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一項研究表明,約在4萬年前的尼安德特人曾食用含有類似「阿司匹林」和抗生素的樹皮和植物。圖為尼安德特人被發現的一處地方。(Wiki commons)

近期一項研究表明,尼安德特人會吃素食,還發現了古人類食用天然藥物的證據:早在4萬年前,尼安德特人已經在使用天然的「青黴素」和「阿司匹林」了。

編譯 _ 孟曉聞

一項研究表明,約在4萬年前的尼安德特人(學名:Homo neanderthalensis,簡稱尼人)曾食用含有類似「阿司匹林」和抗生素的樹皮和植物。

尼安德特人是一群生存於舊石器時代的史前人類,1856年,其遺跡首先在德國尼安德河谷(Neanderthal)被發現。

刊登在3月份《自然》雜誌上的這項研究,是由澳大利亞阿德萊德大學和英國利物浦大學共同展開研究的。

研究表明,尼安德特人會吃素食,還發現了古人類食用天然藥物的證據:早在4萬年前,尼安德特人已經在使用天然的「青黴素」和「阿司匹林」了。


科學家通過DNA分析尼安德特人的牙齒,發現古人類食用天然藥物的證據。圖為2016年12月21日美國加州州立大學北嶺分校人類學家Helene Rougier展示五個尼安德特人中的96塊骨頭和三顆牙齒。(AFP)

科學家通過DNA分析了五個來自歐洲各地尼安德特人的牙齒,通過分析他們的牙菌斑(牙結石)來了解這些人當時的飲食習慣。牙菌斑通常是食物殘渣、唾液及細菌在牙齒表面上形成的。

研究發現,來自比利時Spy洞穴的尼安德特人吃過犀牛和野羊,而在西班牙El Sidron發現的人則吃過松子、苔蘚。並且這兩種人都吃過蘑菇。

研究者還發現,來自El Sidron的尼安德特人,一個年輕男孩,可能使用了含藥性植物,用以治療病痛。研究人員在其牙齒上發現了兩種物質殘留:一種是水楊酸,楊樹的成分具有與止痛消炎藥阿司匹林相似的結構和藥效;另一種是青黴素成分,可能來自吃過的含有青黴菌的植物。

研究人員發現這個年輕人當時患有牙膿腫和胃腸胞蟲病,牙齒的殘留表明他可能想治療牙膿腫和胃腸病。

僅這些發現還未必能證明這名尼安德特人曾特意服用青黴菌植物用來治療,他也許是偶然吃那些植物。但研究者指出,另外一個同樣來自El Sidron的健康尼安德特人牙齒上並沒發現青黴菌,只是在那個有病症的男孩牙齒上發現了植物藥物成分。

所以這個發現提供了一種可能,就是當時尼安德特人可能已經掌握了一些藥用植物的知識,知道哪些植物具有消炎止痛的功效。

尼安德特人因其化石發現於德國尼安德特山洞而得名。從大約12萬年前開始,尼安德特人生活在整個歐洲及亞洲西部。◇