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家在他鄉|25個孩子的祖父母育兒經

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約瑟夫和瑪麗子孫滿堂。

文 ◎ 劉珍、慕芷蘭

子孫滿堂約瑟夫和瑪麗,夫妻相處的祕訣是「從不把矛盾帶到第二天」,並且最關鍵的是,能原諒對方。

因為預約採訪的機緣,在一個月前一個陽光燦爛的午後,記者受邀參加了Hawthorn扶輪社在Kooyong草地網球俱樂部餐廳舉辦的每周二的午餐會,結識了開朗熱情、臉上似乎總掛著燦爛笑容的Joseph Devereux(約瑟夫.德福洛克斯),詼諧機智的談吐、硬朗敏捷的身段,讓人無法將之和87歲的高齡聯繫起來。

約瑟夫和老伴瑪麗(Marie)育有7個子女,現在總共有25個孫子和孫女,2個曾孫女。在中國人的傳統中,「子孫滿堂」是好福氣的代名詞,那麼,兩位老人相濡以沫攜手走過了60多年的歲月,快樂人生的祕訣是什麼呢?

熱情的老夫婦在他們寬敞舒適的家——一幢位於風景如畫的莫寧頓半島的海邊別墅接待了記者的到訪,午餐很豐盛,細心的女主人特意準備了餛飩湯作為開胃點心。母親節的分享開篇就是如此溫暖入心。

經歷二戰硝煙 體驗神的佑護

約瑟夫出生在英國海港城市利物浦,二戰德軍空襲,他和其他學童一起做一些清理炸彈爆炸廢墟的工作,一次炸彈在距離他很近的地方落地,周圍的人全都遇難了,他只是受了輕傷,但從此聽力受到損害。當他奇蹟般的回到母親和家人避難的簡易棚,他萌生了參軍抗敵的計畫。

如願的參軍,經歷了戰火的洗禮,約瑟夫現在回想起來,感嘆說,時刻能感受到上帝就在身邊保護他,很多的神蹟,令人感恩,也因此讓他堅信不移。他說,到現在都不確定上帝為什麼要保護他,「我們現在有7個孩子,25個孫子孫女,也許這就是原因吧。」

音樂伴隨一生

約瑟夫父親是個醫生,但非常喜愛音樂,吹拉彈唱樣樣精通,從小為約瑟夫也培養了獨特的音樂細胞。於是,約瑟夫退役後,身體孱弱的他,在母親的勸說下,他帶著很少的錢,來到澳大利亞和弟弟團聚。憑著對音樂的獨特領悟和表現,他和朋友們組織的樂隊在墨爾本成為家喻戶曉的組合,每天晚上預約不斷。


約瑟夫在家裡的琴房彈奏樂器。

從此,音樂成為約瑟夫生活的一部分,頤養天年的他,每周固定會在樓下的琴房練習手風琴、吉他和電子琴,瑪麗也在音樂聲中燒出美味。

既當媽又當爸的艱難歲月

因為自身耳朵受傷的緣故,約瑟夫學習成為了一個聽力治療師,白天悉心治療病患,晚上表演,生活非常忙碌。體諒的瑪麗,獨攬了家務和教育孩子的重任。

約瑟夫感嘆,那個時候,瑪麗既是媽媽也是爸爸,先後7個孩子降生,父母年邁,沒有其他的幫手,可想而知,照顧孩子和家庭的壓力有多大。瑪麗說:「照顧整個家庭不是一件容易的事情。約瑟夫當時工作非常忙。我就必須承擔起這個責任。我要放棄很多別的事情來照看這個家庭。」

「照顧這麼大的一個家庭是需要很大的工作量。瑪麗每天都會讓我吃上很好的早餐。她都會保證讓孩子帶上一些吃的東西去學校來補充體力。而且瑪麗一直以來都是自己一個人承擔這項工作。我們年輕的時候,沒有現在這種尿不濕,都要洗尿布,瑪麗當時就要自己一個人洗所有的尿布。而且這麼多年來,瑪麗一直扮演著父親加母親的角色。我工作完回家以後,已經精疲力盡了,根本沒有精力去分擔一下她的擔子。」約瑟夫在述說這一切的時候,眼角是濕潤的。

有原則的父母

「對待孩子,我們是非常有原則的父母。有些事情孩子們不可以做就是不可以做。不管我們倆對孩子說了什麼,我們都會支持對方的觀點。」

「在孩子面前,父母一定要支持對方。當你有很多孩子的時候,你一定要很嚴厲。我們都會要求他們每天按時去睡覺。這些都是我們在撫養孩子時總結出來的經驗。 」

原諒別人已成為生命的一部分

那麼這樣忙碌的生活中,夫妻相處的祕訣是什麼?瑪麗說,祕訣就是「從不把矛盾帶到第二天」。約瑟夫則補充道:「我是個善感的人,看到別人哭,我也會哭,如果瑪麗難過,我也一定會難過,所以我要盡力讓她開心。」


約瑟夫和瑪麗1965年結婚照。

瑪麗還說:「兩個人在一塊生活了60年,不可能從來不會惹惱對方,但是最關鍵的是我們能原諒對方。學會原諒不是一件容易的事情, 但是原諒別人已經成為我生命的一部分了。我會責備我自己,而不是別人。如果一個人不知道怎麼去原諒別人,那這個人不是一個完整的人。上帝犧牲了祂的全部來拯救我們,我能做到的就是遵循祂的教導,盡我最大的可能去真心的愛每一個人。」

瑪麗和約瑟夫是60年前在網球場「打出來」的情侶,如今,擔任過六年Kooyong草地網球俱樂部主席的約瑟夫,球技仍然不輸當年,這次代表扶輪社去達爾文參加網球賽。帶著瑪麗一同啟程,約瑟夫和老伴兒一起享受那裡的陽光和海灘,度過一個特別的母情節。◇
 

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