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網開有一面 瘟疫肆虐誰是幸運兒


尼古拉斯.普桑Nicolas Poussin(1594~1665),1630年油畫〈阿什杜德的瘟疫〉(The Plague of Ashdod),法國。(維基百科)

摧毀羅馬帝國的大瘟疫,似乎不是針對所有人,「它」也會網開一面?

套用中國民間的說法「瘟神」,若把瘟疫比作鮮活的生命,那瘟神會對哪些人網開一面?

又或者能躲過瘟疫的,又會是哪些人?

文 _ 章閣

以地中海為中心,曾有一個橫跨歐、亞、非三大洲的帝國,即羅馬帝國。這個強盛的大帝國,最終在四次大瘟疫的侵襲下,漸漸走下歷史舞臺。大瘟疫的威力究竟有多大,能夠摧毀羅馬帝國?


法國居勒-埃里.德洛內(Jules Elie Delaunay,1828~1891),〈被瘟疫侵襲的羅馬城〉(Peste à Rome),1869年作,巴黎奧塞美術館藏。(藝術復興中心提供)

透過史學家伊瓦格瑞爾斯對這場瘟疫的描述,他說:「有些人是從頭部開始發病的,眼睛充血、面部腫脹,繼而是咽喉不適,再然後,這些人就永遠的從人群中消失了。有些人的內臟流了出來;有些人身患腹股溝腺炎,膿水四溢,並因此引發高燒。這些人會在兩三天內死去。」瘟疫瘋狂肆虐,整個羅馬城到處散發著屍首腐爛的味道。

雖然這場瘟疫摧毀了龐大的帝國、銷毀了數以千萬計的生命,但也有人在瘟疫的侵襲中,沒有受到任何傷害。根據伊瓦格瑞爾斯所述,「有些人甚至就居住在被感染者當中,而且還與死者接觸,但他們完全不被感染。」

令人談虎色變的大瘟疫,似乎不是針對所有人,「它」也會網開一面?套用中國民間的說法「瘟神」,若把瘟疫比作鮮活的生命,那瘟神會對哪些人網開一面?又或者能躲過瘟疫的,又會是哪些人?

下面幾則小故事,或許能為人們提供新的視角與思考觀點。

庾袞侍疾不棄 兄長死裡逃生


庾袞的父母想帶著他和弟弟們到外面躲避瘟疫。但是庾袞不肯離開哥哥。圖為元〈四孝圖〉局部。(公有領域)

晉朝時期,有一位隱士叫庾袞,是晉明帝皇后庾文君的伯父。庾袞年輕時,就以勤儉、好學、孝友而聞名。

晉武帝司馬炎咸寧年間(公元275年至280年4月),西晉爆發大瘟疫。在這場瘟疫中,庾袞的兩個哥哥不幸染病身亡,另一個哥哥也染上瘟疫。

疫病嚴重,瘟氣正盛。庾袞的父母想帶著他和弟弟們到外地躲避瘟疫。但是庾袞不肯離開哥哥,親友強行拉他,他也堅持守著生病的哥哥。他對眾人說:「我天生不怕瘟病。」

親友沒有辦法,只好留下他和染病的兄長。親友離開後,庾袞晝夜不眠,悉心的照料哥哥。有時還撫著病亡兄長的棺柩,哀慟流涕。

時間轉眼即逝,就這樣過了一百多天,瘟疫漸漸平息、停止。等家人回到村子裡,驚訝地發現,庾袞和染疫病的哥哥朝夕相處,竟然沒有染上瘟疫,依舊安然無恙;而且在庾袞的照料下,哥哥的病也快痊癒了。

村裡的長輩都驚訝不已,感嘆道:「這孩子真是奇異!能守護人們不敢守護的人、做人們不敢做的事。真是歲寒之後,才知道松柏的堅貞。」

由此,這些父老才知道,凶猛肆虐的瘟疫並不是傳染給所有人。面對大難,不畏生死、堅守保護他人的人,瘟疫對他網開一面。

高僧暑天祈雪 阻止瘟疫

大清光緒二十六年(公元1900年),八國聯軍入侵北京,慈禧帶著光緒皇帝、群臣等逃往長安(西安)。當時,慶親王奕劻聽說虛雲和尚是得道高僧,就請他伴駕西行,以保聖駕平安。

當時長安爆發大瘟疫,死於疫病的百姓難以計數。時值高溫酷熱的八月,不僅疫情傳染迅速,就連屍首也很快腐爛,整座長安城瀰漫著腐爛的氣味。


虛雲和尚。(公有領域)

虛雲憐憫百姓,發願舉行祈雪大會,以阻止瘟疫蔓延。在虛雲的感召下,近千名僧人前往臥龍寺鼎力相助。在高大的祈壇上,虛雲晝夜不息誦念祈願。

祈雪大會進行到第七日,天氣大變,當天下午空中飄下了鵝毛大雪。但虛雲並未就此停止,為了陝甘寧旱情及瘟疫,虛雲又坐禪七日。不久長安內外蒙上厚厚白雪。

虛雲以至善精誠感動了上天,於八月酷暑天祈得大雪,阻止了迅速蔓延的瘟疫。

孝感動天 疫病自退


大清順治甲午年三月,晉陵城發生了一場大瘟疫。瘟疫來勢洶洶,疫情迅速傳播。圖為元〈四孝圖〉局部。(公有領域)

大清順治甲午年三月,晉陵城發生了一場大瘟疫。瘟疫來勢洶洶,疫情迅速傳播。有的一家幾口人全都喪命,有的全巷弄內也沒幾人倖存。瘟疫肆虐,令人不寒而慄、膽顫心驚。當時,就算是家族至親也不敢互相探望,慰問病情。

城東有一戶顧姓人家,男主人叫顧成,娶錢氏的女兒為兒媳。就在錢氏回娘家省親期間,顧成先感染了瘟疫,之後妻子、兒子等八人也都相繼感染,全都病倒在家中。無計可施,只能聽天由命。

錢氏聽說夫家染病的消息,當下心急火燎,急於回夫家照料,卻被父母竭力阻止。錢氏對雙親說:「丈夫娶妻,原本就是為了照顧公婆親人的生死大事。現在公婆全都病倒了,而我卻忍心不回去探望,這和禽獸有什麼區別?我回去後,即便是死,也不敢奢望父母照顧。」說罷,錢氏就獨自上路回夫家。

這時卻發生了一件奇事。

大白天,顧成的家人看到鬼物互相說:「諸神都護著孝婦回來了!如果我們不趕快迴避,將遭受不小的天譴!」

錢氏回夫家後,悉心地照料家人,顧家的八口人因此漸漸痊癒,後來,全都得以活命。

在凶猛肆虐的大瘟疫中,有人為了他人的安危,將自己的生死置之度外,結果卻出人意料。

如此捨己為人的事蹟,令人稱頌。這是否也說明了,瘟疫會對「一心為他」的人網開一面?而堅持為他的善良心願,也會帶來意想不到的奇蹟?(參考資料:《晉書.孝友傳》卷八十八、《虛雲和尚自述年譜》、《德育古鑒》之「孝順類十一」)◇

 

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