黃連是治療痢疾必不可少的藥物。(攝影/龔安妮)

文 _ 鄧正梁(正梁中醫診所院長)

在唐代溫奢寫的《續前定錄》中記載,唐太宗李世民患了氣滯痢疾,非常痛苦,請太醫治療,不料眾御醫久治無效。立即下令召問朝廷中的文武官員:「若能治癒我病的人,我就重賞他。」有一個執銅棒的衛士長官張寶藏獻方,以牛乳煎蓽撥,唐太宗服藥後,病癒。

唐太宗便讓宰相魏徵提升張寶藏為五品官職,但魏徵事後卻未辦理薦賢手續。不久,唐太宗舊病復發,又以牛乳煎蓽撥,只服一劑而痊癒。太宗繼而想到提升獻方人之事,怒斥魏徵說:「藥到病除為良醫,爾卻未授職。現晉升其為文職三品,授其鴻臚寺卿,主管朝祭禮儀。」

貞觀二十三年,唐太宗還是得了痢疾,最終醫治無效去世。痢疾是一種傳染病,可分為細菌性痢疾與阿米巴痢疾。

細菌性痢疾,簡稱菌痢,是由於痢疾桿菌所引起的一種假膜性腸炎(Pseudomembranous colitis)。痢疾桿菌侵入腸黏膜,病變多局限於結腸,可分為急性細菌性痢疾、慢性細菌性痢疾、中毒性細菌性痢疾。菌痢主要是通過帶菌者的手傳播擴散。夏季,細菌性痢疾流行範圍廣,傳播快,發病率高。菌痢根據病程可分為急性及慢性兩期,主要臨床表現是腹瀉、腹痛、裡急後重、膿血樣大便,發燒,毒血症。

阿米巴痢疾是因阿米巴原蟲感染結腸引起,多見於熱帶地區衛生較差的農村,嚴重患者會出現如腸出血、腸穿孔、腹膜炎。

唐太宗服用的飲乳煎蓽撥,是一個很簡單的方法,就是補充太宗的營養,同時增強太宗的脾胃功能。但是痢疾很容易復發,又很難治療,嚴重的就容易有生命危險。

治療痢疾的代表方,當屬劉完素的「芍藥湯」,組成有芍藥、黃連、黃芩、大黃、當歸、檳榔、木香、肉桂、甘草,功能清熱理血、導滯止痛,對於下痢膿血黏稠、腹痛甚劇、裡急後重、肛門灼熱卓有療效。方中殺菌的主要藥物是黃連,是治療痢疾必不可少的藥物。◇