墨除了用於繪畫,還具有治療疾病的作用。(shutterstock)

中國傳統墨汁的藥效引起科學家的興趣。 一項研究指出,墨汁具有抗癌功效,其機制與其所含納米顆粒有關。

編譯 _ 張秉開

據健康網站professorhealth 1月23日報導,人們都知道,在中國傳統文化中,黑黑的墨可用來表現極為優美的藝術,例如中國書法和水墨畫。

科學家也關注墨汁的藥用效果,並嘗試探討其藥理機制。

《美國化學學會期刊》(ACS Omega)一篇報告說,墨汁對於癌症向淋巴結的擴散和轉移,具有非侵入性的治療作用,也就是說墨汁是一種不會給患者造成傷害的有效抗癌藥物。

癌細胞經常會從淋巴管向病灶外轉移。對此,西方醫學主要使用手術切除方法進行治療,但是副作用大,而且無法控制復發。

因此,近年來出現非侵入性光熱療法(PTT),來抗擊癌細胞轉移。該方法使用納米材料來殺死癌細胞,但是這些納米材料有毒、難以加工生產和價格昂貴。

科學家發現,中國墨汁具有類似光熱療法納米材料的作用,卻無毒且價格便宜,有用於治療癌症的潛力。

中國墨汁的製備原理是煤煙、松煙與明膠等混合,也就是製成碳元素、水和膠的混合物。

研究者選擇胡開文墨(Hu-Kaiwen ink),對此加以分析。胡開文墨汁創於清朝乾隆年間,距今已有近250年的生產歷史。

科學家發現,這種中國傳統工藝製作的黑色混合液體含有納米顆粒,其中碳原子形成薄層結構。胡開文墨汁在鐳射下加溫後,溫度可以升高至55攝氏度(131華氏度)。

因此,這種墨汁經過光熱療法(PTT)所用的鐳射照射,能夠在實驗條件下殺死癌細胞,而且墨汁顆粒具有探測癌細胞的作用。科學家希望將墨汁用於開發抗癌新療法。

實際上,中國以墨汁為藥的歷史超過一千年。據宋朝開國皇帝指定修撰的藥典《開寶本草》記載,好墨可以入藥。

按照中醫理論,墨的藥味「辛、平」,可歸入心、肝和腎三個臟器所屬的經絡,具有止血、消腫的功效,可用於孕婦產後血暈等疾患。◇