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瘋狂超人?庫茲威爾其人

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雷.庫茲韋爾(Ray Kurzweil)一直是一個頗具爭議的人物。(AFP)

雷.庫茲威爾(Ray Kurzweil)是發明家、未來學家,也是一名成功的企業家,提出極具爭議的「奇點理論」。有人說,他是當今世界上最聰明的人;有人則認為,他是最瘋狂和怪異的人,崇拜者索性就叫他「超人」。

文 ◎ 李曉宇

庫茲威爾1948年誕生於紐約皇后區一個篤信技術創新的猶太家庭,從小就被認為是個神童。12歲時他發現了最能夠發揮自己創造性特長的工具——計算機,22歲時他從麻省理工大學計算機系畢業,27歲時他開發出第一個文本語言合成系統和第一個CCD平板掃描儀,28歲時他發明了第一個多種字符光學識別系統和第一個為盲人使用的印刷閱讀機,36歲時他研製出第一個電腦音樂鍵盤(Kurzweil 250)。

他創建過10家公司、賣了其中五家,他還寫過五本書,獲得了13個榮譽博士學位,2002年他榮登美國發明家名人堂,還獲得了美國最高數額的發明創造獎。比爾.蓋茨曾兩次邀請他赴家宴,並稱他是「最具洞察力的思想家和未來學家(visionary thinker and futurist)」。2006年,他在各個主要大學或著名會所舉行了40場演講,每次出場費2萬5000美金。他還發起了對沖基金FatKat,試圖用人工智能建立交易模型來戰勝市場。曾經有一部名為《超驗的人》(Transcendent Man)的紀錄片講述了他的生平和觀念,他的崇拜者索性就叫他「超人」。

庫茲威爾和他的數碼電子音樂

庫茲威爾曾經參與發明一種新技術來取代另一種已成熟了很久的技術:鋼琴。鋼琴的前身是羽管鍵琴(Harpsichord),但音樂家對羽管鍵琴並不滿意,因為它發出的聲音在強度上沒有變化。於是,意大利人克利斯托弗利(Bartolomeo Cristofori)發明了一種能做到這一點的琴。他將這種琴叫做「Gravicembalo col piano e forte」(能發出弱音和強音的大鍵琴),簡稱「鋼琴」(Piano)。起先鋼琴並不普及,但經過改進之後,它在整個19和20世紀成為了西方人最喜愛的鍵盤樂器。


起先鋼琴並不普及,但經過改進之後,它在整個19和20世紀成為了西方人最喜愛的鍵盤樂器。(AFP)

在20世紀80年代初期,電子鋼琴出現,幾乎成為傳統鋼琴的威脅。電子鋼琴有很多優點,例如不需要調音、能發出全套聲音、自動伴奏等。但電子鋼琴缺少了一個最重要的特點:真正的鋼琴音。後來,通過使用先進的信號處理技術和模式識別技術彌補了這種缺陷。今天,電子鋼琴的音質已經超越立式鋼琴(這種鋼琴曾在傳統鋼琴市場中居於主導地位)。如今電子鋼琴銷售量與日俱增,正漸漸主宰鋼琴市場,傳統鋼琴的銷售量則持續下降。


電子鋼琴出現,幾乎成為傳統鋼琴的威脅。如今電子鋼琴銷售量與日俱增,正漸漸主宰鋼琴市場。(AFP)

庫茲威爾的《精神機器時代》一書討論了虛擬現實技術的現狀和未來,其中有一段提到創建庫茲韋爾音樂系統的情況:「我與斯蒂夫.旺達(Stevie Wonder)保持著聯繫,1982年有一次我們在他的洛杉磯新錄音棚裡碰頭,他對樂器世界的狀況大發感慨:一方面是聲學樂器,像鋼琴、小提琴、吉他等,它們給音樂家提供豐富而複雜的聲音,但是對它們的聲音滿意的同時,也必須看到它們所受的限制,許多音樂家只能演奏一或兩種不同的樂器,甚至如果有人能演奏更多樂器,但不能同時演奏。許多樂器是『單音』模式,僅能夠奏單音,在塑造聲音方面有很多限制。

另一方面是電子樂器世界,它們沒有局限性。在計算機化的世界,你能在音序器中錄一條音樂,回放它的時候又可以錄另外的音序,這樣一個個聲部構成多樂器作品。你能夠編輯錯誤的音符而無須整個再來,你能夠重疊多種聲音,修改它們的聲音特性,非實時演奏樂曲,使用大量其他變化技術。這裡只有一個問題,電子世界的聲音太薄,有點像風琴,或者電風琴。

『不夠理想。』斯蒂夫.旺達沉思道:『如果我們能夠把極為靈活的計算機控制方法用來控制漂亮的聲學樂器該有多好?』我想他的想法完全可行,這就是建立Kurzweil音樂系統的初衷。

