新紀元周刊|和您攜手,共同走進新的紀元

科技的巨人 道德的侏儒

?"
在過去20年來,ICT領域的公司一直出售商品和服務給極權政府,使它們得以大幅改善其監視和情報能力,同時控制來自外界的訊息。圖為北京天安門廣場附近的兩臺監視攝像頭。(Getty Images)

過去20年來,高科技公司一直出售商品和服務給極權政府,使它們大幅改善其情報能力,得以辨識、抓捕、監禁、折磨和殺害人。紐約人權基金會(Human Rights Foundation)主席哈佛森(Thor Halvorssen)正式呼籲政府應督促高科技公司負起社會責任,共同為保護人權而努力。

編譯 ◎ 陳邁克

《福布斯》(Forbes,又譯﹕富比世)雜誌於去年12月29日發表紐約人權基金會(Human Rights Foundation)主席哈佛森(Thor Halvorssen)的文章〈暴君與科技──西方重商主義如何導致審查與滅絕〉(Tyrants and Technology: How Western Mercantilism Leads to Censorship and Disappearances)。

作者表示,高科技為現代生活帶來便利,卻也成為獨裁政府壓制人民的工具。他指責西方高科技公司為了經濟利益,協助獨裁者監視並迫害異議人士,這種行為是不道德的,而且對於獨裁有推波助瀾的作用。他主張政府應督促高科技公司負起社會責任,共同為保護人權而努力。

水能載舟亦能覆舟

哈佛森指出,資訊與通訊科技(Information and Communication Technology,ICT)公司的確幫助人們建立更有效率、更能互相聯繫和更透明的世界。它們加速了農業、媒體、醫療和大眾運輸等不同領域的發展,同時試圖透過履行公司的社會責任,表達其較柔性的一面。
但人們經常忽略,人權也是公司的社會責任之一。更具體地說,公司有責任保護言論自由、結社自由以及免於被任意逮捕、搜查和扣押的自由。

在過去20年來,ICT領域的公司一直出售商品和服務給極權政府,使它們得以大幅改善其監視和情報能力,同時控制來自外界的訊息。在很多案例中,ICT領域的公司協助獨裁政府辨識、抓捕、監禁、折磨和殺害人。

哈佛森舉例說,美國思科公司(Cisco)協助中共設置防火牆,使其得以封鎖批評該政權的網站;雅虎(Yahoo)曾將中國異議人士的電郵地址提供給中共,導致其遭該政權關押;瑞典愛立信公司(Ericsson)提供具有「合法攔截能力」的電信系統給白俄羅斯的獨裁者盧卡申科(Alexander Lukashenka),使其在該國建立間諜系統;美國布魯科特公司(Blue Coat Systems)協助緬甸軍政府建構可過濾訊息和監視民眾的設施,同時提供設備給敘利亞政府,使其得以控制並尋找異議人士;諾基亞西門子公司(Nokia-Siemens)也出售設備給伊朗和巴林,使這些政府得以監視異議人士;還有利比亞、埃及和突尼西亞等歷經阿拉伯之春的非洲國家,先前其政府同樣利用西方公司提供的科技監視並控制人民的言論。

據勞改基金會表示,中共擁有世界上最先進的網路審查和監視系統,它雇用3萬多名網路警察監管網站內容,每年都有幾百萬個「不和諧」的網頁遭中共當局刪除,還有幾百名網路作家遭警方恐嚇或關押,幾百人被逮捕或因「煽動顛覆國家政權」的罪名被判刑。思科公司明知這種系統,卻還是助紂為虐。

該公司曾在其中文網站誇耀其審查的技術,另據該公司在2008年外洩的一份內部文件指出,其工程師將中共的審查制度視為獲取更多利潤的機會。此外,該公司的銷售資料也顯示,其產品係針對中共政權「量身訂作」。

技術上的巨人 道德上的侏儒

文章說,當這些高科技公司遇到道德上的難題時,其高層主管經常會求助於法務部門或風險評估部門的法務人員,即使其行為可能非常不道德或可恥,這些人也會設法使其行為合法化。當然,其目的是不計後果地賺錢。他們在媒體面前會聲稱遵守國家法規,不管這些法規是否違反公民權利和政治權利國際公約(International Covenant on Civil and Political Rights)。

已故的前美國眾議院外交事務委員會主席蘭托斯(Tom Lantos)是唯一一位曾在年少時經歷希特勒的恐怖集中營的美國議員。他曾針對ICT公司助紂為虐的罪行舉行聽證會,並完美地總結這些公司的行徑:「在技術上和財務上,你們是巨人,但在道德上,你們是侏儒。」

高科技公司應保護人權

去年11月,瑞典外交部在斯德哥爾摩舉行一場圓桌高峰會,受邀與會者包括世界各大電信和高科技公司。該會議獲得一項明確的結論──ICT公司知道這是個大問題,也希望能解決,但其解決方案卻不明確。哈佛森表示,既然這些公司能打造最精良的軟體和硬體系統,它們必然也能排除萬難,將人權納入公司的社會責任內。這需要各部門共同合作,而且必然需要社會責任部門和法務部門以外的人員一起努力達成。

哈佛森認為,如果有更多政府要求ICT公司負起責任,同時在非自由國家提供外交援助給這些公司,這些公司必定會朝向保護人權的路線發展。同時,ICT公司的不當行為需要被持續和定期揭露。如果它們的高層主管不聽,也許它們的股東會採取行動。◇

您也許會喜歡