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中共低調搶購石油資產 目的在取得鑽探技術

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7月23日,中海油和加拿大油氣大公司Nexen宣布,中海油將出資151億加元購買Nexen。圖為5月21日,中海油的鑽油船在青島港口。(Getty Images)

為了避免各國民眾高漲的反對聲浪,中共改採低調的姿態,在海外各地加價購買石油能源公司的股份,但仍引起北美專家的注意。

編譯 ◎ 吳達

中國國營的石油企業在非洲及鄰近低度開發國家——如緬甸及寮國——藉由投資掠奪資源可謂無往不利,但在北美地區的投資計畫則曾因大眾反對而以失敗告終。2005年中國海洋石油公司(CNOOC,中海油)無法如願收購美國老牌石油公司優尼科(Unocal ),即為一典型案例。

不動聲色收購少數股權

有了前車之鑑,中海油小心翼翼地經營北美地區,不動聲色收購少數股權,以少量多份的方式進攻,以避免引發輿論壓力。中海油曾於2011年1月收購了切薩皮克能源公司(Chesapeake)在懷俄明州和科羅拉多州頁岩氣開發業務的1/3股份。2010年10月,中海油以類似的方式從切薩皮克公司手中收購了伊格爾福德(Eagle Ford)在德州頁岩氣開發業務類似額度的股份。

大手筆投資能源公司

7月23日,中海油和加拿大油氣大公司Nexen宣布,中海油將出資151億加元購買Nexen。中海油期望透過本項投資,取得包括加拿大的油砂、墨西哥灣的深海油田、北海及西非的石油資源,引發加拿大人對中國公司侵蝕加拿大珍貴能源自然資源的擔心。

2012年伊始,中國石油化工公司(Sinopec,中石化)斥資25億美元,購買了美國德文能源公司(Devon)油頁岩資產的股份。7月24日,中石化與塔里斯曼能源公司(Talisman Energy Inc.)達成協議,收購該公司北海業務49%的股份,以擁有北海石油及天然氣的資產。

加拿大亞太基金會(Asia Pacific Foundation of Canada)駐任執行長(executive-in-residence)司徒凡(Hugh L. Stephens)在《外交家》(The Diplomat)8月2日發表文章表示,中海油對Nexen的投資案仍有內部與外部的變數。

Nexen擁有墨西哥灣的油田,美國參議員舒默(Chuck Schumer)關切中共透過本項投資案間接擁有美國資源,並要求本案亦應比照中海油在優尼科投資案的審核程度進行審核。一旦美國不准許中海油擁有美國資源,Nexen將被迫放棄向中海油出售資產。

另一方面,攸關本投資案未來石油出口的「北方門戶油管」(Northern Gateway Pipeline),必經加國卑詩省,該省已提出5項要求,其中包括合理分配油管利益,石油資源所在地亞伯達省的省長已斷然拒絕卑詩省的要求。

真正目的是搶奪技術

多數人會認為中國石油國企在海外大肆搶奪石油資產的動作,是為了滿足中國境內對於能源的殷切需求,但《商業週刊》近日報導說,其背後真正的目的是為了搶奪技術。

布魯金斯學會(Brookings Institution)約翰‧桑頓中國中心(John L. Thornton China Center)外交政策研究員埃麗卡.唐斯(Erica Downs)即支持這樣的觀察,她認為多數情況下,基於盈利考量,中國石油國企在海外開採的石油,不可能全數運回中國供國內消費,因此搶奪技術才是中國石油國企的目的。

文章說,在中共的壓力下,中國石油國企急於自我轉型為立足全球、與國際大型石油及天然氣企業相提並論的國際級企業。這意味著:它們必須取得北美石油資產,才能達成這項目標。

據美國傳統基金會研究員史劍道(Derek Scissors)的觀察,北美地區擁有全球最先進的頁岩及深海鑽油技術,這是中國石油國企逐步布局北美地區的主要原因之一。

不惜加價購買

此外,史劍道說,人們逐漸厭惡中國直搗後院的態勢,以致中國石油國企在其他地區的投資並不順利,加以中國本身也不想再與尼日利亞或委內瑞拉等不安定國家打交道等,都是促使中國石油國企轉往北美發展的原因。

文章說,中國國企在北美採加價投資的策略以提高成功的機率。史劍道認為中國國企之所以願意加價收購,是因為過去在海外的收購計畫,大多以失敗告終,據估計,2005年迄今中國的海外投資因失敗或延遲造成的損失金額高達1500億美元。

中國國企為了取得技術,樂於加價投資海外石油及天然氣。中海油對Nexen石油公司的收購金額即溢價了60%,並因此取得鑽探技術的機會。

中國國企石油獲取鑽探技術的最終目的是應用於中國境內。據美國能源情報署(EIA)的報告,中國擁有目前最大的可回收頁岩氣儲量,超過美國約50%。中國目前尚未開採,但其野心是在2015年前開採65億立方米頁岩氣,2020年前開採600億到1000億立方米頁岩氣。如果中國未取得技術,將無法實踐這個企圖。◇

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