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【新視角聽新聞 #332】傳染性更強 世衛:變異病毒含14種突變

【新視角聽新聞】近期肆虐在英國的冠狀變異病毒引發全球關注。初步研究顯示,變異病毒潛在傳染性更強。世衛組織12月21日發布新聞稿稱,這種病毒的變體包括14種主要突變。

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近期肆虐在英國的冠狀變異病毒引發全球關注。初步研究顯示,變異病毒的潛在傳染性更強。世界衛生組織12月21日發布新聞稿稱,這種病毒的變體包括14種主要突變。

世衛在周一的新聞稿中稱,2020年12月14日,英國當局向世衛組織報告,通過病毒基因組測序發現了一個新的SARS-CoV-2變異體。該變體被稱為「SARS-CoV-2 VUI 202012/01」。初步分析表明,該變體可能更容易在人與人之間傳播。目前正在進行調查,以確定該變體是否會對症狀嚴重程度、抗體反應或疫苗效力產生影響。

世衛稱,該病毒變異包括14種突變,導致胺基酸變化和三個刪除(Deletion,指染色體或DNA序列的一部分發生缺失,進而失去這些遺傳物質)。其中一些突變可能影響病毒在人類中的傳播性。不過世衛補充說,還需要進一步的實驗室調查。

「新的VUI-202012/01變體已在澳大利亞、丹麥、意大利、冰島和荷蘭等幾個國家被發現。」世衛說。

世衛還說,英國的初步報告認為,這種變種病毒比已經存在的病毒具有更強的傳播性,估計傳播性增加了40%至70%。目前正在進行實驗室研究,以確定這些變異病毒是否具有不同的生物特性或改變疫苗的功效。

英國在2020年12月首先對變異病毒進行調查。在科學家們尋找更多關於病毒變體的信息的同時,其影響已經顯現,數十個國家對來自英國的旅行者實施了限制。

當病毒的基因結構發生變化時,就會發生變異。所有的病毒都會隨著時間的推移而發生變異,新的變異是常見事,包括新冠病毒(中共病毒)的變異。

像其它變體一樣,這種變體帶有一個基因指紋,使它容易被追蹤,而它恰好是現在在英格蘭東南部廣泛存在的一種變體。但這並不意味著一種變體更具有傳染性或危險性。

但為英國政府提供建議的科學家估計,這種變種病毒的傳播率提高了70%。新興呼吸道病毒威脅諮詢小組(NERVTAG)主席彼得‧霍比(Peter Horby)週一表示,專家們「現在高度確信」,這種變種(病毒)確實比其它變種具有傳播優勢。

NERVTAG成員、科學家尼爾‧弗格森(Neil Ferguson)週一表示,該變體可能對兒童更具傳染性。他在科學媒體中心(SMC)組織的新聞發布會上說:「有一個暗示是,變體……對兒童有更高的感染傾向。」不過他也謹慎表示,還需要更多數據。Covid-19(中共病毒引發的肺炎疾病)相對來說對兒童的感染仍然比較少。

這些發現對病毒控制有直接影響。就在醫院和醫護人員進入已經特別困難的冬季時,更多的病例會給他們帶來更大的壓力,並最終導致更多的死亡。

該變種病毒最早在2020年9月被發現。到了11月,倫敦大約有四分之一的中共病毒感染與該變種病毒有關。英國首席醫療官克里斯‧惠蒂(Chris Whitty)上週六表示,變種病毒感染占倫敦新感染病例的60%,單在過去一個星期就增加了一倍。

BBC報導,該變種病毒變異程度不尋常的高。目前最有可能的解釋是,這種變異出現在無法抵抗病毒和免疫系統較弱的患者中,後者的身體成為病毒變異的溫床。

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責任編輯:T so

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