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對抗通貨膨脹? 專家傳授從吃省錢

【新視角看新聞】美國農業部(United States Department of Agriculture,簡稱USDA)已經預測稱,食品價格將會繼續上漲,並在2022年增長4.5%至5.5%。專家們給出的如何在食品開支方面省錢的一些很好的建議。

以下節目內容,取材自Kimberly Palmerk撰文/大紀元記者高杉編譯。

像許多消費者一樣,我已經注意到,自己的購買食品雜貨帳單的總額,每週都在增加。由於我的家庭的日程安排比較繁忙,我一直在求助於一些烹飪捷徑,比如購買預包裝的零食和半成品餐包等等。而這進一步增加了我們的開銷。

為了抵消這些壓力,我已經運用了所有常用的節約技巧:選擇加入超市的忠誠度計劃,以便獲得額外的折扣;使用可以為購物提供獎勵性現金回贈的信用卡;並根據超市降價銷售的情況來計劃我們的每週菜單。儘管如此,為我的五口之家購買食品所花掉的金額,還是讓我大吃一驚。

為了獲得額外的指導,我求助於有經驗的預算和烹飪專家,以使食品開支更易於控制和管理。因為美國農業部(United States Department of Agriculture,簡稱USDA)已經預測稱,食品價格將會繼續上漲,並在2022年增長4.5%至5.5%。

以下是專家們給出的如何在食品開支方面省錢的一些很好的建議:

來自緬因州鮑登市(Bowdoin)開發「你需要進行開支管理」(You Need a Budget)預算應用程式的首席教育家艾琳·洛厄爾(Erin Lowell)對此表示,雖然經濟的許多方面可能都會完全超出我們的控制範圍,包括利率上升、通貨膨脹和供應鏈問題等等,但我們自己的食品支出,是我們擁有很大影響力的一個領域。

洛厄爾說,如果你可以花更多的時間來做飯,或使用便宜一些的食材,那麼你馬上就可以感受到這些行動所帶來的變化。這與你在其它方面的開支不同,比如帳單或租金等,那些方面的花費可能更難以節省和改變。

洛厄爾還建議評估一下,你目前在減少食品支出方面都做了哪些努力,並試著將這種努力提高到新的水平。例如,如果你此前一直在叫比薩餅外賣,那麼可以考慮在超市用四分之一的價格,購買一個漂亮的冷凍比薩餅,自己去烘培。如果你已經在買冷凍比薩餅,那麼可以試試自己從頭開始做比薩餅,只需花幾美元的材料就可以做出多個比薩餅。

加利福尼亞州千橡市(Thousand Oaks)的個人理財教師、《如何成人:現實世界的個人理財》(How to Adult: Personal Finance for the Real World)一書的作者傑克 · 庫西內奧(Jake Cousineau)說:「當人們在食物上花費超支時,幾乎都是因為他們太頻繁外出就餐。」庫西內奧還說,提前作出計劃,是能在最後一刻抵制住叫外賣的誘惑的關鍵。

庫西內奧說:「如果你在週日準備好菜餚,提前做好六到七頓飯,你就不會每天晚上都面臨『我應該叫外賣,還是去做飯』的抉擇了。例如,庫西內奧本人通常會在週日烹煮肉食,之後在下一週裡,就可以更輕鬆地作出搭配玉米餅、意大利麵和沙拉的飯菜。庫西內奧說:「你可以在週日做些較繁重的工作,然後在整個一週內用這些半成品,更方便和快速地混合和搭配出不同的菜餚。」

來自聖路易斯(St. Louis)的註冊財務策劃師和家庭預算專家羅伯·伯特曼(Rob Bertman)指出,提前作出計劃還可以幫助你避免浪費食物,而這是另一個預算殺手。伯特曼說:「買了大量你覺得會用完的東西,然後長時間把這些食物放在冰箱或儲藏室裡,或者最終被扔進垃圾桶裡,這也會增加費用。」

伯特曼和妻子會把家裡所有的配菜和主菜的清單放在冰櫃、冰箱和儲藏室裡,這樣他們就不會忘記使用這些食材。

位於紐約布魯克林(Brooklyn)的烹飪網站Epicurious數碼總監瑪姫·荷夫曼(Maggie Hoffman)建議說,儘量用你家裡已經有的材料,來替代食譜上列出的材料。「對你的烹飪要有信心。比如:如果你家裡已經有了法老小麥(Farro),就可以用它來代替食譜上列出的糙米;或用辣醬或醋來代替檸檬」。

荷夫曼還建議採取「翻新」的做法,也就是說,把前一天晚上的菜,變成一道新的菜餚。例如,前一天晚上的烤雞,可以成為第二天的墨西哥玉米餅的餡料。

荷夫曼還補充說,豆類的價格通常比較低廉,也是一種可以靈活搭配的主食。你可以單獨食用它,也可以把它們添加到沙拉或湯中。「豆子仍然會是你手頭上最棒的東西。只要稍微醃一下,加點大蒜,就能使它們成為很好的調味品。」

在烹飪食物方面花費一些力氣,最終會為你省錢的。因為只要冰箱裡一直有準備好的飯菜,你就可以在最後一刻決定自己去把飯菜快速地熱一下,而不是拿起電話訂餐。洛厄爾說:「我會儘量在家裡隨時保持5到10份簡單的、經濟實惠的飯菜。」對洛厄爾來說,這些飯菜包括:自製的比薩餅、冷凍魚和薯條的原料,以及一道意大利麵。「這些食物一般都不會很貴,而且我也一直很喜歡吃。」

佛羅里達州奧蘭多市(Orlando)「三一財務培訓公司」(Trinity Financial Coaching)的理財老師、「富足生活播客 」(Abundant Living Podcast)的聯合主持人維拉·威廉斯(Willa Williams)表示,雖然在一些地方,提供免費食物的「食物銀行」在領取的資格方面有所要求,但許多「食物銀行」都會向所有需要援助的社區成員開放。一些社區菜園也同樣會在收穫季節,向社區成員免費提供蔬菜和其它產品。威廉斯說:「食物就在這裡,所以來拿即可。而這讓你避免花掉自己的食品開支預算。

雖然我的購買食品雜貨的帳單,仍然比我所希望的要高——即使是最精明的消費者,也無法勝過這種程度的通貨膨脹——但有了上面這些提示,對開支的管理就會更容易一些。我的孩子們也學會了一些節儉習慣,比如:晚餐自己煮扁豆湯並因此獲得些許樂趣,以及通過把他們剩下的食物打包下頓再吃來節省開支等等。

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責任編輯:T so

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