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美加力守關鍵礦物 佈局盟友阻中共壟斷

【新視角看新聞】美國國務院宣布,美國與主要夥伴國家建立了礦產安全夥伴關係,以確保稀土、鋰等關鍵礦物供應鏈安全,擴大對戰爭關鍵礦物的供應,減少對中共的依賴。

早前,美國國務院宣布,美國與主要夥伴國家建立了礦產安全夥伴關係,以確保稀土、鋰等關鍵礦物供應鏈安全,抗衡中共。此外,美軍事專家建議,擴大對戰爭關鍵礦物銻的供應,減少對中共的依賴。

6月14日美國國務院宣布,美國與加拿大及其他盟友建立了一項新的夥伴關係,主要在確保全球對稀土和鋰等關鍵礦物需求不斷上升之際,供應鏈安全。

參與這項礦物安全合作夥伴關係的包括澳洲、加拿大、芬蘭、法國、德國、日本、韓國、瑞典、英國、美國和歐盟委員會。

白宮表示,這些關鍵礦物包括稀土、鋰和鈷,都是生產電池、電動汽車、風力渦輪機和太陽能板等清潔能源技術產品的關鍵材料。

美國政府一直在與加拿大合作,以加強地區供應鏈,抗衡中共對該產業的壟斷。

視作行動的一部份,在6月14日澳洲稀土公司萊納斯(Lynas)宣布,已與美國國防部續簽了一項1.2億美元的合同,將在德州建一座商用重稀土分離工廠。

萊納斯打算將重稀土分離廠與一個輕稀土分離設施結合起來,以減少對中共的依賴。

萊納斯總裁阿曼達‧拉卡茲(Amanda Lacaze)對路透社表示,德州工廠將是中國以外第一家能夠分離重稀土的工廠。該項目初始資金由五角大樓提供,2025年將投入營運。除中國外,萊納斯是全球唯一的稀土加工企業。

美國之音指出,因疫情影響了稀土供應,西方國家、日本、歐盟和其它國家都認識到,依賴中國(中共)、把其視作唯一供應來源是一個風險。

此外,美國彈藥生產所需的關鍵礦物銻,幾乎完全依賴中共。美國國防專家建議,除了補充即將耗盡的戰略礦產儲備,還需要尋找和擴大替代性的銻來源,應加強國內的銻生產與中亞國家的進口貿易。

在6月8日美國《防務新聞》(Defense News)報道,美國對於子彈生產的重要原材料——關鍵礦物銻(Antimony)的採購幾乎完全依賴中共,雖然也從俄羅斯進口,但依賴度較低。國會兩黨議員正採取立法行動,解決對中國(中共)銻的過度依賴。

傳統基金會關注國防供應鏈安全的高級研究員瑪雅‧克拉克(Maiya Clark)告訴美國之音說:「短期內,美國只需要儲備更多的銻。但從長遠來看,美國需要與其盟國合作尋找替代來源。美國也可能會考慮我們是否需要國內來源。」

瑪雅‧克拉克表示,美國曾經在愛達荷州開採銻,但於90年代停產。這可能是解決銻短缺問題的答案。

美國外交政策網站「1945」的國防和國家安全編輯布倫特‧伊斯特伍德(Brent M. Eastwood)對美國之音表示,美國要加強與中亞合作,特別是銻供應國塔吉克斯坦和吉爾吉斯斯坦。

美國退役海軍上校、現在領導蘭德公司國家安全供應鏈研究所的布拉德利‧馬丁(Bradley Martin)說:

「對於電子元件的開發來說,銻是一種非常重要的礦物,它具有阻燃性。它是被用來減少電子產品的腐蝕,能廣泛應用在對美國軍方非常重要的系統中。」

馬丁指出:「每當銻需要開採和清除銻的廢氣、廢水和廢渣等地下物時,就必須付出人力、必須評估對環境的破壞。為什麼美國會允許依賴(中國)的狀況發生?答案很簡單,就是方便和成本。

目前的依賴程度是美國允許發生的,因為人們早前不知道該漏洞會變得多嚴重,這必須糾正。」

現今加拿大也在加強與美國和其它西方國家的合作,共同抵禦中共政權試圖控制世界關鍵礦產的野心,以確保對未來低碳經濟至關重要的礦產供應。

根據《環球郵報》報道,自2000年代初以來,中共政權指示其國有企業在海外投資,以確保關鍵礦產的長期供應,期間中共國企在加拿大投入了數以十億計算的資金。加拿大政府基本上採取放任態度,允許他們收購加拿大的關鍵礦產公司。

但是,加拿大自然資源部長威爾金森(Jonathan Wilkinson)現今已改變立場。

他說,聯邦政府正準備打擊中資對加拿大關鍵礦產的大量投資。

威爾金森表示、「對於我們所允許關鍵礦產的交易,我們必須要深思熟慮。」「加拿大需要確保我們的盟友獲得相關的供應,並且確保在具有戰略意義的領域下保護自己。」

2021年,加拿大政府確認了31種礦物對本國的經濟安全至關重要,是從化石燃料轉向清潔能源必不可少的原料。這些礦物包括鋰、電池級鎳和鈷,以及用於高科技、國防和替代能源領域的稀土金屬。

中共國企已在世界關鍵礦產和稀土領域佔據主導地位,尤其是在控制鋰和鈷等電池金屬方面。

但是,於2022年較早的時間,加拿大仍然不做深入安全審查的情況下,允許中共國企紫金礦業集團有限公司收購加拿大鋰開發公司Neo Lithium Corp.。

在2019年,渥京批准將曼尼托巴省的Tanco鋰礦出售給中礦資源集團有限公司,也是沒有完成全面的安全審查。

威爾金森表示,加拿大和其它西方國家多年來一直誤認為,在中共控制的中國下,會在貿易方面變得更加值得合作,結果事實恰恰相反。

近期,中共政府在孟晚舟事件上不惜以貿易為武器對付加拿大,導致加拿大2018年對中國的出口損失了45億元。

威爾金森說:「中方(中共)會以某種方式更多參與並更加尊重國際社會規則的想法,從未實現。」「中方對中共政權如何運作國際規則,變得越來越清楚,更有不同看法。這改變了我們看待雙邊關係,及我們願意允許何種交易的方式。」

以上節目內容,取材自大紀元記者夏松、周行綜合報道。

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責任編輯:T so

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