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新研究:植物存在地下通訊系統


植物間存在著複雜的地下通訊網絡。即使是地面上和臨近植物的短暫觸碰,也會啟動植物間的地下「悄悄話」。(Creative Commons)

輕輕觸碰一下植物,它會有什麼反應? 看似靜止而又無法發出聲音的植物,實際上也有自己的感官。 不僅如此,研究發現,植物之間還存在著它們自己獨特的交流方式。

編譯 _ 陳曉

瑞典農業科學大學的研究人員近日在《PLOS One》雜誌上發表了一篇文章說,當植物在被周圍其他的植物觸碰後,會從根部向土壤裡釋放出一種信號。當這種信號被附近的植物幼苗檢測到之後,它們會相應地調整自己的生長方式,以更好的適應周圍的環境。

事實上,很早之前,科學家們就知道植物間會利用化學信號進行信息互通。但在這篇新的文章中,研究人員發現,植物間存在著複雜的地下通訊網絡。

即使是地面上和臨近植物的短暫觸碰,也會啟動植物間的地下「悄悄話」。同時,這些「悄悄話」不僅僅起到信息互通的作用,更重要的是它們會影響「鄰居」植物的生長方式,以應對外界環境的變化。

在這項實驗中,研究人員用柔軟的刷子輕輕觸碰玉米幼苗的葉片,以模擬來自鄰近植物的入侵或是食草動物對葉片的啃食。然後,研究人員把未受任何刺激的幼苗移栽到被觸碰植物生長的土壤中,並觀察它們的生長狀況。

他們發現,和被觸碰植物生長在一起時,這些新的幼苗葉片明顯增多,而根部生長則減少。這表明這些幼苗已經檢測到被觸碰植物釋放出的信號,並且通過生長更多的葉片,從而和周圍的植物競爭更多的生長空間,或是應對飢餓的食草動物的侵略。

接著,研究人員又做了一項實驗,把新的玉米幼苗放在被觸碰和未被觸碰過的植物的所生長的土壤環境中,以確認這些幼苗真的可以辨別出兩者的區別。結果研究人員觀察到,新幼苗的根系生長明顯偏向於未被觸碰過的植物。

這表明如果可以選擇的話,玉米也願意在更為寬敞的空間中生長,避免擁擠的環境。◇

 

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