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美國財政危機短痛暫解 硬仗還有得打

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1月1日,在眾議院表決通過避開「財政懸崖」方案後,美國總統奧巴馬(右)在白宮召開記者會。左為副總統拜登。(AFP)

1月2日,美國眾議院趕在股市開盤前一刻通過參議院版避免落入財政懸崖的法案,一億以上中產階級免於稅賦突增的命運,暫時解除了經濟陷入衰退的恐慌。不過,在兩個月內,朝野很快會為債務上限與削減支出的議題再度爭執。

文 ◎ 黃捷瑄、孫芸

奧巴馬贏得談判 財政懸崖危機暫解

2013年的第一天,美國參眾兩院不得休息,馬不停蹄地協商、表決法案。參議院1日凌晨以89比8壓倒性通過通過副總統拜登(Joe Biden)及參院共和黨領導人麥康奈爾(Mitch McConnell)為避免「財政懸崖」危機而協商出的法案後,1日午夜,眾議院在共和黨分為兩派的情況下,以257票對167票通過參院版法案,暫時解除了市場對掉入財政懸崖,陷入經濟衰退的恐懼。

這項提案同意提高年收入45萬美元以上的家庭以及40萬美元以上個人之最高所得稅率、資本利得稅與股利稅率。年收入在25萬美元以下的大約一億個家庭將不加稅。

美國總統奧巴馬在談判中大勝,他實現了對富人加稅的承諾,唯一讓步的,是原本奧巴馬希望的加稅門檻為25萬美元,現在提高到了45萬美元。BBC的北美部總編馬戴爾(Mark Mardell)分析,奧巴馬的確需要重新考慮所謂「富人」的定義。但另一方面,共和黨卻輸得一敗塗地,在選舉中主張大幅刪減開支的共和黨完全沒有斬獲,一點象徵性的斬獲也沒有。

共和黨陷入領導危機

然而,拜登的提案在共和黨受到很大反彈,以眾議員康托爾(Eric Cantor)為首的議員無法接受參院同意對富人加稅卻未刪減支出的計畫,表明反對立場。但為避免被冠上封殺重大財政協議的罪名,眾院議長博納(John Boehner)、前副總統候選人萊恩(Paul Ryan)等85名議員選擇對參院提案投下贊成票,使法案越過217票的門檻,顯示出共和黨的分裂問題。

此前蓋洛普、CNN等民調顯示,若美國墜入「財政懸崖」,民眾認為共和黨該負最大責任的比率大幅高於執政的民主黨。

對大多數美國人的稅率影響

對於大多數美國人,最大的影響將來自於過去兩年工資稅(payroll tax)減免到期。這個稅賦減免數額相當於薪資的2%。

據稅務政策中心(Tax Policy Center)的分析,如果沒有這個協議,稅賦將在2013年飆升5000億美元,平均每個家庭增稅3500美元。這相當於自2001年以來實行的所有減稅項目全都過期。中等收入家庭將平均增稅2000美元。

目前這個協議把「富人」的定義從夫婦收入25萬(個人收入20萬)提高到45萬(個人收入40萬)。這些門檻也適用於許多依照個人稅率繳稅的小企業。

雖然要等到填寫2013年稅表時才真正清楚繳稅額的細節。但NBC新聞網報導,專家列出了已經確定的主要改變:

薪資稅:新年第一張工資單上最直接的也是看得見的影響將是一筆小小增加的扣除—─大約是你工資的2%。你將持續支付這「額外的」稅賦,直到你的薪資達到薪資上限--今年是10萬3700美元。

所得稅:雖然稅賦增加了一點,但是除最富裕家庭之外的所有家庭都避免了最大的財政懸崖稅收子彈──布什時代的減稅過期。對多數民眾而言,這一協議法案不改變所得稅率,但收入超過40萬美元的個人(收入超過45萬美元的夫婦)等「富人」,將繳納39.6%的所得稅,而不是目前的35%。

免稅和減稅:一些高收入家庭將繳更多稅,因為他們將失去一些減稅項目,比如房貸利息減稅優惠。收入逾25萬的個人或收入逾30萬的夫婦的房貸利息減稅優惠將有上限。此外,這些人的每人3800美元的扣減額(personal exemption)也將被逐步取消。

財崖法案對經濟利弊參半

聯博投信的分析師卡森(Joseph Carson)預期,美國今年的經濟成長力道將因此更強勁,財政緊縮對經濟成長的影響幅度也將控制在0.75%以下。

但美國國會預算處稍早針對財崖新法所做的官方預算評估指出,這將使赤字10年增加4兆美元,因為避免陷入財政懸崖,代表所得稅率將不會回到2001年前水平,自動減支也不會啟動。

納入至2022年逐漸增加的債務成本後,新債務負擔將攀升至4.6兆美元。罪魁禍首就是新法案帶來的稅收比恢復舊稅率少。

預算處先前預估,財政墜崖將對美國經濟產生嚴重後果,可能重陷衰退。這將導致美國2013年國內生產毛額(GDP)萎縮0.5%,而聯邦準備理事會(Fed)原預估,美國今年經濟成長率為2.3~3%。經濟步入衰退將使稅收減少,失業津貼支出攀升,進而擴大赤字並迫使舉債增加。

財崖法過關後,預算處估計今年GDP成長率約為2.5~2.75%。但今年度部分財政緊縮措施一旦實施後,GDP成長將面臨下滑。就長期而言,預算處預估,相較於讓稅率重回前總統克林頓(Bill Clinton)時代,新法案將使GDP下滑。

雖然能避免短期痛苦,但長期看來,新法對遏止美國債務攀升幫助不大。預算處表示,延伸出的債務成本增加以及全國儲蓄和股本減少,最終將開始侵蝕經濟成長。

美國暫停發債爭取時間

兩黨僵持的局面很快在兩個月後上演,政府於去年12月31日已達到其16.4兆美元的舉債上限。美國財政部長蓋特納(Timothy Geithner)31日對國會表示,即日起暫停債務發行直到2月28日,以爭取時間避免債務違約。在國債上限問題上,共和黨主張不再提高,屆時共和黨將施壓白宮採用共和黨版的減支方案,奧巴馬承諾的健保等福利,勢必再次成為攻防焦點。

不過,有著民意後盾的奧巴馬似乎有恃無恐,在眾院通過法案後,對共和黨發出強硬警告。奧巴馬在記者會上說,希望未來以「較不戲劇性、較少邊緣政策、較沒這麼嚇人」討論提案。

奧巴馬警告:「我們不能不支付我們已經欠下的債務。如果國會拒絕給美國政府準時支付這些帳單的能力,將為全球經濟帶來災難性後果,遠比財政懸崖的衝擊更糟得多。」隨後奧巴馬又飛回夏威夷繼續新年假期。◇
 

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