦人提供Twitter中文登入的藝術家艾未未公開表示「推若審查,我即停推!」並回應媒體人北風的推文說:「言論自由,沒得商量。」

六四天網高級工程師浦飛說:「世界上並不是只有一個地方可以說話,像Facebook也好,Google+也好,畢竟還有很多公司堅守這種言論自由的底線。所以Twitter公司這種做法只能讓它自嘗苦果,也會讓其他競爭對手尋獲一絲商業發展上的良機。」

美國:堅決保護言論自由

美國政府27日表示,要對推特(Twitter)宣布的推文審查進行觀察。美國政府發言人努蘭表示:「就像國務卿一直強調的,我們堅決致力於保護主要的言論自由、集社自由以及網路聯繫自由。」但她說,要評估是否妨害了網路自由。

總部設於巴黎、推動新聞自由的組織「無國界記者」總監巴西爾(Olivier Basille)致函Twitter執行主席多爾西(Jack Dorsey),促請撤回審查決定,並指Twitter「最終選擇與審查者一夥,剝奪了專制國家異見網民一個獲取資訊和統籌活動的重要工具。Twitter指各國對言論自由可有不同的理解,是不可接受的。」

不過,Twitter的法律顧問辯稱,「新政策讓我們能盡量保留留言內容,並保持極高透明度。我希望大家明白我們的理念沒有改變。」他又強調新政策跟沙地阿瓦里德親王最近注資3億美元(23.4億港元)到Twitter無關。沙特向來被指對網際網路實施嚴格審查。

Twitter欲進軍中國?

鑑於中共仍然未對Twitter解禁,巴西萊質疑Twitter此舉是否為進軍中國市場鋪路。Twitter自2009年起被中共網路長城封鎖,如今新制度是否向北京示好,藉過濾敏感詞彙,助中共壓制維權聲音,換取大陸龐大市場?


Twitter自2009年起被中共網路長城封鎖,如今新制度是否向北京示好,網民質疑是否藉過濾敏感詞彙,助中共壓制維權聲音,換取大陸龐大市場?(Getty Images)

中國約有五億多網民,但北京封鎖了多數西方社交網站,連Facebook也不能倖免。分析認為,Twitter打算向其他用戶公布刪除信息決定的做法,恐怕難以換取在中國解禁。

浦飛說,就算Twitter順從中共加強自我審查,但它搞不過新浪微博,進來也是死路一條。北京封鎖從來都是「偷偷摸摸」的沒有透明規則,外界如何界定「敏感詞彙」?

中國網民對中共嚴厲審查和過濾網際網路感受最深。所謂的「敏感詞彙」變化莫測,「北京」「天安門」等地名都能一度成為敏感詞彙。北京獨立時事評論員彭定鼎說,包括政治領袖名字,法輪功、新疆、維吾爾等,這個「黑名單」經常更新變化,而且越來越長及複雜,Twitter如何跟隨?

Twitter發展迅速

Twitter由諾亞.格拉斯創立,最開始僅僅是為2005年成立的Odeo公司僱員提供內部服務,2006年7月才向公眾開放。10月比茲.斯通、埃文.威廉姆斯、多西和其他來自Odeo公司的成員一起成立了Obvious公司,並獲得Odeo公司及其所有資產。隨後在2007年Twitter從原來的公司獨立出來並成立了獨立運營的公司。

Twitter的CEO埃文.威廉姆斯出生在內布拉斯加州的一個農場,曾自述:「我的生活充滿了很多偶然;我經常遭遇狂妄樂觀主義的打擊。我已經過了10多年的貧困生活,我記得自己的熬夜生涯。但我現在已經有能力還清父親的投資了。自從我結婚後,我的母親也不用再為我操心了。」

Twitter公司經歷了非常快速的發展。2007年時,平均每季度會產生40萬條消息,而到了2008年,這個數字已經增長至1億。Compete.com網站顯示,Twitter早在2009年1月就已經從排名第22位的社交網路站點上升至第三位。◇

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