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美國與中共的科技戰山雨欲來


隨著全球數據收集速度呈指數增長,人工智能演算法將發展越快。圖為2017年11月29日,在紐約舉行的IGNITION會議上,人工智能機器人發言。(Getty Images)

中共日益增長的技術實力越來越令美國擔憂,人工智慧將是雙方競爭的關鍵。 除了電子市場,中共在商業領域也對美國構成嚴重威脅。

美國把中共的科技崛起看作是國防戰略的重心, 白宮甚至提出實現全國化5G網路計畫,以應對中共科技競爭。

編譯 _ 李清怡

中共日益增長的技術實力越來越引起美國擔憂,人工智慧將是雙方競爭的關鍵領域,因為這一技術在軍事和民生領域都有應用,且很可能會使這兩大領域發生革命性的變化。

在最新的國家安全戰略中,白宮強調中共日益增長的技術實力威脅美國經濟和軍事力量。中國大陸已經在幾大關鍵新興技術領域扮演重要角色,而在五年前,中國大陸還被普遍認為只是一個技術模仿者,並非創新者。

華盛頓承認,中共正在趕上技術競賽。現在的問題是,擁抱私營企業和自由經濟的美國,科技公司能否追趕上中共的技術突破。

兩用技術的戰力

美國民間情報研究機構Stratfor能源及科技策略師貝伊(Matthew Bey)撰文表示,中共正在推動許多新興技術,其中人工智慧可能是最重要的,不僅對北京如此,對其對手來說也是如此。

谷歌首席執行長皮查伊(Sundar Pichai)最近提出「人工智慧的出現比電力或火力的出現更具深遠影響」,因為該技術既應用於軍事,也應用於民生,很像之前的航空航太技術或互聯網技術,而且,人工智慧很可能使軍事和民生領域發生革命性的變化。

僅在民生領域,該技術就已經大力推動了智能手機的應用,如視頻和音頻識別軟件、電子私人助理。隨著全球數據收集速度繼續呈現指數增長,人工智慧演算法將發展越快,人工智慧還將改變醫療行業,用於診斷和治療各種疾病。

而且,與人類競爭對手不同的是,電腦不會因時間而產生疲勞。隨著該技術的不斷發展,毫無疑問,人工智慧將打進戰場,駕駛坦克、艦艇甚至是出現機器人士兵。該技術具有快速數據處理和分析的能力,能夠為前線部隊提供更全面的畫面,從而更加了解敵人所處的位置和活動情況。

關注人工智慧

中共科技部於2017年11月宣布,已經組建了一個夢幻團隊,成員由中國幾大科技公司百度、阿里巴巴和騰訊組成,將與語言識別軟件開發商iFlytek共同引領中國人工智慧技術的開發。這幾大公司都在努力改進機器學習演算法和硬體,收集數據,用以構建廣泛的功能性平臺,例如百度已經著手開發開來源程式,如自動駕駛平臺Apollo,用於收集盡可能多的數據。

美國國防部很清楚人工智慧的重要性。現任國防部長馬蒂斯(James Mattis)與其前任卡特(Ash Carter)一樣,都支持五角大樓國防創新實驗單位(DIUx)。DIUx位於矽谷,旨在確保美國的軍隊能夠迅速適應來自加州技術中心的創新,並迅速整合。為了實現這一目的,DIUx於去年底授予技術公司C3 IoT一份合同,為空軍開發人工智慧平臺,以預測飛機和設備何時需要維修保養。

由於中國的市場規模龐大,其他科技創新國家如韓國或日本與中國不在一個層面上,中共可以迅速升級其技術能力,以連俄羅斯都無法駕馭的方式對付美國。鑑於此,馬蒂斯把中共的科技崛起看作是美國國防戰略的重心,並強調美國政府需要加強與新興科技公司之間的紐帶,包括人工智慧新創公司。

21世紀的太空競賽

當今對人工智慧的發展並不是美國的第一次科技競賽。冷戰時期,美國與蘇聯展開軍備競賽,開發各種宇宙飛船、核技術和計算機創新技術。華盛頓在那場競賽中勝出,雖然蘇聯幾乎是竭盡全力搞軍事,但是由於缺乏像美國那麼強的研發能力,最後還是敗下陣來。關鍵行業的規模使得美國在軍事技術方面超過了蘇聯,同時,還將部分注意力和資源轉向消費品領域。與蘇聯一樣,中共對國家安全和國防的興趣超過其對商業領域的興趣,與蘇聯的區別在於中共龐大的市場規模和經濟實力。

中國的人口超過了13億,且數據隱私對北京來說屬低級優先,中共向人工智慧公司提供大量的數據庫,而且,不像控制嚴格、阻礙創新的蘇聯經濟,中共為企業提供了推動科技發展的財力。

華盛頓所面臨的挑戰,與早期的軍民兩用技術不同,人工智慧技術的應用將對消費電子市場產生深遠影響,由於中美的經濟相互流動,中共甚至在商業領域也對美國構成嚴重威脅。隨著兩國之間的差距縮小,美國將被迫做出回應。

中國的市場龐大,因此,就算是中共的技術已經接近了矽谷的技術,還是可能刺激矽谷企業想在中國市場賺錢的野心。由於這個原因,許多美國科技公司試圖保留一些先進的技術,不應用於國防領域,希望在商業領域保持競爭優勢。

構建戰略計畫

美國曾經高枕無憂,因為知道沒有哪個國家能夠與其在規模和科技方面相抗衡。如今,中共以威脅姿態出現了。因此,美國現任政府正在努力做出回應,應對這個處於萌芽狀態的競爭對手。白宮已經對中共知識產權政策展開調查,呼籲加強審查外國投資活動,甚至提出實現全國化5G網路計畫,這些都是應對中共科技競爭的初步策略。◇

 

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