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百萬人曾錯失機會 FAFSA大學助學金開放申請

【新視角看新聞】10月1日,一年一度的聯邦學生財務援助(FAFSA)開始免費申請。FAFSA申請是大部分美國高中生跨入大學的關鍵一步,可為今後2年或4年的大學生活提供關鍵的經濟資助。

10月1日,一年一度的聯邦學生財務援助(FAFSA)開始免費申請。FAFSA申請是大部分美國高中生跨入大學的關鍵一步,可為今後2年或4年的大學生活提供關鍵的經濟資助。缺少這一申請,很多學生就可能因高昂的學費被擋在大學門外。

然而,每年都有很多學生和家庭錯失申請FAFSA的機會。

據非營利組織全國大學成就網絡(National College Attainment Network)的一份報告,在2020至2021學年,約有170萬美國高中生未提交FAFSA申請,其中約有81.3萬名學生有資格獲得針對低收入學生的聯邦佩爾助學金,每個人可獲得無需償還的貸款多達4,500美元。2021年的佩爾助學金配額中,有37億美元未能發出。

各州申請FAFSA的結果也差異較大。

根據截至今年6月24日的數據,完成申請最好的州是路易斯安那州。其12年級人數為46,713人,完成比例達74.5%。路州的出色成果源於該州的教育部門培訓人員能幫助學生家庭完成申請;同時還規定學生必須填寫FAFSA申請書,否則就必須簽署州或當地學區批准的棄權書才能獲得高中文憑。

加州高中畢業人數約為51萬人,完成FAFSA申請的人數為28.6萬人,占比55.9%;紐約州高中畢業人數為21.6萬人,完成申請人數為12.6萬人,占比58.6%。

完成申請比率最低的是阿拉斯加州,僅為28%。

FAFSA申請越早越好,原因是有些類別的援助資金數額有限;遵循「先到先得」原則,如果太晚申請就可能錯過機會。

另外,FAFSA申請雖然是向聯邦申請財務援助,但這一表格也是州政府、大學及其它機構在提供援助資金時的參考依據。

以長春藤名校普林斯頓大學為例,2016至2020年,申請大學財務援助的學生人數高達65%。《紐約時報》2017年曾報導,該校72%的學生來自年收入在11萬美元以上的家庭,這是美國家庭收入前20%的群體。

該校本月上旬宣佈,家庭收入10萬美元以下的大學生,從2023年秋季起將完全不需繳費,包括學費和食宿費用。這一政策預計惠及25%以上的本科生。

美國教育統計中心2019年的報告說,全美家庭收入最高的25%大學生群體,得到更多的非聯邦財務援助,平均每人高達1.13萬美元。

2019至2020學年,普林斯頓大學一名學生的學雜費總額約6.9萬美元,大學援助費用平均額度為5.93萬美元,占86%。這些援助費用涵蓋學費和食宿費,足以緩解學生就學期間的經濟壓力。

普林斯頓大學除了給學生提供充足的各類援助外,還免除了財務援助中的學貸部分。也就是說,大學費用中除了獎學金、助學金以及其他勤工儉學機會的資助外,該校還籌集其他資助費用來彌補學生學費的不足部分,而無需學生貸款。

在長春藤名校,經濟援助計畫增長的趨勢越來越普遍。另一所學校達特茅斯學院(Dartmouth College)自今年6月23日開始,從其本科經濟援助計畫中取消了所有來自聯邦或機構的貸款,代之以更慷慨的獎學金。

如果計算食宿費用,就讀這些私立名校的費用甚至比一些社區大學還低。

與高收入家庭相比,中低收入家庭的學生更需要申請各類援助,才能保證自己如期完成2年或4年的大學學業。

美國最大的學貸供應商薩利美(Sallie Mae)和市場研究公司意普索(Ipsos)2021年的「美國人如何支付大學費用」調查顯示,2020至2021學年有32%有資格申請財務補助的學生未填表格。這些學生中,近45%的人認為他們無資格獲得財政援助。

據《福布斯》雜誌,薩利美發言人裏克·卡斯特拉諾(Rick Castellano)說,不填寫FAFSA申請表,就沒有資格獲得這種援助,這是犯大錯誤。

幫學生申請助學貸款的金融科技初創公司「Frank」首席執行官查理·賈維斯(Charlie Javice)對CNBC說,家庭年收入低於25萬美元的任何人都可以獲得援助,真正「太富有」而無法提交FAFSA申請的家庭,不到美國人口的5%。

就讀加州社區大學的費用每年約2千美元,雖然學費較低,但如果加上食宿、書籍和交通等費用,也是一筆不小的開支。

加州社區學院代理總校長黛西·岡薩雷斯(Daisy Gonzales)博士在接受California Black Media採訪時說,加州將為社區學院學生提供新的財務支援,包括調整加州補助金,並擴大對新生和返校學生的援助。填寫FAFSA申請,對獲得這些補助也非常有利。

如何申請:首先提交「免費聯邦學生援助申請表格(FAFSA)」,必須在每年上學時填寫FAFSA表格,才能保持獲得聯邦學生援助的資格。

適用:授予有很高財務需求的本科生,如果獲得其他補助,授予金額可能會減少。

金額:聯邦培爾助學金獲得者可以優先獲得FSEOG。 FSEOG助學金一年從100美元到4, 000美元不等,金額由所在學校的財務援助辦公室決定。並非所有學校都參與FSEOG計畫。請儘早申請,因為並非符合條件的每個人都會獲得助學金。

如何申請:首先提交「免費聯邦學生援助申請表格(FAFSA)」,FSEOG不需要償還。

許多組織提供獎學金,包括聯邦政府、州政府和私人來源。不同的獎學金有不同的要求,用不同的標準甄選獎學金獲得者。務必諮詢當地組織、市政來源、全國體育運動組織和其他來源,尋找獎學金機會。

提示:儘早著手,尋找與您的優勢相符的獎學金。

以上新聞內容,取材自大紀元記者馬尚恩洛杉磯報道、部分引用自夏芳保險事務所專欄。

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責任編輯:yst

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