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城市魅力|中央車站的祕密守護者

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車站歷史學者布魯克(Dan Brucker)向媒體介紹車站一些不為人知的祕密。布魯克背後的旋轉變流器已不再使用。(攝影:Samira Bouaou/大紀元)

身為紐約曼哈頓中央車站的觀光總管,布魯克對這棟建築內部的大小祕密瞭如指掌。對遊客來說,他就好像一把鑰匙,一把通向車站祕密樓梯、地下室、鐵軌以及所有其他神祕地點的鑰匙……

文 ◎ Ivan Pentchoukov

手電的燈光穿過狹窄的金屬樓梯和過道,丹.布魯克(Dan Brucker)領我們來到了中央車站大鐘背後的閣樓裡。他打開鐘盤羅馬數字「VI」上面的窗玻璃,一眼望下去,地上的人們和螞蟻一樣渺小。


從車站鐘樓向外俯視公園大道(Park Avenu)。照片上大鐘的分針剛好經過窗口的右側。(攝影:Samira Bouaou/大紀元)

布魯克是中央車站(Grand Central Terminal)的觀光總管,25年來,他對中央車站傾注了全部的工作熱情,樂此不疲,對這棟建築內部的大小祕密瞭如指掌。

弘揚「天才」事跡

2月2日,中央車站迎來了100周歲生日。作為紐約的標誌之一,中央車站對紐約市的意義早已超過交通樞紐本身。


中央車站作為紐約的標誌之一,車站每天要接待超過20萬名遊客,在全球遊客訪問地點中排名第六。(攝影:戴兵/大紀元)

為了慶祝車站百歲生日,我們在布魯克的嚮導下展開了一次探尋車站祕密的參觀旅程。在參觀過程中,我們得到的並不只是視覺上的體驗。布魯克的介紹重點突出,富有激情。他的聲音迴盪在2萬2000平方英尺的中央大廳,好似車站自己在對我們說話。

布魯克說:「我真的把自己看作是一位天才的代言人,負責把世界上最大、最了不起也是最有名的天才事跡弘揚出去。唯一的問題是這位天才,也就是中央車站自己不會做任何事情。」

陪伴深愛的建築度過百歲生日,布魯克的激動心情攀向頂點。他告訴我們,車站曾在數十年的時間裡都是「又黑又髒,滿是泥土」。當時有接近1000名流浪漢住在車站裡,大廳也充滿了亂七八糟的廣告,天花板上積了一層厚厚的煙灰。

自1990年起,車站開始了大規模的翻修工程,其總耗資超過十億美元。儘管如此,中央車站仍然只是一個火車站。布魯克說:「作為導遊,我需要讓車站給人們留下栩栩如生的印象。我必須讓他們對車站的大小、規模、歷史和成就有所了解,因為我是每天穿梭於此的75萬人的靈魂代表。而唯一的辦法便是盡量讓自己顯得和車站一樣大、一樣了不起。」

只有五英尺多高的布魯克當然不能和車站的尺寸相媲美,但他用自己的熱情充實了他的形象。他為車站的每個細節著迷,並驚嘆建築的宏大規模。

「我毫無疑問熱愛中央車站,但我最喜歡的部分並不在於車站建築本身,而是每天看到不同面孔的人們在此川流不息,尤其是看到第一次拜訪的人們為車站規模所震驚和折服的表情。世界上沒有任何火車站能和這裡相比。」


俯視車站大廳。(攝影:戴兵/大紀元)

中央車站究竟是何等「天才」?首先,她是世界上最大的車站,擁有45個月臺和63條鐵軌,冠絕全球。同時,她也最安全:在車站滑倒、絆倒和跌倒的比例為全美最低。不僅如此,自1983年以來從未有旅客在搭乘Metro-North線時死亡、失去四肢或者跌掉牙齒,堪稱全球最安全的鐵路線。此外,中央車站還是全美最有效率的車站:Metro-North線上的700輛火車覆蓋了400英里範圍的區域,但準點率高達98%。

早在1930年,中央車站已是一派繁榮景象,並保持著全國最繁忙火車站的頭銜。不少藝術展覽也在車站大廳舉行。1947年,超過6500萬人次在這一年裡在中央車站乘車,該數字達到了當時美國人口的40%。1983年以來在車站搭乘Metro-North線的乘客數量達20億人次。

而今日,中央車站作為紐約市地標的地位更加牢不可破,其原因不僅在於她是交通樞紐,還因為她的飲食中心每天在午餐時間吸引大概一萬人前去用餐。此外,車站的商業區也成為全美最成功的購物中心之一。


中央車站市場。店鋪上方的支架設計來自於火車上的行李架。(攝影:Deborah Yun/大紀元)

登上孤高塔樓

經過四小時以上的行程,我們探訪了地下室控制室,乘過了隱密的電梯,從室內最高的位置俯瞰了中央大廳,也拿著電筒在黑暗中攀過狹窄的梯子。最後我們隨著布魯克回到了鐘樓。從外面看,這是部13英尺高、外表富麗堂皇的大鐘,並且是世界上最大的蒂凡尼玻璃製品,由能工巧匠精雕細琢而成。但在鐘樓裡面的暗室裡,有的只是腳手架和透過彩色玻璃射入的陽光。


從鐘樓內部觀察車站的大鐘。它的時間由位於馬里蘭州Bethesda的原子鐘校準,此鐘也是是世界上蒂凡尼玻璃(Tiffany glass)製品的最大樣本。(攝影:SamiraBouaou/大紀元)

布魯克向內打開數字「VI」附近的鐘面,透過「窗戶」我們看到外面的公園大街。這裡是一個孤高的塔樓,遠離大廳裡喧囂的人群和車站內轟鳴的火車,成為布魯克車站參觀之旅的最佳終點。◇
 

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