中国的「熊猫外交」 (第522期2017/03/16)

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虽然熊猫宝宝拿着美国的出生证明,却是中共政府的财产。2月21日,一个标有「内装一只熊猫」(Contents: One Panda)的Fedex运输箱离开美国。(Getty Images)

在过去的几年里,中共越来越大方地出借熊猫给贸易伙伴,当政治关系紧张时,中共就拿熊猫当筹码,而且越来越多地使用这一筹码。

编译 _ 李清怡

2月21日,一个标有「内装一只熊猫」(Contents: One Panda)的Fedex运输箱离开美国,运往中国,这只名叫宝宝的熊猫是在美国国家动物园出生的。

美国网站Vox.com报导,虽然熊猫宝宝拿着美国的出生证明,却是中共政府的财产,世界各地动物园的大熊猫包括宝宝的父母亲也一样,都是中共政府的财产。从现在起,包括未来的几年,如果美国做了惹恼中共的事,宝宝的父母还有牠的弟弟贝贝也一样会被带走。

宝宝这次之所以被带回中国,是因为之前中美双方有一个协议,但是,宝宝的哥哥泰山被带回中国就不是一回事了。在「熊猫外交」时代,泰山是第一个被永久迁回中国的熊猫。

就在泰山被带回中国的前几天,中共政府警告奥巴马政府不要在外交访问时接见达赖喇嘛,并威胁说,如果美国政府会见达赖,中美关系会变得紧张,尽管如此,会面还是发生了。

很多熟知「熊猫外交」的专家都相信,当年泰山被送回中国就是一种报復行为,意思是提醒美国政府:你那动物园里最受欢迎的动物是中共的慷慨解囊,你得心存感激。

熊猫与其他巨型动物的不同之处在于:熊猫只有在中国才有,而其他动物广泛生长于世界各地,比如撒哈拉以南的非洲国家都有大象。熊猫外交的研究学者Kathleen Buckingham说:「中共利用这种优势,吸引世界各地的人们观赏熊猫。」

「熊猫外交」三阶段

Buckingham及其合作者将现代「熊猫外交」分成了三个明显的阶段。在毛时代,熊猫是作为表示友好的礼物赠送给盟国如俄罗斯,但是,在1984年,熊猫被列入濒临灭种的动物名单后,用Buckingham的话说:「你就不能为了友好关系,把熊猫当成礼物随便赠送了。」

因此,中共转而推行一种Buckingham等人称之为「熊猫租借」的策略:就是将熊猫租赁给其他国家的动物园,每月每只熊猫的租金为5万美元,这给中共带来了收益,也反映了邓小平时代的对外开放政策。但是,这也违背了保护协议,最终决定长期租赁熊猫,收取的费用部分用作动物保护项目。

熊猫外交的第三个阶段开始于2000年后期,其特点不再只是如何租借熊猫,而是数量的多少。2008年的那场大地震摧毁了中国境内熊猫生存的大部分地区,67%的野生熊猫的生存环境受到影响,有60只熊猫被饲养在卧龙保护区,后来,又突然将熊猫运往其他国家赚钱,对中共来说,这是个诱惑的选择。

地震后的头一年,全世界有11家动物园花钱租借熊猫,截至2014年春,18家动物园花钱租借熊猫,还有另两家动物园已经签了合同。

熊猫租借深涉政经因素

当中共政府开始新一轮的熊猫租借行动时,Buckingham和合作者发现了一个模式:每当大的贸易协定签署后不久,就有熊猫被送到贸易伙伴国那里,作为一种示好的方式,表示渴望与对方建立长期的贸易往来关系。

Buckingham说,他们在2011年首次提交论文时,被否决了,理由是他们的观点只是一种猜想,但是,在接下来的一年左右,新成交的熊猫交易证实了他们的预见——「基本上就意味着更紧密的贸易伙伴关系。

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