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天涯遊蹤 英國狩獵傳統與獵狐情結

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狩獵在英國具有悠久的歷史,是一種上流社會的娛樂活動。(AFP)

狩獵在英國有悠久的歷史,是一種上流社會的娛樂活動,數百年來經久不衰。每年春秋季節,貴族狩獵者雲集英國各地的鄉村,享受狩獵的樂趣。尤其獵狐被視為英國一項古老的傳統,形成一種紳士文化在世襲傳承。

文 _ 陸罡


身穿紅色的獵裝,頭戴黑色氈帽,跨上高大的駿馬,英國貴族在成群獵犬的簇擁下出行狩獵。(AFP)

身穿紅色的獵裝,頭戴黑色氈帽,跨上高大的駿馬,英國貴族狩獵者在成群獵犬的簇擁下,策馬揚鞭從鄉土秋霧之中奔馳而來;在鄉間叢林踏著祖先的足跡,追逐狐狸、野兔、麋鹿等獵物,感受狩獵的樂趣和刺激。

英國狩獵與獵狐起源

1066年,法國諾曼底公爵征服了英格蘭,諾曼人的打獵傳統也隨之帶到英國。當時,獵殺鹿和野豬是王室與上賓的專享特權。此後,這項特權逐漸被授予貴族和地主,英國的狩獵文化也逐漸興起,風行開來。


酷愛狩獵的傳統由歐洲大陸傳入英國,起初獵物以鹿和野豬為主。(AFP)

狩獵的起初,主要是王室帶領上賓們在皇家森林裡打獵,獵物以鹿和野豬為主。16世紀,英格蘭的農場主發現狐狸對農田的危害嚴重,一些農場主開始用獵犬捕殺狐狸。與此同時,人們喜愛的狩獵對象鹿的數量逐漸減少,獵殺狐狸帶來的追逐樂趣,使之成為理想的獵物。

17世紀斯圖亞特王朝時期,人們認為打獵可以使人遠離城市的虛偽與奸詐,與大自然親密接觸,陶冶高尚情操。於是狩獵備受推崇,人們大量馴養獵狐馬和獵狐犬。17世紀末至18世紀初,有組織的獵狐活動逐漸成為深受英國上流社會喜愛的休閒活動。獵狐被視為英國一項古老的傳統,形成一種紳士文化在世襲傳承。今天英國紳士們最大的嗜好仍然是狩獵、射擊和垂釣。

英國王室熱愛狩獵

狩獵曾是貴族們展現其特權的重要舞臺,也是王室和貴族熱愛的一項遊戲。英國女王的父親喬治六世(George VI)和丈夫菲利普親王(Prince Philip)都曾是這項運動的愛好者。每年12月26日,英國王室都會在位於英格蘭諾福克郡(Norfolk)的桑德林漢姆(Sandringham)舉行節禮日射獵。此傳統源自於愛德華七世(EdwardsVII,1841~1910年)對射獵的酷愛。相傳年輕時的阿爾伯特.愛華德王子摯愛射獵,但苦於英國的冬天夜幕過早垂臨,以至於把其住地桑德林漢姆地區的冬季時間往前調了半小時,史稱「桑德林漢姆時間」。

樂此不疲的狩獵情趣

英國現存最古老的獵狐場位於北約克郡的比爾斯達爾,始於1670年左右。另外一個著名的獵狐場位於萊斯特郡的闊恩,始於1696年。這些古獵狐場數百年來一直上演著狩獵的場景。


秋日黃昏,天氣漸涼,遠遠可以聽到犬吠和奔跑聲,15到20對獵狐犬在獵手們的吆喝和號角聲的指揮下衝向樹林。(AFP)

時值黃昏,天氣漸涼,遠遠可以聽到犬吠和奔跑聲,15到20對獵狐犬在獵手們的吆喝和號角聲的指揮下衝向樹林。身著傳統獵裝的獵手和隨從人員或騎馬、或徒步跟隨獵狐犬之後。獵狐的最大樂趣在於追捕過程,被追捕的獵物大多是紅狐。紅狐一般在黃昏和早晨出來活動,一旦發現獵狐犬,就會變得異常警覺,開始自己的逃亡之旅。機敏的紅狐擅於隱藏蹤跡,但其氣味很難隱藏。而獵狐犬是專門訓練依靠嗅覺來追蹤的,能緊跟紅狐的氣味。獵狐犬走得不是很快,有時會丟失獵物,幸運的紅狐便可以繼續享受自由自在的生活。

但幸運的紅狐不多,獵狐犬大多時候能重新找到紅狐的蹤跡,繼續追擊。紅狐狡猾,行蹤不定,獵狐犬訓練有素,緊隨其後,為主人鎖定目標。

獵狐不僅僅是獵狐犬的遊戲,馬匹和馬背上的騎手須配合默契,密切關注其行蹤,選擇最近路線跟隨。獵狐馬的品種沒有特殊要求,但獵狐馬須經過訓練,馬匹須頭腦冷靜、勇敢而有耐力,因為叢林的地形比較複雜,經常有灌木叢、流水等自然障礙,馬必須成功跨越這些障礙才可能追捕到獵物。騎手要學會如何控制獵狐馬,如果騎手稍有猶豫,馬會拒絕跳躍,獵物就有可能在人和馬的猶豫之間逃之夭夭。

長久以來,有人贊成獵狐,反對的呼聲也日益升高。人們狩獵的情趣未移,但狩獵的方式在改進。熱愛狩獵的人們依然裝備齊全,帶著獵狐犬浩浩蕩蕩地捕獵。獵狐犬依然循氣味而動,但是獵狐犬追蹤的是人工預設的氣味,並沒有真正的獵物;另一種方式是只追捕獵物而不獵殺。在馬蹄奔忙、人喝犬吠的氣勢中,獵手們享受的是追捕的樂趣和令人心曠神怡的田園美景,不會承受那份獵物受傷的壓抑。

經典傳統的狩獵項目

英國常見的傳統狩獵項目包括獵狐、獵鹿和射禽等,其中以獵狐最著名。隨著獵槍的改進,射獵鳥禽在18和19世紀變得更流行,雉雞(Pheasant)也成為英國標誌性射獵獵物之一。射獵雉雞的季節一般在每年10月至來年2月。


近幾十年來動物保護意識越來越強,狩獵也備受爭議。圖為一樂團裝扮成野兔、紅狐在倫敦表演,抗議狩獵活動。(AFP)

近幾十年來,人們的動物保護意識越來越強,狩獵這項活動也備受爭議。除了北愛爾蘭外,英國現已禁止傳統用獵狗直接獵殺的方式,但仍允許使用獵槍射擊。儘管英國王室歷來普遍好狩獵,但也有例外的:已故的戴安娜王妃和威廉的妻子凱特王妃都不是狩獵的支持者。看來,君主家中也引進了民主……無論如何,狩獵總歸是殺生,還是有其殘酷性和使人不易接受的地方。也許正因如此,飛碟射擊(ClayPigeon Shooting)運動日益受歡迎——騎馬、射箭、悠然自得。◇
 

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