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美麗的透鏡星系PGC 83677。科學家從它發出的高能量X射線和紫外線等數據,推測星系中心有一超級黑洞。(ESA/Hubble & NASA)

哈勃望遠鏡近期觀測到透鏡星系、宇宙風暴等壯觀天象。看似平靜的透鏡星系中心有一個令人生畏的超級黑洞;風暴的周邊,可見一星系中正在誕生新星……種種天象,突顯天體發生著巨變。

編譯 _ 張秉開

據美國航空航天局近日報導,在廣闊無垠的深太空中,哈勃望遠鏡使用尖端巡天相機(ACS)捕捉到一座孤單的星系,散發著柔和的光輝。

該星系名為PGC83677,是一座透鏡狀星系,即形態特徵處於常見的橢圓形和螺旋形星系之間的一類星系。

報導說,在風景如畫的太空背景中,PGC83677的淡淡光暈獨具特色。但科學家從它發出的高能量X射線和紫外線等數據,推測這看似平靜的星系中心有一個令人生畏的超級黑洞。

銀河系周圍的宇宙風暴

9月9日,航空航天局發布一張震撼的天文觀測照片:無數星體被一片淡藍色的「霧」籠罩著,似乎預示著宇宙天氣情況在變。

航空航天局解釋,這是銀河系周圍的星系風暴,源於衛星星系大麥哲倫星系(LMC)之處的氣體塵埃的劇烈活動。

風暴的中心可見暗褐色的蝴蝶星雲(Papillon Nebula)。查看風暴的周邊,可見距離我們16萬光年的N159星系,其中正在誕生新星。


16萬光年外的宇宙風暴——星系的塵埃氣體等物質在激烈運動。(ESA/Hubble & NASA)

一對矮星系正在走出宇宙空洞

8月12日,哈勃望遠鏡在一個1.5億光年寬的空無物質空間中,觀測到兩座矮星系。它們分別含有1000萬顆恆星,自形成以來一直在那個宇宙空洞中駐留,達幾十億年之久。

但是,科學家注意到,這兩座星系正在離開這片荒蕪之地,將進入有密集星體和星系的空間。


兩座矮星系(圖中光線呈十字形及其上方的星系)將離開荒蕪之地,進入富含物質的星際空間。(NASA)

令科學家困惑的是,這兩座星系如何在宇宙空洞中形成、為什麼在那裡停留如此長的時間,以及什麼原因促使它們開始離開。

星系異常迸發新星


NGC 3125以不可思議的速度形成新星。(ESA/Hubble & NASA)

7月25日,航空航天局說,NGC 3125位於5000萬光年外的唧筒座(Antlia),其異常快速形成新星的現象引起科學家的興趣。

NGC 3125星系有1萬5000光年寬,含炙熱的氣體,在太空中閃閃發亮。當然,我們人的肉眼是無法在天空中將其分辨。◇