斯蒂夫.旺達成了我們的音樂顧問,我們努力把兩個音樂世界聯合起來。1983年6月我們表演了250的工程原型,1984年推向市場。庫茲韋爾 250可以被看作第一臺成功地模擬複雜的大鋼琴和全部管絃樂器聲音的電子樂器。(我於1990年將庫茲韋爾音樂系統出售給一家韓國公司『英昌』,它是世界最大的鋼琴製造商。庫茲韋爾音樂系統在電子樂器界仍然是領先的牌子,產品銷往45個國家。)

1983年,英昌KURZWEIL在世界上首次採用了PCM方式的音源採樣技術,此後,英昌KURZWEIL在美國波士頓創建了電子樂器研究所,並在那裡開發出了電子樂器核心部件:新一代音頻芯片。該芯片目前已廣泛地應用於KURZWEIL電子樂器系列產品當中。通過先進的原音採樣技術和多年精心研究和分析打造而成的英昌KURZWEIL新一代音頻芯片,可通過數碼鋼琴模擬出大型鋼琴雄壯的音域,並實現真實的原音演奏。」

庫茲威爾和他的長生不老實驗

今年63歲的庫茲威爾看起來比他的實際年齡要年輕不少,他自稱從各項指標來看他的生理年齡只有40歲。據他自己說,這是他每天服用超過230片維生素、抗氧化劑和其他補充劑藥片的結果。他說這些「藥丸」都特別大個,基本上都是他自己選的,並稱他身體的荷爾蒙分泌和營養機能只有30歲。


庫茲威爾每天服用超過230片維生素、抗氧化劑和其他補充劑藥片。(Getty Images)

在2004年出版的《神奇之旅:長壽以至永生》(Fantastic Voyage-Live Long Enough To Live Forever)一書中,他介紹說,自己的父親58歲便死於心臟病,這種記憶讓他下決心從年輕時就通過服用大量藥品來改造自己身體的化學成分,「讓老化過程慢下來」。

他的長生不老計畫就是身體「再構(reprogram),終止老化(stop growing old),大量的吞噬『藥丸子』,讓身體化學化(chemistry body)。」他在實施他的長生不老計畫的時候並不是出於宗教的原因,而是完全的理性計算(math)。根據他的計算,庫茲威爾認為這種方式能讓自己活得超過100歲,然後就能夠將自己的意識上傳到一臺計算機裡,這便是他為自己所設計的從長壽通向永生之旅。


庫茲威爾為自己設計一套從長壽通向永生之旅的方法,但人類真正的永生之路如何才能實現呢?(AFP)

庫茲威爾和他的奇點大學

奇點大學(Singularity University,簡稱SU)設在加州硅谷心臟地帶、美國宇航局埃姆斯研究中心內,由Google和NASA聯合建立,共有六家矽谷公司出資,距谷歌、雅虎、因特爾和思科等公司僅一步之遙。奇點大學的名字源於該校名譽校長、未來學家雷.庫茲韋爾的「奇點理論」。

學校採用獨特的九周教學制,雖然學制很短,但學費高達2.5萬美元。在廣泛徵求諾貝爾獎得主等世界一流學者意見基礎上,該校計畫設立未來學、網路和計算機、生物技術和生物信息學、納米技術、醫學和神經科學、人工智能、能源、航天和自然科學、法律和倫理、金融等10個領域的課程。

學生入學後在前三周學習上述10類課程,接下來三周每人選擇一門課程進行深入學習,最後三周將完成某一具體項目。除研究生水平的九周制課程外,該校還計畫開設針對企業高管、為期三天或10天的短期培訓項目,以幫助企業高管們了解所在行業的前沿技術,培養前瞻性思維。

「奇點大學」於2009年6月招收首批30名學生。庫茲韋爾是這裡的靈魂人物,沒有誰比他更能夠代表一個發明家和技術至上主義者,奇點大學的每期教授課程均由他教授第一堂課。

奇點大學頗得企業和媒體的追捧,不過美國主流學界對其認同度並不高。不少學院派人士拒絕認可奇點大學、奇點峰會的「民間科學家」們所從事研究的嚴肅性,計算機智能領域的權威核心期刊《IEEE智能系統》編委會的審稿成員甚至不願意提到「奇點」這個詞。在學院派看來,奇點主義者和他們的主張不符合學術規範,乏實證性的研究支持,難以進入嚴謹的科學議題。同樣關注未來的《連線》雜誌創始人、技術哲學家凱文.凱利曾含蓄地批評說,奇點理論的提出讓庫茲威爾自己有利可圖,而理論本身則過於「簡便」了。◇
 

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