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中國人的嗜賭和美國人的玩賭

認識一個很成功的亞裔美國商人,他 的餐館經營的非常成功,菜式精美,味道純 正,連外州人都聞名而來。看著客人川流不 息,瞭解餐館業的人都說,這店的老闆肯定 是要發大財了,但是這位老兄賺的錢卻都賠 給了賭場!

美國各地的刮刮彩( s c r a t c h - o f ftickets)最近突然熱了起來,各州的彩票銷 售大幅增加。當初彩票銷售因為賭場和互聯 網賭博的興盛而有所減少,現在又大幅度的 增加。就是說,當今民眾謀求驟然變富的心 態有增無減。 這些即時彩票,票價從 10美元到30美 元不等,大大高於一般彩票一塊錢一張的價格,中獎金額最高可達100萬美元。從2001年到2005年,刮刮彩銷售增加了六成;而 從2000年到2005年,賭場的收入也增加了五 成。雖然這些去年給各州增加了160億美元 的收入,其中2/3用於教育。但社會有識之 士認為,彩票的害處遠遠大於增加教育經費 的益處。

在新澤西州,民主黨州長科贊建議說,把營業稅由6%提高到7%,以彌補州政府 45億美元的赤字。但州議會兩党人員都反對, 怕影響選票,結果預算案未能如期通過。為 此,導致大西洋城12家賭場可能被迫停業。 大西洋城的賭場關門,每天會損失1600萬美 元的收入,州政府也每天失去130萬的營業 稅。人們投入賭場的錢財,令人咋舌。

在賭場經理最佳顧客的名單上,美籍華 人總是名列其中,因為華人嗜賭有名。從那 些所謂「發財快車」的“壯觀”景象,可見 一斑。說起中國人和美國人的賭博,的確是 不一樣。中國人是真的去賭的,成百上千、 上萬的往裏丟。而美國人則大多是玩玩,幾 十塊錢下去,哈哈一樂,就走人了。

照說,按中國人的精明,應該知道賭 博的賠率,總是莊家利多,但看著精明的華 人週末從餐館出來,把辛苦賺來的錢賠進賭 場,令人感慨萬千。

美國人大多不會真賭。我琢磨是因為他 們有信仰,有宗教和道德的約束。至少,每 星期去教堂,都有人提醒他們。宗教關於賭 博,基督教聖經裏雖然沒有特別指責,但警 告人們不要貪財,鼓勵人們遠離“不勞而獲 之財”。而從佛家的理看,財富本來天定, 依自家攜帶的德的數量、以往所積德、行善 之事定奪,順其自然。而不義之財根本就不 應該染指。

有意思的是,嗜賭的人往往以低收入階 層為多。以前跟美國一個教會的長老聊天, 問他對賭博的看法,他說賭博是窮人頭上的 稅,是貪財的人、圖僥倖的人自發繳的稅, 看來是很有幾分道理。

 

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