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奧巴馬與國會達共識 緩解財政危機現曙光

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美國總統奧巴馬與國會領導人16日達成共識,要加速財政預算談判,避免市場發生已被推到邊緣的財政危機。(AFP)

國會和奧巴馬總統在16日的會議上都同意作出讓步,以達成協議。對於民主黨來說,這包括願意遏制福利項目如醫療保險;對於共和黨來說,這意味著願意增加稅賦。到底下一步要怎麼做,各界都拭目以待。

文 ◎ 李賽琳

美國總統奧巴馬與國會領導人上周五(16日)達成共識,要加速財政預算談判,避免市場發生已被推到邊緣的財政危機。雖然最棘手的問題仍然沒有得到解決,但與會者對在未來幾周內達成協議,表現出不尋常的樂觀。與往常特別不同的是,共和黨和民主黨領導人難得一見地共同出現在白宮外。原本對華盛頓解決不抱很大信心的投資者,在會議當天推高了股市指數。

白宮與國會雙方對如何解決財政危機依然存在顯著差異,尤其是對延長高收入者布什時代的稅賦優惠與否。然而,雙方已經同意把這議題放在一邊,不去強調差異,而是將重點放在具共識的基礎上。這是總統大選結束後十餘天來一個顯著變化,這屆競選正是以稅賦為辯論焦點的。

白宮發言人卡尼(Jay Carney)周五會後稱,未來幾天,總統團隊將繼續與國會領袖及其團隊進行會談,以找到解決方案。奧巴馬即將啟程對亞洲進行5天左右的訪問,在此之後奧巴馬預計將與議員們重啟會談。

富人稅賦爭議暫時擱置

雙方領導者和奧巴馬總統在周五的會議上都同意作出讓步,以達成協議。對於民主黨來說,這包括願意遏制福利項目如醫療保險;對於共和黨來說,這意味著願意增加稅賦。問題是,對於每一方來說,到底要怎麼做?

奧巴馬、民主黨國會領袖佩洛西(Nancy Pelosi)表示,他們不會支持把對美國高收入階層延長布什時代的稅率作為任何交易的一部分。眾議院共和黨籍議長博納(John Boehner)說,這些稅率應該延長。

民主黨贊成10年高達四兆美元的赤字削減目標。共和黨議員瑞德(Harry Reid)拒絕支持這一目標;助理們說,在不清楚共和黨人願意在提高收入方面做出多少讓步之前,他不願意接受一個具體的目標。

奧巴馬總統想要達成包括未來10年增加1.56兆美元稅收,其中很大部分將來自於向年收入超過25萬美元的富人階層增稅。他重申應該立即延長年收入少於25萬美金家庭的稅賦,而2%的最高收入者應增加稅率。

據了解,這次會議共和黨沒有反對增稅,但是要求任何相關措施,都應伴隨福利計畫改革。

參議議院少數黨領袖共和黨議員麥康奈爾(Mitch McConnell)說:「我們完全理解,如果福利計畫不能適合美國變化中的人口統計結構,你就沒法挽救這個國家。」他表示,只要能解決問題,共和黨準備把增加稅收議題拿到談判桌上。

解決「財政懸崖」迫在眉睫

奧巴馬和國會領導人正努力避免所謂的「財政懸崖」(Fiscal Cliff),即在國會沒有通過替代方案的情況下,明年初將自動啟動同時增稅和削減開支的財政措施。其中最大部分是增加約4000億美元稅收,主要是因為布什時代的稅賦優惠和薪資稅減免政策到期了。同時,還要削減軍事和其他國內項目大約1000億美元的開支。

國會預算局(CBO)早發出警告,2013年的財政懸崖總成本將達6710億美元,美國經濟會因此而遭重創,並可能於2013年上半年落入衰退。該局估計,有高達340萬個工作流失,失業率將升至9.1%。股市可能重挫。

2011年8月兩黨因政治妥協完成立法的「2011年預算控制法」(Budget Control Act of 2011),強制美國政府於2013年1月1日起的10年內,削減支出1.2兆美元。第一年削減規模約為1090億美元。

當前美國法定赤字上限為16.394兆美元,現只剩下2350億美元的額度。2011年8月5日,標準普爾評級機構便以美國朝野歷經數月無法就提高舉債上限達成協議,而將美國AAA信評調降一級。

評國機構惠譽稱,如果美國政府無法有效解決「財政懸崖」問題,將考慮2013年下調美國信用評級,而穆迪也發出了類似警告。

最早使用「財政懸崖」一詞的美國聯邦儲備委員會主席伯南克也已警告,美聯儲的貨幣政策難以幫助經濟抵禦「財政懸崖」造成的重大衝擊。

兩黨態度轉變 黨派爭鬥消失

此前民主黨主張,回歸至克林頓(Bill Clinton)總統在位時39.6%的稅率水平。這一增稅措施將不會影響98%的美國家庭,也不會涉及97%的小企業。在克林頓政府時期,美國經濟大幅增長,離任時政府獲得財政盈餘,奧巴馬因而也希望重啟類似的稅收政策,令經濟重獲動能。

而共和黨的觀點則是,深度削減美國某些耗資巨大的福利項目支出,而非增稅,才是解決問題的良方。但奧巴馬則擔憂此舉可能拖累經濟增速,認為需要以更為平衡的方式來解決問題,他已表示,最終協議必須包含增稅措施,對於這一點,他「不會讓步」。

不過,周五會議後,兩黨態度轉變。佩洛西說她對國會與政府最終達成協議具足信心,各黨派領袖希望向美國人和市場釋放出積極的信號,「我們對明年的美國經濟持有信心。」

跨黨派協商會議期間,奧巴馬總統對媒體表示,希望兩黨能夠「共同合作、一同工作,找到共同之處。」「當前的要務還是創造就業,發展美國經濟,不增加中產階級的稅賦。」

他強調,美國民眾「希望看到我們把焦點放在他們身上」,而不是黨派間的政策上。◇

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